Leendert van Gaalen (Monkey Moves): “Ons doel is een miljoen kinderen in beweging te krijgen”

Monkey Moves organiseert sinds 2015 sportlessen voor kinderen vanaf achttien maanden. Voor de corona crisis veelal onzichtbaar in gymzaaltjes, maar op dit moment noodgedwongen ook buiten. Met als groot voordeel: Monkey Moves is veel zichtbaarder geworden. In parken en op pleinen in 24 regio’s in Nederland kun je zien wat de lessen inhouden: laagdrempelig, creatief, afwisselend bewegen. Als we kinderen het plezier in bewegen kunnen laten ervaren, door ze kennis te laten maken met heel veel verschillende manieren van bewegen, dan is de kans groot dat ze dat hun leven lang blijven doen”, aldus mede-oprichter Leendert van Gaalen.

Traditioneel kiezen kinderen op een gegeven moment voor een bepaalde sport. Dat betekent training op bepaalde specifieke elementen, met alle gevolgen van dien. “Voor de meeste topsporters is het heel zinvol dat ze in hun jeugd veel verschillende bewegingen hebben leren maken. Als hockey het enige is dat je ooit hebt gedaan, dan is de kans op overbelasting en blessures veel groter. Dus in principe zou iedereen veel verschillende beweegactiviteiten moeten doen. Ik zou het iedereen adviseren.” Van Gaalen heeft het idee dat multisport ook meer in opkomst is. “Ik denk dat er wel wat gaande is op dat vlak. De kracht van multisport en het idee dat sporten meer op elkaar lijken dan dat ze van elkaar verschillen begint steeds meer post te vatten.”

Creativiteit is leading

Monkey Moves heeft na de oprichting aansluiting gezocht bij reguliere sportclubs en bonden. Dat bleek in de praktijk ingewikkeld. “Het gebrek aan aansluiting had voor een groot deel te maken met de bagage van de bonden en hoe sport in Nederland is gestructureerd: hoe meer leden, hoe beter je jezelf kunt bedruipen en hoe meer leden hoe meer ondersteuning je krijgt van de NOC-NSF.  Bestaande kennis over bewegen veranderen heeft heel veel tijd nodig en wij wilden niet lang wachten. Daarom hebben we gekozen voor leading by example, buiten de gebaande paden om. Met meer vrijheid en mogelijkheid tot innovatie. Ons doel is kinderen een leven lang in beweging te brengen. Dat gaat over de sport zelf, maar nog veel meer over een mindset. Het hoeft niet op een veld, met doeltjes 11 tegen 11. Voetbal kan ook een spel zijn met een bal: lekker bewegen. Creativiteit is leading voor ons. Het staat boven de sportregels.

Monkey Moves werkt ook met moderne technologie. Zo is WhatsAAP ontwikkeld. Een bot die werkt op basis van kunstmatige intelligentie. Gebruikers kunnen voorwerpen voorleggen en krijgen geautomatiseerd suggesties terug om daarmee te bewegen. Op dit moment nog niet toegankelijk voor het grote publiek, omdat de bot nog getraind moet worden. Maar wanneer dat wel het geval is, kunnen mensen daar voor een klein bedrag per maand gebruik van maken. “Ik verdiep me sinds 2019 in methodes die ervoor zorgen dat mensen vaker gaan bewegen. Daarbij ben ik gestuit op het zogenaamde Hooked model: zorgen dat mensen verslaafd raken aan een product. Dat kun je gaan gebruiken. Daar ben ik ingedoken: wat zijn het voor processen? We dachten eerst: we gaan speelgoedboxen versturen, maar nu is het iets geworden waarbij geen extra materialen nodig zijn. Het is een mooie reis. Het idee is tegen een laag bedrag van een paar euro per maand mensen gebruik kunnen maken van WhatsAAP. Er moeten wat gamification doelen in komen en uitdagingen: je moet ervaren dat je beter wordt. Dat willen we laten zien met kleine stapjes, waardoor ze gestimuleerd worden om te blijven bewegen.”

Ruimte voor uitbreiding

De kans dat de app de live lessen gaat verdrijven is vooralsnog niet aanwezig. “Het zou kunnen zijn dat WhatsAAP straks veel aandacht vraagt en straks een eigen bedrijf moet zijn, maar het is Monkey Moves in hart en nieren. Daar horen zeker de clublessen bij. We hebben een franchise netwerk en dat is uitgebreid. We zitten nu in 24 regio’s in Nederland. Daar kun je naar de lessen komen. Het versterkt zichzelf: je kunt naar de lessen komen of met WhatsAAP aan de slag of beiden. Het zal altijd naast elkaar blijven bestaan.” Met de 24 franchises dekt het bedrijf ongeveer één derde van Nederland. Dat biedt ruimte voor uitbreiding. 

Monkey Moves heeft al haar plannen vrijwel geheel op eigen kracht weten vorm te geven. Een kleine subsidie en een lening van de Triodos Bank hebben daarbij geholpen.”Mogelijk dat we voor WhatsAAP ook een financieringsronde willen doen, maar daarbij houden we goed in de gaten dat de korte termijndoelen van investeerders niet boven de lange termijn doelen komen te staan. We willen langzaam, maar gedegen groeien.” 

Mogelijk kan Monkey Moves profiteren van de onlangs gepresenteerde ‘beweegbrief’ van een zevental ministers en de daaraan gekoppelde 2 miljard euro per jaar die daarvoor beschikbaar zou moeten komen. “We leveren zeker een bijdrage aan die doelstelling. Ik zou zelfs willen stellen dat we voorlopen. We hebben een unieke propositie zeker voor die allerjongste kinderen en mensen die laaggeletterd zijn. We helpen heel graag mee om die doelstelling te bereiken, want daar zijn we voor opgericht. Het is ons droomdoel om in 2030 meer dan 1 miljoen kinderen in beweging te krijgen: laagdrempelig, innovatief en creatief.”

Dit is een interview in de serie Sportinnovatie Talks. Lees, kijk of luister.

Over de auteur(s) van dit bericht:

Journalist bij Fast Moving Targets.

1 gedachte over “Leendert van Gaalen (Monkey Moves): “Ons doel is een miljoen kinderen in beweging te krijgen”

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *