Gerard Dielessen (directeur NOC*NSF): “Je moet je uit deze crisis innoveren”

Wat is de impact van de corona-crisis? En biedt die de sport ook nieuwe kansen? In de eerste aflevering van de Sportinnovatie Talks gaan Erwin Blom en Roeland Stekelenburg erover in gesprek met de directeur van NOC*NSF, Gerard Dielessen. Een interview over de problemen, maar ook over de mogelijkheden. “Blijf out of the box denken.”

“Dit is de grootste gezondheidscrisis die ik ooit in mijn leven heb meegemaakt. De consequenties zijn heftig voor de hele samenleving, maar zeker ook voor de sport”, vertelt Dielessen vanuit zijn huis in Drenthe. Iedereen is overvallen door corona, maar die extreme nieuwe werkelijkheid kan ook positieve effecten hebben, stelt hij. “De maatschappelijke waarde van sport heeft juist in deze periode een enorme boost gekregen. Je ziet dat mensen last hebben van de corona-kilo’s. Wil je dat tegengaan, dan moet je sporten. Maar in deze tijd is de vraag wel hoe we de unieke sportinfrastructuur in Nederland overeind houden. Dat is cruciaal. Aanpassen is echter mogelijk in deze transformatie- en overgangsfase. Misschien kunnen dingen er ook door versnellen. Ik zie bijvoorbeeld wel kansen voor nieuwe nieuwe ontwikkelingen en businessmodellen.”

Minder de wereld over

Eén van de positieve kanten van corona ervaart vrijwel iedereen: we kunnen met minder reizen toe in bijvoorbeeld ons werk. Zinvol contact is ook online mogelijk. Dat sluit goed aan bij het accent dat NOC*NSF bij beleid op duurzaamheid heeft gelegd. Dielessen: “Ik zit thuis nu al acht weken in mijn hol. Ik hoop dat dat niet eindeloos duurt, maar een combinatie van het nu en vroeger lijkt me fijn. Dat betekent minder verplaatsingen. Minder de wereld over reizen. We leren zo een nieuwe moraal, zodat de hele wereld een stukje gezonder wordt. Daar moeten we echt mee aan de slag straks. Als ik even klein begin: ik vlieg ook veel. Volgens mij hoeft dat niet meer straks. We zijn dan namelijk gewend om niet meer te vliegen. Ik hoef straks echt niet meer voor één vergadering naar Tokyo te reizen. Wij zullen bij de NOC ook aandringen om goed te gaan kijken naar de mondiale toernooien. Kan het niet regionaler? Ik zeg niet dat dat moet, maar we moeten er wel goed over nadenken. Ik denk dat de Sustainable Development Goals van de VN meer op de voorgrond zullen komen. Dat lijkt me een goede zaak.”

Maar corona heeft ook tot gevolg dat sporten in teamverband tot nu toe onmogelijk is gebleken. Mensen gaan individueel aan de slag. Een trend die al gaande was, maar nu wordt versterkt. En wie garandeert dat mensen straks als alles weer normaal wordt nog wel lid zullen blijven van een bond? Dielessen relativeert: “Ik ben ervan overtuigd dan mensen zich willen blijven verenigen. Je wilt graag met andere mensen iets doen en beleven. Ik fiets zelf nu alleen, dat is okay, maar fietsen met vrienden is ook heel leuk. Mensen willen de gezelligheid en sociale uitwisseling. Iets anders is dat als de competitie straks per 1 september niet begint mensen zich gaan afvragen: wil ik dan wel lid blijven? Waarom zou ik geld betalen voor iets dat niet plaatsvindt. Daar zijn heel veel zorgen over. Dat is echt wel een risico en niet zomaar opgelost. Ik hoop dan ook dat de competities per 1 september weer beginnen, maar dat moeten we afwachten. En ook de fans spelen een belangrijke rol. Zij leveren ook geld op, als dat wegvalt is dat een probleem. Daar zijn zeker zorgen over.” Hetzelfde geldt voor de huidige sponsorcontracten. Bonden en clubs kunnen hun beloftes nu niet waarmaken en veel bedrijven hebben het zwaar.  Zowel de overheid als de NOC*NSF heeft extra geld uitgetrokken om getroffen bonden financieel te ondersteunen. Of dat genoeg zal zijn, zal moeten blijken.

Impuls voor de verenigingsdemocratie

Voor Dielessen staat in ieder geval één ding als een paal boven water: juist in deze moeilijke tijd moet innovatie voorop blijven staan. “Binnen NOC*NSF hebben we veel geld vrijgemaakt voor innovatie, maar we vegen nu geld bij elkaar om te overleven. Dus het is wel een uitdaging. Maar je moet blijven innoveren. Ik hecht daar buitengewoon veel waarde aan. We moeten echt naar de toekomst blijven kijken. We moeten ons afvragen hoe het post-coronatijdperk eruit ziet en hoe we op die situatie vernieuwend kunnen inspelen.” 

Hoewel innovatie dus onder druk, staat ziet Dielessen ook projecten die goed lopen. Eén daarvan is ‘digitale democratie’: mensen op een andere manier inspraak geven en betrekken bij een vereniging. Dat was een belangrijk, maar geen urgent project. Dat is nu anders door de corona crisis. Versneld wordt aan een digitale tool voor verenigingen gewerkt. 

Dielessen: “De verenigingsdemocratie heeft een enorme impuls gekregen. Er wordt heel veel overlegd via digitale middelen. De democratische betrokkenheid van leden is daarmee 500% gestegen de afgelopen weken. Bonden en verenigingen en hun statuten waren er niet op ingericht, maar door een noodwet zijn de mogelijkheden verruimd. Dat loopt heel goed. Dat is echt een up-side. We moeten dat vasthouden. Daarin moeten we niet terug naar het oude normaal.”

Tot slot een heldere oproep. “Blijf out of the box denken, zeker in deze periode. Dat is lastig omdat je wordt geconfronteerd met je dagelijkse problemen, maar het is enorm belangrijk. Het zijn ongekende tijden en die vragen om ongekende besluitvorming. Trial and error is noodzakelijk. Blijf gewoon sporten. De financiële problematiek staat voorop, maar je kunt ook dingen te lijf zonder dat het geld hoeft te kosten. Ga niet zielig in een hoekje zitten, maar probeer ruim te denken. Dat helpt ons echt vooruit. Je moet je uit deze crisis innoveren. Ook hele kleine stapjes kunnen een bijdrage leveren. Dat is een oproep die ik zou willen doen. Ik wens iedereen ook heel veel sterkte: moedig voorwaarts. De sport is te mooi. Sport is geen bijzaak, het is heel erg belangrijk. Het is een hoofdzaak.”

De Sportinnovatie Talks zijn elke dinsdag live te volgen. Vanaf 15.00 via deze site.


Door de Corona-maatregelen kan de Sportinnovatiestudio al een tijdje geen bijeenkomsten organiseren. De laatste was vlak voor de lockwown, op 10 maart in Purmerend en had als thema Esports.

Daarom zijn we begonnen we met een serie virtuele meetups onder de titel “Sportinnovatie Talks”. Iedere week interviewen Erwin Blom en Roeland Stekelenburg een expert van binnen of buiten de sportwereld over actuele thema’s rond sportinnovatie. Jullie, de kijkers, kunnen zich er mee bemoeien door vragen te stellen aan de gast, die wij dan vervolgens aan de orde stellen. De Sportinnovatie Talks zijn elke dinsdag om 12.30 live via deze site te zien.

Over de auteur(s) van dit bericht:

Journalist bij Fast Moving Targets.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *