Een rondje langs de esports-velden: de groei zet door

Esports speel je achter of met een computer of gameconsole. Niet zo gek dus dat de games in tijden van corona goede tijden doormaken. Al is het niet alleen hosanna. Want het sociale offline aspect is ook bij esport belangrijk. En dat verviel het afgelopen jaar. Een rondje langs de esportsvelden ….

Voor corona …

Nolan Noordzij, mede-oprichter van House of Esports, een stichting om esports en gaming sociaal geaccepteerd te krijgen geeft aan dat esports al opkomend was voor corona. Niet zo voortvarend als in Amerika of Azië. Nolan: “Negatieve stigma’s zijn de reden dat esports in Nederland achterbleef.”

Thomas Runhart, eigenaar Esports Game Arena geeft ook aan dat al voor corona esports offline begon te groeien. “Ik wilde de gamers achter de computer zichtbaar maken. Door evenementen en meer media zichtbaarheid. Met grote partijen hebben we een competities georganiseerd. Red Bull Strijders en TOPdesk Hero League zijn twee voorbeelden waar honderden spelers aan mee hebben gedaan en waarvan de live uitzendingen bijna een miljoen keer zijn bekeken.”

Ruben Been, CEO mCon esports Rotterdam wijst op een trendbreuk die tot stand kwam door de eDivisie. De eDivisie is een Nederlandse competitie voor spelers van de FIFA-computerspellen. De competitie loopt parallel aan de Eredivisie. Ruben Been: “Dat heeft ervoor gezorgd dat esports drie jaar geleden heel snel ging groeien en mainstream geworden is.

En erna …

Corona zorgde voor een enorme stijging van mensen die online zijn gaan gamen tijdens de lockdowns. Nolan Noordzij: “Door corona zijn negatieve stigma’s omgedraaid en hebben mensen de mooie kanten van (online) gaming gezien. Daarom verwacht ik dat esports in Nederland een nog grotere en snellere vlucht zal nemen dan voor corona.”

Voor de esports events was corona even vervelend als voor reguliere sportclubs. Ruben Been schakelde meteen: “Wij waren het esports team dat veel fysieke activiteiten organiseerde: online probeerden wij offline te maken. We hebben in maart 2020 een volledige switch moeten doen in onze strategie en werkwijze. Alle evenementen vielen weg. We zijn toen begonnen met het online organiseren van toernooien voor gemeente Rotterdam, gemeente Breda, gemeente Oosterhout en verschillende sportclubs waarvan alle leden thuis zaten. Om jongeren uit hun sociale isolement te halen hebben we online esports toernooien georganiseerd voor de leden van sportclubs.”

Ook Thomas Runhart ziet die beweging. “Het online kijken en meedoen heeft een enorme boost gekregen. Via Twitch en andere streaming platforms kunnen toeschouwers meekijken met de wedstrijden. Vanzelfsprekend hebben jongeren minder te doen tijdens lockdowns. Ze zijn gaan gamen en zijn op zoek gegaan naar toernooien.”

Nieuwe initiatieven

House of Esports heeft een samenwerking met de Biljartbond: de iPool-tafel. De pooltafel verandert daardoor in een grote interactieve tablet. Het spel kent drie modi: entertainment, game en pro-training. Nolan Noordzij: “Dat is een perfect voorbeeld van hoe je door middel van gamification jongeren kunt aanspreken.” De KNBB verkent of ze door middel van de iPool tafel nieuwe jongere doelgroepen aan zich kan binden.

Ook de meer traditionele esports spellen kunnen enorm succesvol zijn. Ruben Been: “Met voetbalvereniging NAC Breda en gemeente Breda hebben we een Fifa toernooi georganiseerd. Voor de supporters en de inwoners van Breda. Op een gegeven moment hebben we de inschrijving moeten stop zetten. Er is dus zeker animo.”

Ook heeft mCon esports met gemeente Rotterdam samengewerkt. In alle lagen en hoeken van de stad werden evenementen, toernooien en competities georganiseerd. Johan van Herpen, beleidsadviseur sport bij Gemeente Rotterdam kijkt tevreden terug: “De Summer of Esports tijdens de zomervakantie waarin on- en offline esports werden ingezet, liet zien dat Rotterdam de titel esportshoofdstad van Nederland verdient, Rotterdam inspeelt op de situatie van corona en dat het inspeelt op de behoefte van gaming (al dan niet in combinatie met fysiek bewegen).”

Ook Thomas Runhart van Esports Game Arena ziet grote mogelijkheden: “Samen met de gemeente Alphen aan den Rijn heeft de Esports Game Arena deze kerstvakantie de #AlphenEsports Wintergames georganiseerd. Vergelijkbaar met de Olympische spelen: één groot toernooi waar verschillende sporten aan meedoen.” Over een ding zijn de 3 experts het eens: esports gaat de groei die het nu doormaakt zeker vasthouden. 

Over de auteur(s) van dit bericht:

Innovatieliefhebber met voeten in verschillende werelden. Creatief en conceptueel denker gecombineerd met een doe-het-zelf mentaliteit

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *