Maarten van Wesenbeeck: “KNAF Digital biedt een nieuwe tak van de autosport”

Het is niemand ontgaan: de populariteit van Max Verstappen zorgt voor een boost in de Nederlandse autosport. Met als voorlopig hoogtepunt de komst van de Formule 1 naar ons land, waar tienduizenden toeschouwers Verstappen in Zandvoort zagen winnen. Maar het Verstappen-effect gaat verder dan kijken. Steeds meer kinderen storten zich op karten. Een trend die wordt aangejaagd door de opening van meer kartscholen, ondersteund door de KNAF (Koninklijke Nationale Autosport Federatie). Om nog meer mensen toegang te bieden tot de autosport is er sinds begin dit jaar ook KNAF Digital.

“Daar zijn we 10 maanden geleden mee begonnen en nu al gaan we richting de 1500 actieve accounts. Mensen kunnen er leren racen met hulp van een cursus met tips en tricks met coureur Rudy van Buren. Na de cursus kun je online gaan racen. We hebben er echt een interactief platform van gemaakt. We hebben communicatieplatform Discord gekoppeld. Je kunt als je het goed doet ook prijzen winnen. Eigenlijk vind je hier alles op het gebied van digitaal racen. Zo kun je ook races volgen middels livestreams. Dat is verrassend spannend”, aldus Maarten van Wesenbeeck, general manager bij de KNAF.

De drempel om in te stappen is lager

Het digitale platform verlaagt de drempel om mee te doen aan races. De autosport is duur. Om mee te doen aan fysieke wedstrijden heb je veel geld nodig. “In de fysieke autosport moet je voor iedere licentie een cursus doen en daarna ervaring op doen. We hebben hetzelfde toegepast op de digitale licenties, maar we vinden dat het toegankelijk moet zijn voor iedereen. De basiscursus is dus gratis, maar als je wilt  meestrijden om de prijzen, dan heb je een licentie nodig. Ik kan me voorstellen dat er later nog meer levels aan worden toegevoegd voor de toppers. Dat lijkt dus eigenlijk wel erg op het fysieke rijden.” Zoals gezegd met één groot verschil: de drempel om in te stappen is veel lager.

Hoewel het redelijk eenvoudig klinkt, is het opzetten van een eigen online competitie ingewikkeld. De autosport is ook online commercieel gedreven. Je moet dus in gesprek en onderhandelen met gameconsoles en spelfabrikanten. Een wereld die niet altijd direct doorzichtig is. “We zijn experts uit het veld gaan zoeken die weten hoe de doelgroep denkt. Die mensen hebben we enthousiast gekregen om met ons de schouders onder  het platform te zetten. Dat is ons geluk geweest.”

Ook binnen de KNAF was het een stap. Een autosportbond die zich op een digitale variant stort, lag niet direct voor de hand. Maar het pakt goed uit. “Wij zien dat het een nieuwe vorm van autosport is. Als mensen iets digitaal doen, dan kan dat zich ook vertalen in echt racen, bijvoorbeeld bij een kartcentrum. Mensen hebben ook een goed stuur nodig en handschoenen. Dus het is een gezonde wisselwerking tussen digitaal en de echte wereld. Wij zien ook internationaal interesse. Wij zouden het onder een white label constructie ook internationaal aan kunnen bieden aan andere autosportbonden.”

Zoek experts uit het veld

Binnen de KNAF wordt de tijd genomen om KNAF Digital uit te bouwen tot een financieel gezond platform. “Het zit hem niet zozeer in de gebruikers. We hebben vooral partners nodig om de competities mogelijk te maken. Die worden veelal gedraaid door vrijwilligers, maar er zijn ook kosten. Die moeten worden gedekt. Dus we hopen op meer partners en meer licentiehouders. Er is geen keiharde termijn aan gekoppeld. Je bent altijd ambitieuzer als dat je portemonnee aan kan. Het is meer een kwestie van: op welke termijn kunnen we onze ambities verwezenlijken. We willen op diverse fronten stappen maken. We hoeven er ook niet rijk van te worden, we hopen vooral dat het veel nieuwe deelnemers oplevert. We hebben de afgelopen 10 maanden iedere dinsdag met elkaar overlegd met alle experts uit het veld. Dat is heel intensief, maar als je dat niet doet dan ebt de focus weg.”

Terugkijkend naar de afgelopen maanden, kan Van Wesenbeeck al een aantal lessen delen waar andere sportbonden mogelijk hun voordeel mee kunnen doen. “Probeer eerst echt voor jezelf het speelveld in kaart te brengen. Zoek experts vanuit het veld die kunnen en willen helpen en er met de juiste intenties in staan. Ga niet in je eigen cocon piekeren hoe het verder moet, maar richt je blik naar buiten. Kijk ook naar de traditionele contributiemodellen. Misschien zitten mensen daar helemaal niet op te wachten. Wij hebben gekozen voor de combinatie gratis cursus en de betaalde licenties waarmee je prijzengeld kunt winnen. Je krijgt ook korting bij bepaalde partners als je een licentie hebt. Dat is value for money.” En over een jaar? Waar wil Van Wesenbeeck dan staan? “Ik ga voor verdubbeling: 3000 actieve gebruikers.”

Dit is een interview in de serie Sportinnovatie Talks. Lees, kijk of luister.

Over de auteur(s) van dit bericht:

Journalist bij Fast Moving Targets.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *