Jules Holleboom (Fondo): “Persoonlijk contact is één van onze succesfactoren”

De KNWU is de bond voor de wedstrijdfietsers. Met de ontwikkeling van de Fondo app richt de bond zich ook op ongebonden fietsers. Met een gratis variant en een betaalde pro versie. Doel: de ongebonden fietser steunen in de behoefte om beter te worden. Met behulp van trainingsschema’s, voeding adviezen en overige feedback helpt Fondo fietsers hun doel te bereiken. Daarbij speelt de chatfunctie in de app een belangrijke rol.

Aanvankelijk leek corona dit jaar een spaak in het wiel te steken. “Je zag dat met de eerste lockdown alle wielrentochten uit de kalender werden geschrapt. Daarmee viel de motivatie van veel van onze gebruikers weg. Als jij een bepaalde tocht wil kunnen fietsen op een bepaald moment dan motiveert je dat om te gaan trainen, maar de kalender was leeg. Dus toen hebben we gedacht: we moeten wat anders bieden”, aldus Fondo productmanager Jules Holleboom. Dat anders werd het gratis ‘ride solo’ trainingsprogramma. “Daarmee hebben we heel veel groei weten te bereiken. Dat zorgde voor grote aanwas. En veel van die groep is ook blijven hangen en nu nog aan het trainen. Vaak al weer voor de voorjaarsklassiekers.”

Doelen overtroffen

Inmiddels zit Fondo op bijna 20.000 gebruikers. “We begonnen op 1 januari vorig jaar met 5000 mensen, dat is dus een groei van 15.000. Dat is ver boven de doelstelling.” Ook de overstap naar Fondo Pro, de betaalde versie, verloopt boven verwachting. Er werd gemikt op 1500 betalende gebruikers, maar dat zijn er inmiddels 1950. “Qua inkomsten hebben we ons doel dus gehaald. Fondo Pro is niet de enige vorm van inkomsten, we hebben ook partnerships, die zijn weer geïnteresseerd in ons bereik. Een derde vorm van inkomsten zijn de verkoop van aanverwante producten zoals bijvoorbeeld clinics, maar die hebben allemaal geen doorgang kunnen vinden. We hopen wel dat dat nog een belangrijke vorm van inkomsten gaat worden. Naast verzekeringen of een KNWU lidmaatschap als we mensen kunnen interesseren voor de wedstrijdsport.

Logischerwijs was Fondo binnen de KNWU een onderwerp van gesprek. Een bond is er voor de leden, dus waarom activiteiten voor niet-leden ontplooien? “Daar is wel wat in veranderd, met name in hoe het wordt ervaren. Fondo heeft laten zien en bewezen dat we een nieuwe markt hebben weten aan te spreken, zeker ook in combinatie met de partnerships. Als je het in relatie ziet tot onze licentiehouders, zo’n 8000, dan zijn de 1900 Fondo Pro gebruikers al best een flink aantal. De kijk erop kantelt dus. Maar het is nog steeds een discussie: Fondo is kostbaar en het levert nog niet genoeg op om zichzelf te bedruipen. Een deel van de achterban, die bestaat uit wedstrijdrijders, vraagt zich soms af of dat nodig is.” 

Gebruikers betrokken bij productontwikkeling

Nodig of niet, de groei is overtuigend. Een fiets kopen is namelijk makkelijk gedaan, maar daar optimaal gebruik van maken en steeds beter worden is lastiger. Uit eigen onderzoek bleek dat veel mensen daar behoefte aan hadden. “We hebben een eigen trainingsprogramma uitgewerkt en verspreid via een nieuwsbrief waarvoor we mensen hebben geworven via een Strava club. We hebben ook geadverteerd op Facebook. Daar kwam de nodige respons op. Eind 2019 hadden we al 300 volgers op ons trainingsprogramma’s” 

De volgende stap was het bouwen van een app. Daar waren de eerste 300 enthousiastelingen nauw bij betrokken. ”De kern, die 300 mensen, waren intens betrokken bij de productontwikkeling. Elke week een thema, zoals voeding, kleding of het instellen van je hartslagzones. We hebben het gebouwd met een bureau en weer getest met die club. Die eerste groep heeft ervoor gezorgd dat we toch wel een beetje ging vliegen.”

Holleboom denkt dat het persoonlijke contact één van de succesfactoren is. Misschien niet erg schaalbaar, maar wel heel belangrijk. “We hebben afgelopen jaar 3000 chatgesprekken gevoerd, dat is nog wel te doen. Zo’n 10 per dag, als je het een beetje uitsmeert. En veel vragen die gesteld worden hebben we vaak al beantwoord. Hierdoor kost het beantwoorden niet uren tijd. We leren er ook veel van. Het is ook ons primaire feedback kanaal. Daardoor weten we heel goed waar fietsers tegenaan lopen en wat moet worden verbeterd in de app.”

De ambitie voor 2021 is stevig. “We willen dit jaar naar 50.000 standaard gebruikers en 6000 betalende gebruikers. Plus het aantal  partners uitbreiden. Nu zijn dat het Fietsmagazine en Shimano, maar we kijken ook naar verzekeringen, lifestyle en sportvoeding.” 

De groei van het aantal gebruikers komt als het goed is van drie kanten: meer fietsdiciplines aanspreken, ook de mensen die zonder hartslag rijden betrekken en uitbreiden in het buitenland. “Daar worstelen bonden met dezelfde problemen, dus we gaan kijken of we ook daar kunnen lanceren.”

Dit is een interview in de serie Sportinnovatie Talks.

Over de auteur(s) van dit bericht:

Journalist bij Fast Moving Targets.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *