Daan Weddepohl (Peerby): “Op zoek naar een businessmodel voor een missie”

De gemiddelde boor of grasmachine wordt hooguit een paar keer per jaar gebruikt. Toch worden dat soort apparaten veelvuldig gekocht. Onnodig, meent Daan Weddepohl. Hij richtte in 2012 samen met Eelke Boezeman Peerby op: een platform waarmee mensen spullen kunnen lenen of huren van hun buren. Om zo de sociale cohesie te bevorderen en de hoeveelheid spullen terug te dringen.

“Toen wij net begonnen was het sociale aspect datgene waar ik heel warm van werd. Dat was de grootste beloning. Maar ik ben in de loop van de tijd steeds meer gaan leren over de ecologische aspecten. Het gebruik van grondstoffen en de productie van goederen zorgt ervoor dat spullen qua impact op de aarde met een uitroepteken op nummer één staan.”

Wil je dat veranderen dan moet je de aankoop en daarmee de productie van goederen terugdringen. Dat lukt alleen wanneer je kunt garanderen dat je altijd bij Peerby terecht kunt. En dus staat het platform, bijna acht jaar na het begin, op het punt van start te gaan met een centraal distributiepunt. Mensen leggen spullen in en krijgen daarmee toegang tot alle andere spullen. Mensen zonder spullen moeten een abonnement nemen. Peerby garandeert dat je een voorwerp de volgende dag in huis hebt. “Wij willen echt een alternatief zijn voor kopen.”

Van lenen naar kopen naar toegang 

Peerby heeft sinds de start diverse fases doorlopen. Het platform begon als leenplatform, later werd huren de norm en nu wordt het abonnementsmodel belangrijk. Er werd ooit een miljoenenbod op het bedrijf gedaan, wat de oprichters hebben afgewezen. In een latere fase moest het bedrijf van 25 man op kantoor inkrimpen naar 5 medewerkers. De zoektocht naar het perfecte model lijkt nooit klaar te zijn. “In een wereld die verandert moet je zelf ook constant op zoek blijven: hoe pas ik in die wereld? Ik vraag me af of er veel branches zijn die stilstaan. Waarin wij wel verschillen is dat wij op zoek zijn naar een businessmodel voor een missie. Dat is wat anders dan puur een businessmodel. Wij willen dat we op een slimmere manier gaan consumeren en minder grondstoffen verspillen. Dat is wel echt anders.”

Voor het nieuwe distributiecentrum heeft Peerby zelf ook wat spullen gekocht. “Vooral om het kip/ei probleem op te lossen. In de ideale wereld willen wij fabrikanten een nieuw businessmodel bieden: zet een product op ons platform en op het moment dat iemand dat gebruikt, dan krijgt de producent daar een vergoeding voor. Dat is een belangrijke prikkel om een solide apparaat te bouwen. Fabrikanten hebben er dan baat bij dan een apparaat het goed en lang blijft doen ondanks veelvuldig gebruik. Dat is nu niet het geval.  Cynisch gezegd heeft een fabrikant er baat bij een apparaat zo spoedig mogelijk stuk gaat. Dan moet een nieuw exemplaar worden aangeschaft. Uiteindelijk willen wij dat Peerby zo betrouwbaar is dat jij denkt: ik heb die beamer of dat andere ding gewoon in mijn abonnement zitten, dus waarom zou ik dat zelf nog kopen. Wij hopen dus ook echt een belangrijke rol te spelen bij verduurzaming: te beginnen bij het produceren van betere apparaten.”

Klassiek platform

Peerby is van oorsprong een klassiek platform. Daarmee opereert het op eenzelfde manier als Airbnb of Marktplaats. Maar een dergelijk succes is niet zonder meer voor iedereen bereikbaar. Het aan de praat krijgen van een platform, op welk terrein dan ook, vormt altijd een grote uitdaging. Je krijgt vrijwel altijd te maken met de kip/ei worsteling. Mensen onderschatten hoe lastig het is meent Weddepohl. “Het idee is altijd heel simpel maar het werkend krijgen is in de praktijk heel moeilijk. Ik sprak vannacht nog een investeerder in Los Angeles en die zei: een marktplaats daar wordt iedereen zenuwachtig van. Maar als het werkt dan gaat het vaak als een tierelier. Daardoor worden mensen in de luren gelegd: het lijkt direct een daverend succes. Maar dat is 0,01 % van alle gevallen.” 

Weddepohl geeft andere platformen een duidelijke tip: “Je moet per platform heel specifiek gaan kijken wat werkt. Met kopiëren van bestaande successen ga je het niet redden. Dus je moet je afvragen: hoe kan ik mijn geluk forceren? Wij hebben in het begin vraag en aanbod omgedraaid: we zijn begonnen met de vraag: wie heeft er voor mij een boor. Dat is een hack die wij hebben toegepast om mensen bij elkaar te brengen. Ik denk dat je in de sport ook over die hack na moet denken: wat voor slims kun je verzinnen?” Denk ook goed na over wat je als platform extra te bieden hebt dan een Facebookgroep op een zelf georganiseerd Whatsapp groepje. Peerby biedt bijvoorbeeld een automatische verzekering van de uit te lenen spullen aan. “En wij hopen te kunnen garanderen dat je bij ons een product waar je behoefte aan hebt altijd kunt krijgen.”

Sportinnovatie Talks zijn elke dinsdag live te volgen via internet. Aanvang 12.30.

Foto: Guido van Nispen

Over de auteur(s) van dit bericht:

Journalist bij Fast Moving Targets.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *