Esports maakt autoracen toegankelijk

Max Verstappen is vaak online te vinden. Dan racet hij virtueel in de F1. Zo lopen online en offline in de autosport door elkaar heen en versterken ze elkaar. Zo maakt esports autoracen toegankelijk. Maarten van Wesenbeeck van de KNAF vertelt hoe zijn bond tegen esports aankijkt.

Waarom is esports voor jullie belangrijk?

Esports is voor ons belangrijk omdat het de meest toegankelijke vorm van autosport is. Autosport is in zijn originele vorm prijzig, dankzij esports is het voor iedereen toegankelijk. Met een gameconsole, een setje van een stuur en pedalen, kun je een voor een paar honderd euro serieus aan de slag. Dat doen honderduizenden mensen. 

Voor jullie als bond is het geen vraag meer of esports sport is. Daar antwoorden jullie volmondig ja op. Welk traject hebben jullie daarin doorlopen?

Het is begonnen toen wij met onze toptalenten in een simulator gingen trainen. We zagen dat dat voor de kosten interessant was, maar we zagen ook dat onze rijders zich daardoor goed ontwikkelden wat tot beter resultaat op de weg leidde. Zo kamen we in die wereld terecht. We kwamen in contact met de Sim Race Vereniging Nederland wat uiteindelijk de eerste bij de KNAF aangesloten virtuele raceclub werd. Daarnaast speelden er internationaal ontwikkelingen en werd virtueel racen een officiële tak van autosport.

Wat jullie ook vast geholpen zal hebben is dat Max Verstappen een fanatiek racer op de console is. Toppers mogen maar een beperkt aantal uren in hun auto rijden, die zoeken dus alternatieve trainingsvormen …

Ja, dat klopt, de simulator is perfect voor training. Ook voor toppers. Ze halen zo ook data op. Hoe reageert een auto in bepaalde situaties, die kan dan beter afgesteld worden op jouw rijstijl. Het vervangt niet het trainen op een circuit, de echte snelheidsbeleving heb je alleen in je echte auto, maar het helpt je wel een betere coureur te worden.

Welke rol kan virtueel racen voor jullie ledenaantal betekenen?

Wij zien daar zeker groeimogelijkheden. In eerste instantie door mensen extra’s te bieden, bijvoorbeeld korting op spelen, maar later moet de KNAF ook in de esportswereld een merk zijn waar je bij wilt horen. 

Wij gaan van start met de zogenoemde challengerseries die bedoeld zijn om mensen kennis te laten maken met virtueel racen, om ze dat zelf te laten ervaren. Dat zullen we op lokatie doen, op plekken waar veel mensen bij elkaar komen. Op festivals, op evenementen.

We hebben geleerd dat fysieke aanwezigheid op populaire plekken echt belangrijk is. Alleen online activatie is niet voldoende. Als mensen daardoor enthousiast geraakt zijn en echt gaan racen, dan hopen we ze tot een licentie te verleiden om aan de competitie deel te nemen.

Is esports voor jullie een potentieel verdienmodel of wil je er op de eerste plaats meer mensen mee bereiken?

Het is voor ons en-en. Als we er meer mensen mee bereiken dan gaat ons dat op termijn ook meer inkomsten opleveren. Maar we denken wel dat we daar een aanloopperiode van twee jaar voor nodig hebben. 

Wat willen jullie dit jaar bereiken?

We willen een paar duizend actieve spelers en naamsbekendheid bij een miljoen mensen. Dat moet kunnen.

In hoeverre is het ingewikkeld voor jullie dat je niet de eigenaar bent van de games die mensen spelen?

Als KNAF zijn we een federatie waarvan de organisatoren van wedstrijden lid zijn. We zijn dus gewend om samen te werken, dat doen we ook met de eigenaren van de games. We proberen wel een bepaalde mate van exclusiviteit te krijgen. We zijn in gesprek met Formula 1 Management om een F1 serie op te zetten, het liefst in heel Europa, maar laten we exclusief in de Benelux beginnen. Maar daar zijn veel commerciële belangen meegemoeid en dat zorgt zeker voor complexiteit.

De Sportinnovatiestudio organiseert 10 maart een event over esports. Meld je aan, wordt leuk!

Meer weten over esports? Check ons dossier!

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *