Margo de Vries (KNWU): “We hebben een kopgroep gecreëerd die kansen ziet en pakt”

De Koninklijke Nederlandse Wielrijders Bond zag de afgelopen jaren, net als veel andere bonden,  de ledenaantallen terug lopen. In plaats van bij de pakken neer te gaan zitten, werd besloten innovatie te omarmen. Margo de Vries is als directeur innovatie verantwoordelijk voor de vernieuwing. Onder haar leiding werden onder meer concepten in een proeftuin uitgetest. Grootste succes tot op heden: Fondo, een trainingsapp voor ongebonden fietsers, die de afgelopen maanden een stormachtige groei liet zien

Natuurlijk heeft de KNWU ook last van corona. Alle wedstrijden werden geschrapt. Vrijwel alle ledenactiviteiten lagen stil. En het is maar de vraag hoe de bond hier uit gaat komen. “We maken ons ook best zorgen over organisaties en teams. Betekent één  jaar niks doen misschien wel nooit meer iets doen voor sommigen:, vraagt De Vries zich af. De bond richt zich van oudsher op de wedstrijdsport. En tak waar in de top veel geld in omgaat, maar aan de basis low budget wordt geopereerd. Het is spannend hoe het verder gaat. Samen met de NOC NSF wordt een grote lobby gevoerd om activiteiten weer op te starten. “Beginnen op lokaal en regionaal niveau en dan langzaam uitbreiden naar landelijk. Maar er is nog enorm veel onzeker en wat er wel en niet mag varieert ook per regio.”

Innovatie echt opgepakt

Gelukkig heeft de bond Fondo. De app werd vorig jaar gelanceerd en groeit enorm. Zo hard zelfs dat er inmiddels meer Fondo gebruikers zijn dan licentiehouders van de KNWU. “Ik ben blij dat we een product in handen hebben waarmee we toch iets kunnen blijven bieden aan fietsers. Alle wedstrijden en andere activiteiten zijn weggevallen.” Fondo biedt trainingsprogramma’s op maat. Daarmee kan iedere fietser beter worden. Ook mensen die niet lid zijn van een vereniging, maar toch bepaalde fietsdoelen hebben. De Vries schat hun aantal in potentie op zo’n 400.000 in Nederland, één derde van de totale markt van ongebonden fietsers in ons land. Nog niet iedereen gebruikt de app, maar de naamsbekendheid en het gebruik stijgen sterk.

Fondo is het resultaat van een al vroeg ingezet traject naar innovatie. In 2013 werd daarmee gestart. “Jongeren van nu willen heel andere dingen dan lid zijn van een vereniging. We hebben veel tijd gestoken in de achterban om daar bewustzijn voor te creëren. Sinds twee jaar hebben we de innovatie echt opgepakt. Het begint met het besef dat het anders moet. Het aantal licentiehouders liep terug. We stoppen veel tijd in verandering, we helpen mensen binnen de organisatie. Daar nemen we ook mensen voor aan. En ook het bestuur is belangrijk. We hebben een kopgroep gecreëerd die kansen ziet en pakt.” 

Focus is cruciaal

Het klinkt simpel, maar in praktijk blijkt er ook veel weerstand te zijn tegen verandering. Soms heel legitiem. Zo brengen Fondo-gebruikers minder geld in het laatje dan echte leden. Een proeftuin heeft iedereen in de organisatie de mogelijkheid geboden om nieuwe plannen uit te proberen. “We hadden een praatcultuur: heel lang praten, maar niks doen. Maar door in een proeftuin dingen uit te testen en te laten zien dat het werkt was er niemand meer die er tegen kon zijn.” 

Toen werd het een kwestie van testen op kleine schaal, monitoren en breder toepassen. Innovaties kunnen ook niet te snel losgelaten worden. “Fondo heeft een product owner. Die focus moet er zijn. Dat ontbreekt vaak. Je houdt 20 ballen hoog en je hebt geen focus. Terwijl dat super belangrijk is. Het zorgt er ook voor dat je niet geremd wordt door angst.”

Angst voor het onbekende en weerstand tegen veranderingen spelen altijd een rol bij innovatie. Ook bij de KNWU waar vernieuwing wordt omarmd, gaan veranderingen niet snel. “Het klopt, we zijn heel veel tijd kwijt met vergaderen en praten. Fietsen is een mooie uitlaatklep. Zo kom ik op nieuwe ideeën. Het is ook een manier om je hoofd vrij te maken. Ik maak tijd vrij om interessante mensen buiten de organisatie te bezoeken. Het is belangrijkrijk om naar buiten te kijken en niet alleen naar je eigen organisatie.” 

Fondo groeit ondertussen lekker door. “Ik hoop dat we in een jaar tijd zeker verdubbelen. Ik wil dat het gemeengoed wordt voor elke ongebonden fietser. Dat het echt bij iedereen bekend is straks. We hebben deze investering gedaan met een bijdrage uit het innovatiefonds van het NOC NSF en we hadden zelf nog een potje. Gelukkig zien we dat ook  leden en clubs gebruik gaan maken van Fondo. Dus we zien het samengaan en dat is alleen maar mooi.”


Bekijk of luister de uitzending!

Afhankelijk van je voorkeur kun je Sportinnovatie Talks lezen, luisteren, of kijken!


Door de Corona-maatregelen kan de Sportinnovatiestudio al een tijdje geen bijeenkomsten organiseren. De laatste was vlak voor de lockwown, op 10 maart in Purmerend en had als thema Esports.

Daarom zijn we begonnen we met een serie virtuele meetups onder de titel “Sportinnovatie Talks”. Iedere week interviewen Erwin Blom en Roeland Stekelenburg een expert van binnen of buiten de sportwereld over actuele thema’s rond sportinnovatie. Jullie, de kijkers, kunnen zich er mee bemoeien door vragen te stellen aan de gast, die wij dan vervolgens aan de orde stellen. De Sportinnovatie Talks zijn elke dinsdag om 12.30 live via deze site te zien.

Over de auteur(s) van dit bericht:

Journalist bij Fast Moving Targets.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *