Christel Werkman (Werkman Hoofcare): “Bij innovatie moet je dicht op de klant zitten”

Een jaar geleden heette het 111 jaar oude familiebedrijf nog Werkman Horseshoes. Vandaag de dag is het bedrijf onder de naam Werkman Hoofcare actief. Daarmee wordt de nieuwe, bredere opzet geëerd. Een focus op hoefijzers heeft plaatsgemaakt voor een bredere opzet. Werkman Hoofcare ontwikkelde zelf sensoren waarmee de gang van een paard kan worden vastgelegd en gevolgd. Hierdoor kan de hoefsmid betere ijzers op maat leveren.

“We hebben sinds een jaar een systeem voor gang-analyse waarmee de prestatie en de gang van het paard kunnen worden ondersteund door de hoefsmid. Wij gebruiken een bewegingssensor die meet hoe de hoef door de lucht gaat en landt. Die informatie sturen wij naar een tablet, maar je kunt er ook een animatie van maken: hoe het paard loopt. Hoe hoog tilt hij zijn voet op, hoe lang is zijn stap, de beweging moet effectief rechtdoor gaan en dat kun je beïnvloeden met een goed hoefijzer”, aldus Christel Werkman. 

Testen en valideren is belangrijk

Een mooie innovatie, maar stond de ambachtelijke wereld van hoefsmeden daar om te springen? Dat viel niet tegen aldus Werkman. “We hadden verwacht dat de weerstand groter zou zijn, maar we hebben het wel voor de hoefsmeden gemaakt. Zij moeten er iets aan hebben. Sommigen moesten wel even over een drempel heen, maar dat gaat goed. De weerstand richt zich  eigenlijk op  de inzichten die we vergaren. Die zijn anders dan altijd gedacht. Daar lopen we tegenaan.” Ondertussen wordt het product wel al in 13 landen gebruikt. Die groei is heel organisch gegaan. Dankzij een Facebookpagina, een eigen vakblad, een congres en roadshows waar demo’s kunnen worden gegeven.

De belangrijkste les om innovatie te doen slagen, vertelt Werkman: heel dicht op je klant zitten. “We hebben een specialist alleen op de visualisatie gezet en dat ook weer getest en gekeken: sluit dat wat wij hebben bedacht aan bij onze klanten. Testen en valideren is heel belangrijk. Je moet heel dicht op de klant zitten. Je bent zelf druk bezig met een nieuw product en vergaart veel kennis terwijl de markt vaak nog niet zo ver is. Een smid zit niet persé te wachten op sensoren maar op een gezond paard. Hij wil dat een paard goed loopt. Maar de huidige ervaring leert dat je sneller in kunt grijpen als het mis dreigt te gaan, dankzij meer kennis die de data levert.”

Hard inzetten op innovatie

Met de sensoren en het gang-analyse systeem werd de verbreding van Werkman Hoofcare ingezet. Doordat het een familiebedrijf is hoeven, vaak dure,  innovaties niet binnen korte tijd worden terugverdiend. “Wij kunnen naar de langere termijn kijken. We moeten hard inzetten op innovatie en daarbij zijn data leidend. Dat is een bewuste richting waar we voor hebben gekozen. Ga je zo’n nieuwe weg bewandelen, dan zul je zien dat veel mensen bezwaren zien, maar je moet een stip op de horizon zetten: ik geloof in de droom. Daar moet je naartoe. Dat is een vijfjarenplan. Hoe ziet ons bedrijf er dan uit? Daar moet je naartoe werken en zo weet je dan de valkuilen te vermijden.”

Christel Werkman neemt de tijd om ook op bezoek te gaan bij andere bedrijven in niet gerelateerde werkvelden. “Dat triggert je fantasie en prikkelt. Dat is belangrijk.” Werkman Hoofcare vindt het belangrijk om wat betreft innovatie voorop te lopen. “We zien de concurrentie nog niet instappen. We verwachten wel dat er concurrentie uit andere sectoren gaat komen. We hebben al een bezoekje gehad van iemand uit de Formule 1. Die hebben alles klaar staan: ze doen al heel veel met sensoren en hoeven alleen een paar aanpassingen te doen en dan kunnen ze overstappen naar de paardensport.  Wij blijven ons voorlopig richten op de paardensport. Schoenmaker blijf bij je leest. Wij zijn heel goed in hoof care en daar worden we alleen maar beter in. Focus is daarbij belangrijk.”

Belangrijkste les: luisteren

De belangrijkste les bij innovatie binnen een bedrijf of bedrijfstak? “Zorg dat je een  relevante doorsnee van je doelgroep om tafel hebt zitten en ga met die mensen mee. Kijk wat ze doen en meemaken.  Dat hebben we met de smid gedaan. Dat kan ook bij sportbonden: leg je oor te luisteren, daar leer je enorm veel van. Blijf continu in contact met de doelgroep, niet alleen op kantoor maar juist ook in het veld.”


Bekijk of luister de uitzending!

Afhankelijk van je voorkeur kun je Sportinnovatie Talks lezen, luisteren, of kijken!


Door de Corona-maatregelen kan de Sportinnovatiestudio al een tijdje geen bijeenkomsten organiseren. De laatste was vlak voor de lockwown, op 10 maart in Purmerend en had als thema Esports.

Daarom zijn we begonnen we met een serie virtuele meetups onder de titel “Sportinnovatie Talks”. Iedere week interviewen Erwin Blom en Roeland Stekelenburg een expert van binnen of buiten de sportwereld over actuele thema’s rond sportinnovatie. Jullie, de kijkers, kunnen zich er mee bemoeien door vragen te stellen aan de gast, die wij dan vervolgens aan de orde stellen. De Sportinnovatie Talks zijn elke dinsdag om 12.30 live via deze site te zien.

.

Over de auteur(s) van dit bericht:

Journalist bij Fast Moving Targets.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *