Ben van der Burg (Triple IT): “Mensen overtuigen van het nut van technologische vernieuwing? Ik heb het opgegeven”

Ben van der Burg maakte tussen 1987 en 1992 naam als schaatser. Hij won veel nationale medailles en werd in 1990 tweede van de wereld. Een blessure dwong hem te stoppen met schaatsen. Inmiddels is Van der Burg naast presentator van diverse programma’s bij  BNR vooral commercieel directeur bij Triple IT. Een Alkmaars bedrijf met 150 medewerkers. “Platgeslagen maken wij  apps voor de mobiele telefoon. Wij verzorgen digitale oplossingen voor grote en kleine bedrijven: een heel breed scala aan bedrijven. Denk aan Heineken, Vodaphone, de Fox app, NLziet. Daar zit ook heel veel sport tussen.”

Sportinnovatie ligt Van der Burg nauw aan het hart, maar hij vindt het wel belangrijk dat schaal een belangrijke rol speelt. “Wat je teveel ziet is dat het lijkt te draaien om het minimal viable product. Een probeerseltje hier of daar. Wat mij betreft is het pas een innovatie als het echt impact heeft en 100 miljoen mensen meedoen. Innovatie draait voor mij ook om schaal. Bijvoorbeeld: als mensen zich afvragen wat de belangrijkste innovatie is: internet of de mobiele telefoon, dan zeggen de meeste internet, maar ik zeg de mobiel omdat die de techniek naar de massa brengt.”

Van der Burg is dan ook van mening dat het beter is om te focussen op een enkele vinding en daar zoveel mogelijk uit te halen. “Doe je honderd minimal viable products of doe je er twee en stop je daar al je aandacht liefde, zorg en geld in. Die verdieping is vaak moeilijk, daar vind je de echte uitdaging. Dan kom je problemen tegen.”

Verenigingen houden een taak

Van der Burg gelooft natuurlijk in het belang van sport. Dat hoeft wat hem betreft niet bij topsport te beginnen. “Ik denk dat sport dienend moet zijn aan een gezonde samenleving. Dat moeten we als grondprincipe hebben.” Dat de rol van verenigingen en bonden op termijn onder druk staat, waagt hij te betwijfelen. Natuurlijk: veel mensen kiezen voor individueel sporten, maar vlak de rol van verenigingen niet uit.

“Mensen vinden een vereniging fijn vanwege de groepjes. Het samen sporten. Dat gaat niet weg. Dat is toch te prettig. Heb je wel eens een trainingsschema gelezen uit 1904? Dat stelde niks voor: licht sporten en wijn drinken. Lachwekkend. Hoe ik 30 jaar geleden trainde was ook lachwekkend vergeleken met nu. Verenigingen hebben de taak om die evolutie in de sport over te brengen. Hoe wij nu met voedingsleer, trainingsleer , geest en lichaam omgaan wordt steeds effectiever. Alles wordt beter en het niveau gaat omhoog. Ook op dat gebied houden verenigingen een taak.” 

Maar het doet er uiteindelijk niet toe hoe mensen bewegen, als ze maar bewegen, vindt Van der Burg. “De doelstelling van sport is mensen gezonder maken. Als mensen in plaats van stil te zitten 30 minuten per dag gaan bewegen, dan bespaar je over 10 jaar bijvoorbeeld 10 miljard aan gezondheidskosten. Dat zouden we moeten stimuleren en innovaties spelen daarbij een belangrijke rol.  Dus er moet geld van gezondheidszorg naar de sport. Dat lijkt me echt een no-brainer. Dan gebruik je technische middelen om mensen te stimuleren, samen te brengen, het leuker te maken. Als je maar beweegt.” 

Zelf zweert Van der Burg bij 10.000 stappen per dag. “Dat doe je. Punt. Als je het overdag niet haalt, dan ga je ’s avonds maar een extra rondje lopen. Die 10.000 moet je halen.” Technologie kan mensen stimuleren dat vol te houden. “Door technologie krijg je kennis over jezelf. Als je dingen analyseert dan leer je dingen. Daar kun je dan rekening mee houden. Technologie kan je een skill leren.”

Gepiemel in de marge

Lang niet iedereen staat te springen om technologie te omarmen. Ook in de topsport zijn nog steeds coaches die trainen via hun onderbuikgevoel. “Wat mij opvalt is dat het niveau van bepaalde sporten best wel laag is in het omarmen van technologie. De bondscoach shorttrack omarmt alles en zo zijn er meer, maar er zijn best wel veel trainers waarvan ik denk tsjonge jonge. Een paar maanden geleden sprak ik een topatleet en die had een trainer die alleen uit zijn onderbuik werkte. Vergelijkbaar met 1904.”

Van der Burg is niet van plan om zijn energie te steken in mensen die niet in de potentie van nieuwe mogelijkheden geloven. “Ik heb het opgegeven. Het is gewoon kansloos. Ik ben gek van schaatsen. Waarom doe ik niet meer voor de schaatssport? ik heb geen zin om te sleuren, in weer geen budgetten, in niemand die het wil, gedoe. Dan doe ik het toch niet. Je kunt het paard naar het water brengen, maar als het paard niet wil drinken, dan maar niet. Dan werk ik liever met mensen die wel willen. Die non-believers zijn kansloze mensen. Ik noem geen namen, maar er lopen er veel rond. Ik ga er geen energie in stoppen. Zonde hoor. Jac Orie doet het goed. Jeroen Otten doet het goed, maar dat zijn individuen. Je moet met z’n allen, samen. Dan ben je sterk. Maar het is gepiemel in de marge.”

Ook naar buiten

Tot slot nog even over e-sports. Een grote liefde. In het kantoor van Triple IT staat de kantine vol met spelsimulatoren. Van der Burg gelooft dat e-sports kunnen helpen in de democratisering van de sport. “Wij hebben zo’n apparaat staan waar Max Verstappen ook in traint. Dat stuurtje is zo stevig dat als je crasht en niet los laat, je je pols breekt. Zo echt is het. Het is interessant dat er een sport bestaat waarin ik tegen Max Verstappen kan racen. Je kunt meedoen met de echte professionals. En omgekeerd. En bij de racesport gaat het vaak om de setup. In theorie kan iemand in de sim een betere setup verzinnen dan Max Verstappen. Dat is ontzettend interessant en waar het in de toekomst naartoe gaat. (…)

Wat ik ook interessant vind aan e-sports is dat je alles kunt optimaliseren. Je kan alles analyseren, checken wat je doet, alles is meetbaar, wat je doet met je controller en hoe je die bedient. Dat vind ik denk ik het leuke eraan. Maar we moeten ook naar buiten, de natuur in, de regen op je huid voelen. Dat moeten we natuurlijk ook allemaal doen.”

Dit is een aflevering in de interviewserie Sportinnovatie Talks. Bekijk de afleveringen ook op YouTube of beluister de podcast.

Foto: Guido van Nispen

Over de auteur(s) van dit bericht:

Journalist bij Fast Moving Targets.

2 gedachten over “Ben van der Burg (Triple IT): “Mensen overtuigen van het nut van technologische vernieuwing? Ik heb het opgegeven”

  1. Pingback: Inspirerende vernieuwers van buiten | Sportinnovatie.studio

  2. Pingback: Inspiratie van buiten | Sportinnovatie.studio

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *