Andreas Tober (Ommetje): “We rekenden op 10.000 downloads, maar dat werden er 1,4 miljoen”

De coronacrisis betekende voor vele bedrijven een zware klap. Voor de Nederlandse Hersenstichting pakte het positief uit. Hun wandelapp Ommetje werd ongekend populair. Daarmee werd Ommetje één van de meest scuccesvolle apps van het afgelopen jaar. Naast 1,4 miljoen downloads, zijn er ook 150.000 dagelijkse gebruikers. “Ommetje is een app die we hebben ontwikkeld om mensen actief te krijgen: je download hem, zet hem aan en hij start. Zo kun je met hulp van de app vanaf 20 minuten lopen per dag. Dat is noodzakelijk om je hersenen gezond te houden”, aldus Andreas Ober, werkzaam bij de Hersenstichting. 

De ontwikkeling van de app gaat terug naar 2018. Het begon op te vallen dat steeds meer mensen een voornamelijk zittend bestaan hadden. In de auto naar het werk, daar de hele dag achter de computer. De enige beweging leek uit een loopje naar de koffieautomaat en terug te zijn. De Hersenstichting heeft onderzocht wat de gevolgen waren. Zoals neuropsycholoog en tv persoonlijkheid Erik Scherder het samenvat: “Zitten is het nieuwe roken”. Door te weinig bewegen vergroot je de kans op dementie aanzienlijk. Om maar te zwijgen van hart- en vaatziekten. Brainstormen leidde tot het plan voor Ommetje.

Win, win, win

Ommetje is een vriendelijke app. Mensen worden door positieve signalen gestimuleerd om meer te bewegen. “We willen mensen geen schuldgevoel bezorgen.”Het begint bij 20 minuten lopen per dag, maar meer is beter. Daar hebben je hersenen, je afweersysteem, je humeur en je hart baat bij. “Beginnen is makkelijk, maar volhouden is een ander verhaal. Om er een routine in te krijgen moet je iets dagelijks doen. Die routine ontwikkel je pas na ongeveer drie maanden. Die routine is belangrijk dan het gebruik van Ommetje. Mensen moeten voortdurend momenten aangrijpen om even te gaan wandelen. Dat gaat heel goed. Mensen gebruiken het constant een paar keer in de week.”

Aanvankelijk was Ommetje vooral gericht op bedrijven. Toen iedereen door corona kwam thuis te zitten en ook de sportscholen dicht gingen, besloot de Hersenstichting de app gratis open te gooien. Er werd gerekend op zo’n 10.000 downloads, maar het succes was overweldigend. “Dat betekent wel wat voor je organisatie. We waren met twee man maar dat werden er tien. De hosting is ook echt anders als heel veel mensen de app gebruiken. Het vergt veel meer tijd en energie allemaal: maar we bereiken veel mensen, maken mensen gezonder en kunnen zo onze boodschap verspreiden. Dus uiteindelijk win, win, win.”

Blijf ontwikkelen!

De Hersenstichting kijkt wel kritisch naar de tijd en de middelen die Ommetje kost. “De investering moet in balans blijven. We schakelen ook externe partijen in. We zien het ook als voorlichtingsplatform: elke keer als je loopt, leer je meer over de hersenen. Het is dus meer dan alleen een wandel-app.” De app brengt inmiddels ook geld in het laatje. “We willen als Hersenstichting meerdere doelen behalen. We krijgen geen externe financiering, alleen donaties. We moeten zelf zorgen voor geld om onze doelen te behalen. Dus we vragen lopers om donaties en maken de app beschikbaar voor bedrijven die het dan kunnen customizen. Er is zo denk ik zeker een paar ton binnengekomen.”  Om mensen actief te houden moet je zo nu en dan nieuwe stimulansen toevoegen. Daarvoor worden ook samenwerkingen gezocht met bijvoorbeeld Nederland Schoon en de Olympiade. “We kijken nu wat we volgend jaar voor groot evenement willen organiseren zowel op het gebied van de gezondheid van de hersenen als wandelen.”

Tober vat de belangrijkste lessen van de succesvolle app nog een keer samen: “Richt je op één ding en zorg dat je dat heel goed doet.  Blijf ontwikkelen, zorg dat je snel kunt schakelen. Zorg ervoor dat het plezier voorop blijft staan. En misschien wel de belangrijkste les: maak resultaten makkelijk deelbaar.” Ommetje was het afgelopen jaar niet weg te slaan van social media waar iedereen zijn of haar eigen ommetjes kon delen met de wereld. “Dat is heel goed voor de naamsbekendheid en de groei. We hebben heel erg geluk gehad met onze ambassadeur Erik Scherder: die kan heel enthousiast vertellen. Daardoor zijn we ook veel in de media langsgekomen. Iedereen gebruikte Ommetje. Het moment was perfect: het was één van de weinige dingen die je nog kon doen.”

Dit is een interview in de serie Sportinnovatie Talks. Lees, kijk of luister.

Over de auteur(s) van dit bericht:

Journalist bij Fast Moving Targets.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *