Doe dingen die niet schaalbaar zijn!

Paul Graham is een van de mannen achter Y Combinator, een Amerikaans bedrijf dat startups in drie maanden intensief begeleiden naar een hoger nivo probeert te krijgen. Sinds 2005 hielp het zo al 2000 starters met aandacht en geld. AirBnB, Dropbox en Stripe zijn succesvolle bedrijven die uit de Y Combinator stal komen.

Graham kent als geen ander het klappen van de zweep als het gaat om een goed idee en mooi product naar een publiek te brengen. Hij werkt dag in dag uit met innovatieve technologiebedrijven, stuk voor stuk ondernemingen die streven naar schaalbare technieken: één keer bouwen, vele keren gebruiken.

Het is des te opmerkelijker dat van hem de blogpost ‘Do things that don’t scale’ komt. Natuurlijk, als je verder met je startup bent wil je zo efficient mogelijk werken en de techniek zijn werk laten doen, maar om van start te gaan zul je zelf aan de bak moeten, is zijn stelling. Je eerste klanten moet je één voor één binnen praten. Lanceren en een persbericht zijn niet genoeg. Een les die voor ieder beginnend project geldt, ook binnen de sport.

The most common unscalable thing founders have to do at the start is to recruit users manually. Nearly all startups have to. You can’t wait for users to come to you. You have to go out and get them.

De investeerder ziet twee redenen waarom ondernemers hun persoonlijkheid niet in de strijd werpen. De eerste is verlegenheid, de tweede is omdat het geen zoden aan de dijk lijkt te zetten. Een nieuwe klant per keer, zo kunnen de groten toch niet ook begonnen zijn? Nou dat zijn ze dus wel. Die begonnen ook klein. Maak alles in het begin daarom klein en overzichtelijk, is zijn advies.

We encourage every startup to measure their progress by weekly growth rate. If you have 100 users, you need to get 10 more next week to grow 10% a week. And while 110 may not seem much better than 100, if you keep growing at 10% a week you’ll be surprised how big the numbers get. After a year you’ll have 14,000 users, and after 2 years you’ll have 2 million.

Ook de NTTB zag de noodzaak van een niet schaalbare aanpak bij de lancering van Pingpongbaas, het initiatief om tafeltennissend Nederland te bereiken dat in bedrijven, op pleinen en meer speelt. vertelt Marthijn van der Wal van de NTTB.

Activatie in dit beginstadium is het meest succesvol als je persoonlijk naar de plekken gaat waar de tafels staan om de mensen daar de werking van een en ander uit te leggen. We kweken zo ambassadeurs die meehelpen de app te verspreiden. Dat geldt zowel voor de pingpongers als voor onze verenigingen die de app ook kunnen gebruiken om bijvoorbeeld een interne verenigingscompetitie te faciliteren.

Een ander beperkt schaalbaar initiatief uit de sport is SmartPool van de KNBB (genomineerd voor In Beweging prijs). De belangstelling van scholen om met een pooltafel en een lespakket pool en wiskunde in de klas te combineren is zo groot dat de bond extra geld moet investeren, tijd moet stoppen in het afleveren van tafels en ook in opleiding van leerkrachten.

Maar wees blij met dat probleem, vindt Paul Graham. Dan heb je laten zien dat er belangstelling is, dat er een publiek voor je product bestaat. Dat is luxe en dat luxe-probleem kun je dan mooi gaan oplossen. Daarbij noemt hij nog een voordeel van direct contact en hard werken voor iedere nieuwe gebruiker: het gaat in je vezels zitten.

If you have to work hard to delight users when you only have a handful of them, you’ll keep doing it when you have a lot.

Over de auteur(s) van dit bericht:

Verhalenverteller, community-denker en fan van 'no-code'.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *