Esther Gons (GroundControl): “Innovatie begint aan de top”

Het online software platform GroundControl biedt bedrijven ondersteuning bij innovatie. Founder en CEO Esther Gons vertelt in Sportinnovatie Talks hoe dat in z’n werk gaat. De kern: het platform biedt tools waarmee disruptieve innovatie meetbaar wordt, zodat je het kunt monitoren en managen.

Iedere organisatie zou er goed aan doen om altijd te kijken naar verandering, stelt Esther Gons. Juist als het heel goed gaat. Dan is er namelijk geld en tijd om te onderzoeken of dingen anders kunnen. Wanneer je wacht tot de klad erin zit, komt er te veel druk op de innovatie te staan. Dan moet er opeens binnen een jaar een succes staan. In veel gevallen een onmogelijke opgave. Wie namelijk naar startups kijkt weet: van de tien initiatieven slaagt er slechts één. Maak innovatie dus onderdeel van het proces. Daarbij geldt: zet naast je bestaande organisatie een tweede systeem neer, aldus Gons. “Met eigen kpi’s, eigen manieren van beoordelen en managen, maar niet volledig los van de organisatie. Je wilt ook gebruik kunnen maken van de resources van de bestaande organisatie. Maar wel op een manier dat iedereen snapt: dit is wat anders, dat pakken we op een andere manier aan.” Dit voorkomt kritische blikken of nog erger: het nieuwe inkapselen in het oude. 

Wanneer je innovatie compleet buiten de organisatie plaatst, is het ook lastig om die weer naar binnen te halen. “Daarom zeggen wij: zet een tweede systeem neer. Dan heb je twee systemen binnen de organisatie waar je gebruik van kunt maken. Dan kun je later altijd nog de keus maken: binnen of buiten de organisatie laten staan. Dat doe je pas als je weet dat een nieuw product kan schalen. Je weet dan al dat het een succes is waar je de juiste mensen en resources bij kunt betrekken. Als je het buiten de organisatie plaatst, dan krijg je het heel slecht weer binnen het systeem. Door het er binnen te starten kan iedereen er ook aan wennen. Dan embed je het binnen de cultuur. Iedereen moet dan snappen wat er voor nodig is en wat er gebeurt.”

Geef ruimte aan mislukken

Het is natuurlijk de vraag of bestaande medewerkers wel voldoende disruptief kunnen denken. Gons is optimistisch: “Er wordt wel gezegd: laat het over aan startups. Die zitten buiten jouw organisatie en die hebben een hele andere blik. Maar er zijn toch vaak mensen binnen de organisatie die wel disruptief kunnen denken. Ook het aannemen van mensen met nieuwe eigenschappen en skills kan zinvol zijn. Je hebt namelijk ook daadwerkelijk nieuwe capabilities en skills nodig en dus andere mensen die misschien niet direct zouden aansluiten bij de bestaande organisatie.”  

Het is belangrijk om ook mislukken de ruimte te geven. Te gericht streven naar succes is de dood in de pot. Ga uit van meerdere experimenten. GroundControl kan helpen een vinger aan de pols te houden. “GroundControl helpt je teams heel tastbaar de innovatie sprint in te richten: doe een experiment en analyseer elke twee weken hoe het gaat.” Wat heb je ervan geleerd? Waar staan de teams? Wees niet bang om te stoppen. Een mislukking moet je ook zien als een succes. “Je moet anders kijken naar wat succes is. Als jij iets hebt geïnvalideerd binnen 3 maanden, wat zoveel betekent als dat het niet werkt, dan is dat eigenlijk een super succes. Zo heb je de organisatie heel veel geld bespaard. Zeker als je dat vergelijkt met een roll out van een nieuw product op de oude manier.”

Volledig mandaat

Het is ook belangrijk om innovatie op andere gronden te beoordelen dat de rest van het bedrijf. Vergelijk het met startups: die verdienen aanvankelijk vaak ook geen cent. Het is een zoektocht naar een goed werkend model: “Totdat iets geld verdient en werkt kun je het niet op financiële maatstaven afrekenen. Je moet innovatie op andere gronden beoordelen. Het is een zoektocht. Dus je moet goed kijken welke andere indicatoren er zijn om te veronderstellen dat het kan gaan werken en er een markt zal ontstaan. Je wilt anders kijken naar die zoektocht. Dat kan niet puur financieel zijn zoals je gewend bent binnen de organisatie. Je moet er nieuwe indicatoren op zetten, want je wilt het wel in de gaten houden.”

Maar misschien wel de belangrijkste pijler voor succes  binnen een organisatie: volledig mandaat van de leiding. De top van het bedrijf moet het willen en toejuichen. Niet vrijblijvend zeggen: ga maar wat doen met innovatie.  “De CEO of de CIO moet het echt snappen en bereid zijn risico te nemen. Er moet  investeringsgeld voor uitgetrokken worden en desondanks moet het dan mogen mislukken. Als er vrijblijvend gezegd wordt ‘ga maar iets doen met innovatie’ dan biedt je onvoldoende steun. Dan krijg je de situatie waarin aandeelhouders gaan vragen: waar is mijn winstuitkering? Dan grijpt iedereen direct terug naar het oude systeem.”

Voor meer informatie: togroundcontrol.com

Bekijk de aflevering op YouTube of beluister het interview als een podcast.

Over de auteur(s) van dit bericht:

Journalist bij Fast Moving Targets.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *