Wiskunde weer cool dankzij SmartPool

Als de jeugd niet naar de pooltafel komt, moet je de sport maar naar de jongeren brengen. Het is deze manier van ‘omdenken’ die de Koninklijke Nederlandse Biljart Bond (KNBB) gebruikte om pool naar de scholen te brengen. Met een lessenpakket en een pooltafel kunnen wiskundedocenten de sport gebruiken om leerlingen speels te leren rekenen, meten en meer. Directeur Willem LaRiviere over het succesvolle project SmartPool.

Wat is SmartPool?

Met Smartpool proberen we op een creatieve manier het poolen onder de aandacht te brengen bij kinderen. We combineren de sport met wiskunde op middelbare scholen. Kinderen komen normaal gesproken nauwelijks in aanraking met onze sport omdat 90% van het poolen zich afspeelt in horeca waar zij niet binnenkomen. 

Ze komen pas bij ons in hun studententijd en dan zijn ze eigenlijk al te oud voor een talentenprogramma. We willen kinderen eerder bereiken. Dan moet je dus toe naar de plekken waar ze zijn. En dat zijn onder meer de scholen. Maar een standaard pooltafel is niet geschikt, die is te groot en zwaar en kan niet verplaatst worden worden – wat wel nodig is omdat ruimtes multifunctioneel inzetbaar dienen te zijn. Daarom hebben we een mobiele inklapbare pooltafel geselecteerd. Met daarnaast een speciaal lespakket met wiskunde materiaal wat de docent in de brugklas kan inzetten om zijn les aan en op de pooltafel te behandelen. Onder meer rekenen en meten komen aan bod. Maar ook het uitrekenen van hoeken die je moet stoten. Dat kun je dan zelf meteen in de klas uitproberen. Daarmee is poolen een middel om wiskunde nog cooler te maken en maken kinderen tegelijk op een laagdrempelige manier kennis met onze sport.

Hoe zijn jullie van idee naar product gekomen?

De sleutel lag natuurlijk bij wiskundemateriaal. Uiteindelijk hebben we via een post in een Facebookgroep van wiskundeleraren docent Erik van Haren gevonden die ooit vroeger als speler nog een rivaal  van me is geweest. Met hem hebben we lesmateriaal uitgewerkt dat nu naar de scholen gaat. Tot januari hebben we 12 scholen voorzien en we hebben nu maar liefst 33 scholen in de wacht staan. Allemaal scholen die ons benaderd hebben. Het gaat heel hard.

Wat mij betreft is het een perfect voorbeeld van omdenken. Biljarten heeft misschien voor sommige mensen een oubollig imago en kinderen komen er nauwelijks mee in aanraking, ze zijn moeilijk te bereiken. Hetzelfde geldt voor wiskunde. Steeds minder kinderen kiezen een technisch profiel en daarom hebben we een tekort aan IT-mensen, ambachtsmensen en noem maar op. Dat is niet goed voor onze maatschappij. Aan alles ligt wiskunde aan de basis. Met SmartPool planten we een zaadje voor zowel wiskunde als poolen. Je kunt bij de pakken gaan neerzitten, maar door zaken om te draaien worden zowel wiskunde als poolen dankzij SmartPool weer cool. 

Welke hobbels hebben jullie moeten nemen?

Ten eerste waren lesmateriaal ontwikkelen en een mobiele tafel vinden de grootste hobbels. Die hebben we beiden genomen. Nu wordt capaciteit een hobbel. Want we zijn een kleine organisatie en iedere tafel met lespakket moet wel gebracht worden en personeel moet worden opgeleid. Er zijn nu zoveel aanvragen, dat kunnen we niet aan. We moeten nu zelfs personeel gaan uitbreiden. En daarmee wordt de grootste hobbel natuurlijk financiering. Hoe ga je dat doen? We zijn nu met nieuwe subsidieverzoeken en partnerships bezig. Ook vragen we deelnemende scholen een kleine bijdrage.

Je krijgt dan natuurlijk de vraag: hoeveel leden levert het op? Maar dit project is zaaien om later te kunnen oogsten. Straks staan op 40 scholen pooltafels waar we makkelijk schoolcompetities kunnen organiseren. Dan is het ook eenvoudig om de beste jongens en meisjes af te vaardigen naar een toernooi van ons. Dan heb je in één keer de sport er aan verbonden. Hoe groter die groep wordt hoe groter de kans is dat we nieuwe talenten ontdekken. Zo kan dit project bijdragen aan één van onze doelstellingen om de beste van de wereld te blijven.

Wat heb je zelf van dit proces geleerd?

Dat doorzetten het allerbelangrijkste is als je iets nieuws van de grond wilt krijgen. Je komt heel veel ‘maars’ , beren en tegenslagen tegen. En dus moet je doorgaan, volhouden en er in blijven geloven omdat je voelt dat het een goed product is. Uiteindelijk zie je het dan toch slagen.

Welke tip heb jij voor andere ondernemende mensen in de sport?

Naast doorzetten, helpt het om andersom te durven denken. Draai zaken om en het kan daardoor wel lukken om impact te hebben.

Wat zijn de reacties van de wiskundedocenten?

De eerste reacties zijn positief. Zeker bij de wiskundedocenten die ook van pool houden. Maar op de plekken waar het nog niet goed gebruikt wordt zijn we ook al met succes workshops aan het geven om de inzet te bevorderen. Maar het is daarnaast natuurlijk belangrijk om goed te onderzoeken wat de resultaten zijn. Daarvoor laten we het Mullier Instituut het materiaal en de toepassingen onderzoeken. We richten ons in eerste instantie op de wiskunde docent. Later willen we de gymdocent er ook bij betrekken als we competities gaan organiseren.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *