Daniel Disselkoen (KNVB Voetlab): “Wacht niet met vernieuwen tot de terugval in leden is ingezet”

De KNVB is zoals bekend een grote bond. Met 1,1 miljoen leden is er in normale tijden weinig reden voor grote zorg. Toch sluit de organisatie de ogen niet voor mogelijke krimp waar andere bonden allang mee te maken hebben. Om alternatieven voor het huidig sportaanbod te onderzoeken en op te zetten is KNVB Voetlab in het leven geroepen. Daniel Disselkoen, hoofd productontwikkeling bij Voetlab, vertelt in de vierde aflevering van Sportinnovatie Talks over zijn werk.

Het in Haarlem gevestigde Voetlab bestaat pas sinds oktober vorig jaar. Het is een startup-studio binnen de muren van de KNVB. Het lab onderzoekt zelfstandig mogelijkheden van nieuw aanbod en zet die in de markt. “Voetbal doet het in vergelijking met andere sporten vrij goed. Het ledental is vrij constant, maar je ziet wel een lichte krimp. Maar mensen stoppen misschien wel met voetballen, ze stoppen in de meeste gevallen niet met sporten. We kijken bijvoorbeeld hoe we voor die mensen toch interessant kunnen blijven.”

Snel en wendbaar

Op dit moment werkt KNVB Voetlab aan vier verschillende ‘labels’. Freule voor meiden en Kicks Fit (‘de workout voor voetballiefhebbers’) voor mannen tussen de 20 en 40 zijn daar twee voorbeelden van. Daarnaast zijn er een beweegprogramma voor kinderen op basisscholen en is Voetlab verantwoordelijk voor het schoolvoetbal van de KNVB. Ook wordt nu gekeken naar een aanbod voor in de zomervakantie, een periode waarin veel mensen toch niet weg zullen gaan door corona, maar misschien wel lekker willen sporten. “We kijken in het algemeen waar de voetballers die gestopt zijn naartoe gaan. Mannen gaan dan bijvoorbeeld naar fitness. Ook richten we ons op groepen die nog niet of amper voetballen zoals meiden en vrouwen. We richten ons op groepen die niet worden bediend door een one size fits all aanpak.”

De werkwijze van Voetlab is te kenmerken met snel en wendbaar. Mensen die uitstroomden zijn benaderd middels een enquête. De grote vraag was: wat zijn jullie gaan doen? Daaruit is gebleken dat veel mensen nog steeds met liefde over voetbal praten, maar toch zogenoemde ongebonden sporters zijn geworden. “Van daaruit hebben we twee verschillende simpele websites gemaakt om te zien naar welke van de twee de aandacht uit zou gaan. Daar kwam uit dat veel mannen de combinatie voetbal en fitness erg aansprak.” Toen die keuze eenmaal duidelijk was, is pas nagedacht over de inhoudelijke invulling van het plan dat later Kicks Fit ging heten. Een werkwijze die doet denken aan het rapid prototyping uit de startupwereld. Snel en simpel, niet groot en omvangrijk.

Veel van elkaar leren

Het is volgens Disselkoen essentieel dat de organisatie die zich met innovatie bezighoudt de handen vrij heeft en niet gestuurd wordt door mogelijk negatieve sentimenten uit de bestaande cultuur. “Toen we met het idee voor Kicks Fit kwamen, dacht iedereen om ons heen: er is toch niks leukers dan een potje voetbal? Hoe gaan we dat combineren met fitness? Daar waren de mensen vrij sceptisch over. Dan is het moeilijk om dingen te testen.” KNVB Voetlab is bewust buiten de KNVB geplaatst. Niet in Zeist maar in Haarlem. Ook financieel moeten de activiteiten van Voetlab uiteindelijk op eigen benen staan. Dat wil overigens niet zeggen dat de organisatie er maar een beetje bij hangt. “We kunnen veel aan elkaar hebben, maar kunnen ook veel van elkaar leren. We zitten in Haarlem omdat we dingen direct kunnen uittesten op een plek die ook minder homogeen is dan Zeist. (…)  Wij richten ons daarbij zoals gezegd op mensen die nooit zijn begonnen bij de KNVB of daar zijn weggelopen. We willen die mensen weer terugkrijgen. Op wat voor manier dan ook. Daar komen ook weer inkomsten uit voort.”

Disselkoen denkt dat andere bonden een voorbeeld zouden kunnen nemen aan de manier waarop de KNVB Voetlab in de markt heeft gezet. “We hebben een hele bijzondere positie. Je ziet vaak dat het eerst slecht moet gaan bij bonden voordat er iets gebeurt. Het getuigt van inzicht en leiderschap dat wij al zijn begonnen, voordat dat punt is bereikt. Dat kan natuurlijk ook omdat het een hele grote bond is en de middelen er zijn om dat op te kunnen zetten. Het is daarmee moeilijk om één op één te kopiëren naar andere sporten en bonden. Maar het idee van de lean startup is wel toepasbaar door iedereen. Onderzoek je publiek, bouw een klein voorbeeld van een product of dienst en kijk of het aanslaat.”


Kijken op YouTube

Liever kijken dan luisteren? Dat kan natuurlijk ook! Ga direct naar ons YouTube kanaal via deze link: https://www.youtube.com/watch?v=Xpws6JqSIsQ


Door de Corona-maatregelen kan de Sportinnovatiestudio al een tijdje geen bijeenkomsten organiseren. De laatste was vlak voor de lockwown, op 10 maart in Purmerend en had als thema Esports.

Daarom zijn we begonnen we met een serie virtuele meetups onder de titel “Sportinnovatie Talks”. Iedere week interviewen Erwin Blom en Roeland Stekelenburg een expert van binnen of buiten de sportwereld over actuele thema’s rond sportinnovatie. Jullie, de kijkers, kunnen zich er mee bemoeien door vragen te stellen aan de gast, die wij dan vervolgens aan de orde stellen. De Sportinnovatie Talks zijn elke dinsdag om 12.30 live via deze site te zien.

Over de auteur(s) van dit bericht:

Journalist bij Fast Moving Targets.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *