Erik Ekkel (Ekkel.com): “Dit is een schaatsapp voor ons en door ons”

Het domein Ekkel.com was tijdens de afgelopen vorstdagen veel in het nieuws. Via de site kun je dan ook zien waar je goed kunt schaatsen. “Je ziet punten op de kaart. Daar hoort een kleurcode bij: rood of groen. Kleurcode rood zegt ‘ik zou het niet doen’ en op het moment dat je wel kunt schaatsen dan gaat het op groen. De informatie is volledig gebaseerd op user generated content”, aldus Erik Ekkel, de man achter de site. 

De informatie kan worden doorgegeven middels een app. Die was nieuw dit jaar en werd zo’n 210.000 keer gedownload. De site trok gemiddeld tussen de 80 en 100 duizend bezoekers per dag, waarmee het een belangrijke bron was voor het vinden van betrouwbaar ijs. Per dag kwamen er zo’n 5 tot 6000 meldingen binnen over de kwaliteit van het ijs.

Ik voel de verantwoordelijkheid

Grote cijfers, zeker als je bedenkt dat Ekkel zijn site heeft opgezet uit liefhebberij. Hij is zelf een schaatsliefhebber en vroeg zich al weer jaren geleden af waar hij het beste kon gaan schaatsen. Inmiddels komt hij daar met vorst zelf nauwelijks meer aan toe. Veel meldingen moeten handmatig worden verwerkt. “De app pakt de locatie waar je op dat moment bent. Dus het was de bedoeling dat je alleen punten meldt wanneer je op het ijs staat. Veel mensen deden pas een melding op het moment dat ze weer thuis waren. Die moest ik allemaal verplaatsen.” Hierdoor kwam de focus meer op mooie plekken en grote meren te liggen. Zelfs met hulp van familie en vrienden kon niet alles worden verwerkt.

De switch van rood naar groen maakt Ekkel ook handmatig. Daar is hij heel voorzichtig mee. “Het een beetje gut feeling of iets van rood naar groen gaat. Je kijkt naar de hoeveelheid meldingen over de plek en naar de plek zelf. Ondergelopen weilanden zijn ondiep, hebben vrijwel geen stroming en zijn dus minder onveilig. Ik heb deze keer de grote meren heel lang op rood gehouden, want er kwamen toch melding van onveilige plekken binnen. Soms stonden punten op groen terwijl er later toch meldingen binnenkwamen van onveilige plekken, dus dan pas ik het weer aan. (…) Ik heb wel een disclaimer op mijn website staan en ik zeg tegen iedereen: wees alert voordat je het ijs op gaat. Je kunt wel willen dat iedereen alleen op veilige ijsbanen blijft schaatsen, maar als het blijft vriezen gaan mensen toch op pad. Dus het is een afweging. Maar ik voel de verantwoordelijkheid.”

Betrouwbaarheid blijft subjectief

Nu de vorst voorlopig weer achter ons ligt is het tijd voor de evaluatie. “We wilden al iets meer gaan automatiseren, maar de winter haalde ons in. Denk bijvoorbeeld aan het samenvoegen van punten, die binnen een straal van 100 meter worden gemeld. Dat scheelt veel werk.” Misschien is het ook mogelijk om meldingen vanaf de bank direct het stempel ‘foutmelding’ te geven. Ekkel zou ook graag zien dat mensen beeldmateriaal kunnen toevoegen. “Het moet bijna een soort twitterstream worden, waar je ook foto’s en video’s aan kunnen toevoegen, waar we ook dingen bovenaan kunnen vastzetten. Denk aan meldingen van wakken bijvoorbeeld.  Als alle gebruikers foto’s gaan toevoegen, dan krijg je heel veel data. Dat is technisch nogal een uitdaging.  Dus we sleutelen nu aan hoe we dat kunnen handelen.”

De betrouwbaarheid van het ijs blijft een subjectief gegeven. Als er één schaatser veilig overheen kan betekent dat niet dat er 10.000 mensen kunnen schaatsen. Het exact meten van de ijsdikte zou de betrouwbaarheid van een melding kunnen verhogen. Ekkel onderzoekt methoden waarmee dat eenvoudig zou kunnen. Denk aan geluid of “iets met ultrasoon bluelight of iets dergelijks. Dat zou best handig zijn.” Een andere mogelijkheid is het aanstellen van vrijwilligers, die als een soort rayonhoofden metingen gaan uitvoeren. Een goed idee, maar iemand moet het sluitend organiseren. 

Het is een community

Bedenk daarbij dat de site en de app puur vrijwilligerswerk betreft. Het is lastig om een businessmodel onder Ekkel.com te hangen. Lang niet elk jaar ligt er ijs. “We hebben wel wat sponsoring, maar het is niet iets waar je winst op maakt.” Ekkel gebruikt de e-mailadressen van mensen die zaken melden ook nooit voor commerciële activiteiten. “Ekkel.com is geen commerciële instelling. Het is een community. Een schaatsapp voor ons en door ons. Er zijn in de loop der tijd wel wat commerciële initiatieven van anderen geweest, maar die zijn inmiddels allemaal weer verdwenen. Ik denk dat ik als enige over ben omdat ik geen commerciële partij ben. Ik hoef niet te denken of ik er geld mee verdien, alleen of ik het leuk vind. Er zit wel een soort druk achter om het vol te houden. Ik vind het leuk, maar het kost me wel vakantiedagen. Er is wel een nieuwe generatie die het eventueel kan overnemen.”


Dit is een aflevering in de serie Sportinnovatie Talks. Bekijk alle afleveringen via YouTube.

Over de auteur(s) van dit bericht:

Journalist bij Fast Moving Targets.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *