Matthijs Deken (Badminton Nederland): “Met AirBadminton willen we meer zichtbaarheid creëren”

Buiten badmintonnen is niks nieuws, maar het was altijd een opgave: de wind was al snel te hard. Daar komt nu verandering in met een nieuwe shuttle. Die presteert 28% beter dan de normale shuttle in buitenomstandigheden. “Het had er allang moeten zijn, maar het is kennelijk toch enorm moeilijk om een shuttle te ontwikkelen die hetzelfde speelt, maar toch minder last heeft van de wind. Het karakter van het spel blijft met deze shuttle in acht. Je houdt dezelfde kwaliteit. Ook al is het natuurlijk ook anders”, aldus Matthijs Deken projectmanager AirBadminton bij Badminton Nederland in Sportinnovatie Talks.

“We hebben vorig jaar gezegd dat als we meer zichtbaarheid willen en als nieuwe groepen willen aanboren, dat we dan naar buiten toe moeten. In de hal ziet niemand ons. Buiten wel.” Zodoende kwam de nieuwe shuttle als geroepen. De Wereld Badminton Federatie (BWF) heeft de shuttle ontwikkeld en het afgelopen jaar op de markt gebracht. Nederland was op dat moment een pilot land voor het gebruik en de doorontwikkeling van de nieuwe shuttle. “Vooraf waren er de nodige vragen en twijfels maar na gebruik zei meer dan 80% van de gebruikers, ook ervaren binnen-badmintonners, dit wil ik nog een keer doen. (…)  Wij waren op zoek naar nieuwe middelen om onze sport onder de aandacht te brengen. AirBadminton werd een officiële sport. Daarmee hebben we nieuwe doelgroepen kunnen aanboren. Voor ons is het belangrijk dat mensen badminton leuk vinden, of ze dat nu binnen of buiten doen. Het kan elkaar alleen maar versterken.”

Geen mobiel netje meer te koop

Het enthousiasme leidde tot de bouw van een compleet nieuw platform. “Het is voor ons een belangrijk middel om de sport AirBadminton mee te lanceren. Maar het is meerledig. Het is leuk om te doen en een manier om nieuwe leden te binden. De Wereld Badminton Federatie heeft AirBadminton uitgeroepen tot officiële sport. Wij kijken naar de lange termijn. Nu is het nieuw, maar wij wilden het zelf helemaal ‘branden’ om belangrijk te zijn voor de toekomst. Daar hebben we na overleg toestemming voor gekregen. Er zit een hele webshop achter. Online is het goed geslaagd”. 

Offline konden door corona veel vooraf bedachte wedstrijden en toernooien helaas geen doorgang vinden. “De evenementen die op de planning stonden, zoals het eerste open EK, die staan grotendeels in de ijskast. Er zijn wel dingen voor terug komen in kleinere setting. Daar zijn er een paar leuk en goed van gelopen. Wat dat betreft zou je kunnen zeggen dat corona ook een buitenkans was: het heeft kansen geboden. Zo zelfs dat er nergens meer een mobiel netje te krijgen was. Veel meer mensen zijn buiten gaan badmintonnen. Dat is een momentum wat je dan pakt. “

Inspiratie van andere sporten

Bij de ontwikkeling van het buiten-badmintonspel is goed gekeken naar andere sporten met een buitenvariant. Denk aan volleybal of basketbal. Toch zijn er ook grote verschillen: “Je kunt ons spel op verschillende ondergronden spelen: zand, gras, hardcourt. Zand lijkt wel het meest spectaculair. Maar de urban variant is ook wel heel mooi: dat je het op pleintjes kunt gaan spelen. Daarmee wordt het heel zichtbaar: er staat een badmintonveld in de wijk. Dat is heel belangrijk.” 

Deken lijkt zich in eerste instantie niet echt druk te maken over het feit dat buitenspelers ongebonden spelers kunnen zijn. “Je probeert mensen iets aan te bieden wat ze graag willen. We willen mensen binden. Als dat niet met een lidmaatschap lukt, dan met iets anders. We hebben nu een app en een QR code. Daarmee kunnen mensen zich aanmelden, spelen en de stand bijhouden. En als ze op evenementen komen dan kunnen mensen zich ook binden.”

Badminton Nederland verwacht met AirBadminton op termijn ook een verdienmodel in handen te hebben. De bond verkoopt onder meer een versie van de shuttle via de eigen webshop. “Dat trekt mensen naar onze website. En zo kunnen we aanbod garanderen  en zelf de prijs bepalen en laag houden. Zo kan hij veel en makkelijk gebruikt worden.” Wanneer de sport groeit kan het ook interessant worden voor commerciële partijen. “Het is een leuke, snelle, dynamische sport. Het is buiten. Gezond. Dus er zullen genoeg partijen zijn die dat ook willen uitstralen en zich zodoende aan ons willen binden.”

Opleidingstraject als olievlek

Onder invloed van corona is ook de ontwikkeling van een speciale app in een stroomversnelling gekomen. Die biedt onder meer een baan reserveringssysteem. En een mogelijkheid om je scores bij te houden. Zowel voor het binnen- als buitenspel. Het is recent gelanceerd, maar heeft nu al bijna 1000 gebruikers. “Dat loopt voortvarend. Daarnaast hebben we een opleidingstraject gemaakt.  Die is niet alleen voor de badmintoncoach geschreven, maar ook voor de gymleraar of de buurtcoach. Dat is een belangrijke volgende stap voor ons. Zo krijg je een olievlek: dat iedereen kan zien wat het is en hoe leuk het is. 

De intentie is er zeker om er volgend jaar weer veel tijd in te stoppen. Dat hangt wel af van de funding en de plannen . We gaan in de eerste week oktober de eerste plannen maken voor 2021: hoe gaan we de volgende stappen maken met AirBadminton? Welk geld is daarvoor nodig en hoe kunnen we dat realiseren?

Bekijk de video

Of beluister de podcast hieronder

Over de auteur(s) van dit bericht:

Journalist bij Fast Moving Targets.

1 gedachte over “Matthijs Deken (Badminton Nederland): “Met AirBadminton willen we meer zichtbaarheid creëren”

  1. Pingback: AirBadminton in de picture bij Sportinnovatiestudio - Airbadminton

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *