Arjen de Graaf (Nederlandse Ski Vereniging): “Deze tijd vraagt om flexibiliteit en innovatie”

Het zal je maar gebeuren: de winter staat voor de deur en de regering geeft een negatief reisadvies af voor de wintersport. In verband met corona wordt ook skieën sterk afgeraden. De Nederlandse Ski Vereniging wordt daarmee hard getroffen. De organisatie, die zich zowel richt op de wedstrijdkant van de sport als op de recreatieve skiër, ziet ledenaantallen teruglopen en inkomsten verdampen. Maar commercieel directeur Arjen de Graaf zit niet bij de pakken neer.

De skivereniging heeft meerdere inkomstenstromen. Naast de inkomsten via leden, heeft de vereniging ook geldstromen via het domein wintersport.nl. Dat is een plek die jaarlijks gevonden wordt door circa 3,5 miljoen mensen die op wintersportvakantie willen gaan. Via de site kunnen ook accommodaties worden geboekt. De vereniging ontvangt per boeking een klein percentage. “We zien dat die affiliate inkomsten zeker 50% teruglopen. Dat gaat om zeker een ton of meer. Gelukkig is dat niet ons enige businessmodel. Dan zouden we wel een probleem hebben gehad. Het zet je wel aan het denken: hoe kunnen we de wintersporter nog meer van dienst zijn. Dat is waar het nu om gaat.  Dat vraagt flexibiliteit en innovatie.” 

Wintersport promoten

Zo heeft de vereniging onlangs Club Wintersporters gelanceerd. Dat leverde in een paar dagen tijd zo’n 200 nieuwe leden op. “We kijken nu hoe we de wintersport in Nederland kunnen promoten en daar diverse producten omheen kunnen bouwen. We bieden voor wintersporters de beste reisverzekering die er is en dat was gekoppeld aan het lidmaatschap. Maar we hebben nu het lidmaatschap los van de verzekering meer waarde gegeven.” 

De vereniging wil zich gaan richten op zogenaamde inspiratiesessies. Daarbij draait het om vragen als hoe werkt het weer in de Alpen, hoe kun je je ski’s het beste waxen en hoe kun je veilig buiten de pistes skiën? De Graaf verwacht dat dit soort kennis mensen zal binden. “Uiteindelijk denken we dat de persoonlijke benadering het beste werkt: als je één keer aan een inspiratiesessie hebt deelgenomen en persoonlijk geholpen worden door één van ons, dan zul je de voordelen zien. Daardoor zullen mensen sneller blijven hangen, daar ben ik van overtuigd.De club moet dus inhoudelijk meerwaarde gaan bieden. “Mensen zoeken informatie online om in het echte leven iets te ervaren. Wij willen die verdiepende laag aanbrengen. Daar kunnen we meerwaarde bieden.”

Eigen technisch team 

De Nederlandse Ski Vereniging heeft een eigen technisch ontwikkelteam in huis. “We hebben  5 developers die fulltime aan het domein werken. We proberen ideeën die we hebben zo snel mogelijk live te zetten. Met de feedback die op zogenaamde minimal viable products krijgen, innoveren we door. We gaan dus niet voor een perfect product bij lancering. Daarbij word je vaak ingehaald door de tijd. Met de feedback die we uit de community op Club Wintersporters kregen kunnen we weer veel verbeteren. Zo krijg je veel meer ideeën dan we zelf in een maand hadden kunnen bedenken. De interactie met de gebruiker is dus essentieel.”

Een eigen technisch team is bij deze werkwijze essentieel, aldus De Graaf. ”Met een ingehuurd bureau zie ik het niet werken. Die zitten ergens anders, werken met uurtje factuurtje, dat werkt niet. (…) Zo lang als het je corebusiness raakt dan moet je de deskundigheid in huis hebben. Uitbesteden is dan geen optie  Daarmee haal je jezelf veel te veel afhankelijkheid op je hals. Wij hebben een groot domein met veel bezoekers. daarmee is het core. Wij werken bijna nooit samen met bureaus.” 

Ook wat betreft het gebruik van data van bezoekers voert de vereniging een eigen koers: vrijwel niks wordt getracked. “De opt in is bij ons heilig! We hebben niet eens cookies op de website. Wij kiezen voor context gerelateerd adverteren. Dus binnen de context relevante producten neerzetten waar mensen echt iets aan kunnen hebben. (…) Wij hebben native ads neergezet. Die worden niet herkend door adblockers. Maar het voordeel voor de gebruikers is ook dat het alleen dingen zijn die alleen maar met wintersport te maken heeft. Dat betaalt zich terug. Zo werken we aan een lange termijn relatie met onze bezoekers en niet op de korte termijn er zoveel mogelijk uithalen.”

Schaalvergroting is noodzakelijk 

 De Nederlandse Ski Vereniging zit niet alleen achter wintersport.nl, maar sinds kort ook achter een Belgische en een Duitse site over hetzelfde onderwerp. “De skivereniging is een bond met twee gezichten. We zijn er zowel voor de Nederlandse sporters als voor de mensen voor wie wintersport toeristisch is. Alles wat we overhouden vloeit weer terug naar de wedstrijdsport. Dus de hele bond is erbij gebaat dat wij het breed goed doen. Nederland is een hele interessant wintersportland, met name voor Oostenrijk, maar schaalvergroting is wel noodzakelijk.”

Zo is de Duitse markt al snel zeven tot acht keer groter dan de Nederlandse. “Dus daar liggen grote kansen. Je merkt ook dat partners van ons, denk bijvoorbeeld aan skigebieden, wel samenwerken met bureaus en daarin steeds vaker kiezen voor de weg van de minste weerstand. Daarbij draait het om de vraag: hoe kan ik in één keer zoveel mogelijk mensen bereiken. En daar moeten wij wel op inspelen. Je wilt niet een sterke lokale speler in Nederland zijn naast grote Europese spelers. Je moet oppassen dat je niet de Hyves wordt die het onderspit delft ten opzichte van Facebook. Dus we moeten gaan voor schaalvergroting. Anders wordt het voor ons gedaan.”

Dit was een gesprek in het kader van de Sportinnovatie Talks. Elke dinsdag live te volgen via YouTube.

Over de auteur(s) van dit bericht:

Verhalenverteller, community-denker en fan van 'no-code'.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *