10 lessen om het fenomeen esports beter te begrijpen

De populariteit en groei van esports is niet te ontkennen. De vraag voor sportbonden is hoe ze om moeten gaan met dit nieuwe fenomeen. Welke rol kan esports vervullen en wat kunnen sportbonden van esports leren?  Voordat je wel of niet iets doet met esports besluit te doen moet je als sportbond eerst goed begrijpen wat esports is. Dit zijn 10 lessen over esports om het fenomeen beter te begrijpen. 

Esports verschilt in de basis niet veel van competitieve sport. Esports is namelijk georganiseerd competitief gamen. Spelers of teams spelen een specifieke game binnen een competitie met regels die worden gehandhaafd door een derde partij. Deze derde partij kan de ontwikkelaar zijn van de game, maar ook een commercieel bedrijf. 

Hierna vormt de vergelijking tussen sport en esports snel een risico waarin verkeerde aannames worden gedaan. Esports wordt namelijk anders georganiseerd, is toegankelijker en omvat enkel het competitieve deel van gaming dat vele malen kleiner is dan het recreatieve.  

1. Esports en gaming zijn niet hetzelfde

Het onderscheid tussen gaming en esports is essentieel. Esports valt weliswaar onder het begrip gaming, maar  is het competitieve deel hiervan. Naast competitief gamen wordt er ook veel recreatief gegamed. Dit is wat het overgrote deel van de mensen doet die games speelt. Vergelijk het met hardlopen op een recreatieve en competitieve manier.  

Vrienden die samen FIFA spelen op de bank zijn dus niet bezig met esports, maar zijn gewoon lekker aan het gamen. Pas wanneer zij mee gaan doen met georganiseerde competities hebben we het over esports.  

2. Esports zijn niet alleen sportgames

Er zijn vier categorieën esports: schietspellen, strategiespellen, vechtspellen en sportspellen. Daarbij is de laatste categorie de kleinste van de vier. Sportspellen zijn een klein onderdeel van esports. 

3. Esports is een verzamelbegrip

Ga niet op zoek naar de esports-fan. Je zult hem of haar niet vinden. Esports is namelijk een verzamelbegrip. Het omvat verschillende games die competitief worden gespeeld. Fans, spelers en organisatoren houden zich bezig met individuele games zoals League of Legends, Counter-Strike: Global Offensive, FIFA, Overwatch en Rainbow Six: Siege. Zoals je een voetbalfan en een schaatsfan hebt. 

4. Iedere game heeft een eigen doelgroep

Het verschil tussen verschillende games kan groot zijn. Spelers van Fortnite zijn bijvoorbeeld overwegend jong en divers, terwijl fans van StarCraft II ouder en meer beta georiënteerd zijn. Wil je iets met esports of gaming doen als sportbond of club, dan is het goed om eerste te bepalen wie je wilt bereiken en daar vervolgens de juiste game bij te zoeken. Het kan zijn dat de doelgroep die FIFA speelt ook heel goed past bij een hockey- of korfbalvereniging. Daarmee kan FIFA een interessante game zijn om nieuwe potentiële leden aan te trekken. 

5. Niet iedere sport heeft een FIFA

Maar kun je als hockey- of korfbalvereniging niet beter met een game van jouw sport aan de slag gaan om bijvoorbeeld de jeugd aan te spreken? Nee. Er zijn nu eenmaal geen goede schaats-, hockey- of korfbalgames. Staar je daar dan ook niet blind op en zoek vooral naar games die mensen leuk vinden om te spelen. Dat kan ook Mario Kart zijn. Dit is vele malen belangrijker dan dat mensen de game spelen die een directe link heeft met je sport. 

6. Esports maakt gamen niet per se leuker

Mario Kart is het beste voorbeeld waarom esports gamen niet per se leuker maakt. Bijna iedereen wil gezellig een potje Mario Kart spelen. Sluit een Nintendo aan in een sportkantine en mensen beleven het grootste plezier met elkaar.  

Noem het echter esports en mensen haken af. Een veelgenoemde reden is dat mensen zichzelf niet goed genoeg vinden voor esports. Het is ineens serieus. Door gamen esports te noemen, zorgt dit soms voor teveel gewicht. Hierdoor bereik je mogelijk niet wat je wilde bereiken, zoals leden met elkaar te verbinden.  

7. Gaming en esports zijn slechts een middel

Games zijn een middel om mensen met elkaar te verbinden. Dit is wat esports doet. Mensen met een passie voor een specifieke game samen brengen en de wedstrijden van de beste spelers in beeld brengen. Het doel van games en esports binnen een club of vereniging introduceren moet dan ook geen doel op zichzelf zijn. Activiteiten organiseren voor je leden, verbinden of leden werven wel. Als gaming en esports daarbij een rol kan spelen, zet het daar dan vooral voor in. 

8. Esports is toegankelijker dan sport

Iedereen die een PC of console heeft kan meedoen met esports. Daarnaast zijn veel games die competitief worden gespeeld, zoals League of Legends en Dota 2, zelfs gratis. Hierdoor is het makkelijk om games uit te proberen en deel te nemen aan competities. Dit in tegenstelling tot sport waarvoor je vaak de deur uit moet, een speciale uitrusting moet kopen en je moet aanmelden bij een club of vereniging. Dit verschil zal nooit veranderen, dus denk vooral na hoe games kunnen helpen om de drempel om kennis te maken met je sport te verlagen. 

9. Digitale communities hebben een centrale rol

Games zijn digitaal en dit betekent dat de spelers en communities van deze games zich ook digitaal organiseren via toernooi- en communityplatformen. Het fysieke aspect van een stadion gevuld met mensen of het spelen van een wedstrijden op een offline locatie is daarmee eerder uitzondering dan regel.  

Esports is ook verre van gereguleerd en dat betekent dat de manier waarop communities zich organiseren organisch gebeurt. Omdat iedere game hierdoor een andere sociale structuur heeft is het lastig om deze te doorgronden, maar biedt esports wel veel verschillende voorbeelden hoe je je als sportbond digitaal kunt organiseren in 2020.  

10. Digitale versie van je sport kan rol innemen van esports

Je hebt niet per se esports nodig om leden van je bond een meerwaarde te bieden. Voor voetbalclubs mag FIFA dan een mooie optie zijn, maar mogelijk is er ook een digitale versie van je sport. Zoals Zwift bij wielenrennen of het RP3 systeem bij roeien. Het voordeel van een digitale versie van je sport zorgt ervoor dat je van bepaalde voordelen kunt profiteren die games hebben. Hier zijn games en esports mogelijk niet het middel, maar wel een voorbeeld van hoe je mensen digitaal samen kunt brengen rondom hun passie.

De Sportinnovatiestudio organiseert 10 maart een event over esports. Meld je aan, wordt leuk!

Ward Geene van de Esportsclub schreef dit artikel in opdracht van de Sportinnovatiestudio.


Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *