Mark Hofman (Carp Media): van passie voor karpers naar internationaal mediabedrijf

Mark Hofman is een visfanaat. Al vanaf zijn vijfde is hij langs de waterkant te vinden. Hij had nooit gedacht dat hij daar zijn beroep van kon maken, maar dat veranderde toen hij  begon met  het opnemen van filmpjes en beurzen bezocht om dvd’s te verkopen. ”Zo ben ik een bekende kop in de hengelsport geworden.” Een bekende kop met gevoel voor timing. De videos werden later gebundeld op de website Karperwereld.nl. “Dat is vandaag de dag uitgegroeid naar hengelsportplatform of community KWO, zoals wij dat noemen, waar elke maand meer dan 1000.000 karpervissers bij elkaar komen om hun hobby beleven.”

In zeven jaar tijd groeide het initiatief van Hofman en zijn compagnons uit tot de grootste karpersite van Nederland. Inmiddels werken er 10 man aan Karperwereld. Betaald. Op het platform kun je alles vinden over karpervissen: hengels, aas, vis-avonturen van mensen in binnen- en buitenland, etcetera. Er wordt veel kennis uitgewisseld over technieken en tactieken. “Eigenlijk alles wat je kunt verzinnen over deze hobby kun je bij ons op de website, de app of onze social media kanalen vinden.” 

Grote kracht: bereikbaarheid

De community kent drie pijlers. Gratis content, een shop en betaalde inhoud. “We noemen nooit exacte aantallen, maar we hebben meer dan 10.000 betalende leden voor 7,95 per maand of 64,95 per jaar. Die betalen voor exclusieve content die wij gemiddeld 3 per week plaatsen.” Vrijdagmiddag is er altijd een film in de categorie vis-entertainment van minimaal 40 minuten. Om lekker samen met je maten te bekijken. Op zondag een tactische video en op woensdag een geschreven verhaal, gericht op het overbrengen van kennis. Van de drie updates zijn er dus 2 gericht op het overbrengen van kennis. De shop verkoopt merchandise: een volledige kledinglijn voor mensen die bij de club willen horen. Hengelsport-accessoires worden ook via de shop aangeboden, maar de verkoop verloopt via derden. “Wij stellen ons platform open zodat zij bereik hebben in de doelgroep. Daar wordt voor betaald.” 

Dé grote kracht van het platform: de bereikbaarheid. “Wat heel goed werkt is dat we op Facebook besloten groepen hebben aangemaakt. Die worden beheerd door leden zelf. De interactie gaat alle kanten op. Er komen mailtjes binnen, we worden gebeld. We delen content die heel aansprekend is en je kunt er veel van leren, daardoor willen mensen er graag bij blijven Dat geldt ook voor onze Facebookgroepen: daar wordt extreem veel kennis en ervaring uitgewisseld. Ook over producten. Je krijgt binnen no time 30 reacties. Dat is heel sterk.” Het enige wat door vissers doorgaans niet wordt gedeeld: exacte locaties waar karpers gevangen worden. “Daarom is opnames maken in Nederland altijd lastig. Een deel van de vissers vindt het leuk, maar mensen uit de buurt niet. Die willen niet veel toeloop.”

Platform werkt als een trein

Acht maanden geleden is het platform ook uitgerold in Groot Brittanië. “We hebben de afgelopen jaren aan ons platform gewerkt.  Aan de website, de app en sinds 4 jaar aan het betaalde membership. Die techniek en het inhoudelijke format werken als een trein en nu denken we dat we kunnen schalen. Dat willen we nu verder uitrollen. We hebben in de UK een groep gevonden die lijkt op onze groep, daar hebben we samenwerking mee gezocht. Zij hadden content maar geen visie om het te monetizen. Dat hebben we 8 maanden geleden gereleased. We gaan daar nu al naar 10.000 leden. Daar deden wij hier in Nederland 3 tot 4 jaar over. Dus dan zie je de kracht van een goed platform. We zijn ook in Duitsland zo goed als rond en in het Oostblok aan het kijken.”

Hofman en kompanen denken ook aan verdere uitbreiding: een nieuw platform voor andere vissen, zoals bijvoorbeeld de snoek. “Wij denken ook dat ons platform heel geschikt is voor andere niches. Het platform dat wij hebben neergezet is een  streaming platform met daaraan een abonnementsmodel gekoppeld. Het is mega automatisch en efficiënt en goed te runnen met een klein team. Dus we denken dat het in andere niches goed uit te rollen is.” Denk daarbij bijvoorbeeld ook aan YouTube creators. “Bij 3000 leden kun je al een goed model neerzetten waar 3 tot 4 man prima van kunnen leven en waar duizenden mensen van kunnen genieten. En dan hele leuke dingen kunnen doen. We kijken specifiek ook naar content creators op YouTube omdat die struggelen met de voorwaarden van YouTube. We zijn met hun aan het kijken of wij daar iets voor kunnen neerzetten.”

Alles drijft op content

Naast bereikbaarheid is content doorslaggevend voor het succes. “Alles drijft op de content. Dat moet compleet aansprekend zijn. Daar zijn mensen bereid om voor te betalen. Veel mensen willen perfecte content leveren: technisch perfect en gestaged. Wij zitten op het overbrengen van onze passie. Het hoeft niet technisch perfect. Ik film veel zelf met een camera in de hand. Onze kracht is dat we mensen op avontuur meenemen: je vangt soms niks, je hebt soms een lekke band. Daar voelen mensen zich door aangesproken. Geen staging, niet perfect, maar heel echt. Je moet in de content een weg vinden die aansprekend is. Dat is ook mensen verder helpen en kennis bijbrengen.”

Het platform heeft ook een logboek geïntroduceerd waarop vissers hun vangsten kunnen bijhouden. “Dat is puur persoonlijk: wij delen geen vangplekken, maar we kunnen wel aan de achterkant data verzamelen. Die kunnen we bijvoorbeeld koppelen aan een weer-database, waardoor we dan mensen kunnen alarmeren: dit zijn de perfecte vis omstandigheden. Dat kan een belangrijk trigger zijn om lid te blijven.” 

Carp Media heeft geen directe relatie met de Nederlandse Vissersbond . “We hebben wel contact, maar geen actieve verstandhouding. Er zouden wel mogelijkheden zijn. We hebben wel dingen geprobeerd, maar daar waren ze niet direct erg happig op.” Hofman houdt de deur open. Voor iedereen die wil samenwerken of iets met een platform zou willen doen. “Ik krijg altijd veel energie van nieuwe dingen, ondernemers, organisaties. Dus kom maar op.”

Dit is een onderdeel van de serie Sportinnovatie Talks, bekijk de afleveringen op YouTube of beluister hieronder.

Over de auteur(s) van dit bericht:

Journalist bij Fast Moving Targets.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *