De opmars van digitaal roeien

Eind januari roeiden acht jonge Nederlanders via een online systeem (RP3 Dynamic) tegen het roeiteam van de Universiteit van Washington. Door middel van een zeer geavanceerd roeiapparaat hoefden de mannen het water niet op.

[Wil je meer over esports lezen? Bekijk ons dossier!]

Jan Lammers is de CEO van het bedrijf RP3 Rowing dat deze roeisystemen ontwikkelt. Sinds 1991 is hij al betrokken bij het concept en in 2011 nam hij het bedrijf over van oorspronkelijke oprichter Cas Rekers die kwam te overlijden. Zo’n negen jaar later traint 85 procent van de internationale roeiwereld door middel van zijn apparaten, beter bekend als Dynamic Indoor Rowers.

“De beweging die je op ons apparaat maakt is anders dan de bekende roeimachine in de sportschool. We hebben in het begin onze RP3 Dynamic beschikbaar gesteld aan roeiers die last kregen van de onderrug. Toen bleek dat zij met onze roeimachine hier geen last van ondervonden, zijn we van daaruit verder gaan ontwikkelen”, vertelt Lammers. “Het balletje is toen heel snel gaan rollen en ook het Nederlandse roeiteam ging er mee werken. Voordat we het wisten gebruikten teams over de hele wereld ons apparaat.”

Eerste grote test

De techniek is niet alleen gunstig om te trainen, maar biedt ook mogelijkheden voor teams om tegen elkaar te roeien. Door de systemen op het internet aan te sluiten is het mogelijk om verbinding te maken met roeiers over de hele wereld en een wedstrijd tegen elkaar te roeien. In januari was de eerste grote test van dit experiment en het was volgers Lammers een groot succes.

“De wedstrijd tussen de Nederlandse Mannen Talent 8+ en de Universiteit van Washington werd live gestreamd op World Rowing Facebook en YouTube. Bijna 8000 kilometer van elkaar vandaan roeiden de mannen een race van 2 kilometer tegen elkaar”, licht Lammers toe. “De machines waren per team allemaal aan elkaar gekoppeld waardoor alles invloed heeft op de race, net als bij een echte boot.”

“Zelfs het gewicht van de sporters en de weerstand van het water wordt meegenomen in de simulatie”, vervolgt Lammers. “Ook als een van de sporters in het verkeerde tempo roeit heeft dat direct impact, want dan remt de digitale boot af.” Het mag duidelijk zijn dat Lammers en zijn team er alles aan doen om de simulatie zo realistisch mogelijk te maken. De roeiers zien op een schermpje de progressie van de race en wat de afstand tot de tegenstanders is.

Bekijk onderstaand filmpje en luister door het slechte geluid heen!

Uitstekende voorbereiding

Er was veel voorbereiding nodig om de wedstrijd vlekkeloos te laten verlopen, vertelt Lammers: “In de eerste plaats heb je een goede internetverbinding nodig om zoiets te doen. Je kunt hier geen risico mee nemen, dus we hadden overal back-ups voor. Als de verbinding wegvalt weten de sporters bijvoorbeeld niet meer of ze voor of achter liggen op de concurrentie.”

De race verliep zonder problemen en Lammers spreekt dus ook van een succes. Nu is het zaak om te kijken naar het vervolg, want digitaal sporten zou zomaar eens belangrijk kunnen worden in de toekomst. Er worden al veel computerspellen in competitievorm gespeeld, maar daar komt weinig fysieke inspanning bij kijken. Bij een voetbalspel zoals FIFA zitten de spelers gewoon stil met een controller in hun handen. Dat is bij digitaal roeien natuurlijk een ander verhaal.

Echt sporten versus digitaal sporten

Lammers ziet veel aanknopingspunten tussen de digitale manier van sporten en de ‘echte’ manier: “Mensen gaan zich door een wedstrijdelement altijd anders gedragen. Wat dat betreft maakt het niets uit of de sporters op een roeimachine zitten of in een boot op het water.” Ook het effect van een boot die voor of achter je vaart heeft invloed op de mate van inspanning van een sporter.

Het allergrootste voordeel van het digitale roeien is het feit dat teams veel vaker tegen elkaar kunnen roeien dan normaal gesproken. Je kunt met deze techniek wereldwijd afspraken maken met andere teams om op een bepaald moment op de apparaten tegen elkaar te racen. Bovendien kunnen coaches allerlei informatie herleiden uit de race, zodat ze beter kunnen bijsturen. Je kunt bijvoorbeeld achterhalen hoe iemand zijn krachten verdeelt tijdens een race of hoe de hartslag zich gedraagt.

Lammers heeft nog geen nadelen ontdekt, vertelt hij: “Iedereen is tot nu toe enorm enthousiast over deze vorm van roeien en ik heb nog geen tegengeluid gehad. Zelf zie ik ook alleen maar voordelen momenteel.”

Los van de professionele insteek kunnen de machines ook anders worden ingezet. Roeien is niet heel populair onder de jeugd en dat vindt Lammers zonde. Daarom is hij ook bezig met de ontwikkeling van een daadwerkelijk computerspel dat via de RP3 Dynamic te spelen is. “Door middel van roeien kun je dan je personage of een voertuig in het spel besturen. Dat maakt het voor kinderen aantrekkelijk om het roeien eens te verkennen.”

Of digitaal roeien ooit het echte roeien kan vervangen? “Nee, dat nooit”, aldus Lammers. “Roeien op het water blijft het ultieme roeien, maar apparaten zoals deze gaan een belangrijk onderdeel binnen de roeiwereld worden. De Internationale Roeibond (FISA) heeft al aangegeven dat indoor roeien een van de drie belangrijkste pijlers wordt voor de toekomst.”

“Het is zeker mogelijk dat indoor roeien onderdeel wordt van de Olympische Spelen in de toekomst”, besluit Lammers. De tijd zal leren of hij hier gelijk in krijgt, maar het is wel duidelijk dat deze simulatie veel meer is dan alleen een fitnessapparaat.

Roeibond ziet mogelijkheden

Ook de Koninklijke Nederlandsche Roeibond (KNRB) ziet toekomst in alternatieven voor het traditionele roeien. “We willen een bond zijn voor alle roeiers, zowel indoor als outdoor”, stelt Stijn Stevens, medewerker Sportparticipatie bij de KNRB. Het is voor hem dan ook belangrijk dat mensen kennismaken met het fenomeen. “We organiseren meerdere evenementen per jaar waar men zelf het indoorroeien kan ervaren. Daarmee hopen we ook nieuwe jeugd te enthousiasmeren voor de roeisport. Door game-elementen toe te voegen aan het roeien geeft dit een hele nieuwe dimensie.”

Stevens durft zich niet te wagen aan een voorspelling over digitaal roeien op de Olympische Spelen, maar ziet wel mogelijkheden. “Het is natuurlijk toekomstmuziek, dus de tijd zal het leren, maar feit is wel dat je de roeisport wellicht aantrekkelijker kan maken voor de kijker door bepaalde elementen toe te voegen. Een digitale competitie tussen sportscholen, verenigingen of landen is bijvoorbeeld ook denkbaar.”

Beluister ook onderstaande podcast!

De Sportinnovatiestudio organiseert 10 maart een event over esports. Meld je aan, wordt leuk!

Stephen van Vlokhoven van de Esportsclub schreef dit artikel in opdracht van de Sportinnovatiestudio.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *