Maxi Sellering (Urban Sports Coalition): “Luister naar de behoeften van de sporters”

Een skateboarder, een bmx rijder of een iemand die zich bezighoudt met freerunning. Het zijn allemaal voorbeelden van Urban Sports. Sporten die veelal door jonge mensen worden beoefend buiten verenigingen om. Vaak op weinig traditionele plekken middenin de stad waar de bestaande ruimte wordt geïntegreerd in de sport. Ongebonden communities vormen het hart van de verschillende disciplines. NOC*NSF financierde de afgelopen drie jaar een innovatieproject rondom urban sports van o.a. de KNWU en KNGU. Belangrijk doel: meer jongeren in beweging krijgen. 

Maxi Sellering trekt de kar van het project. “Ik ben de afgelopen jaren bezig geweest als vertaler tussen de beleidswereld en de urban sporter. Zodat ze elkaar kunnen vinden. Er is echt een groot verschil in taal en aanpak, terwijl er heel veel kansen liggen.” 

Als voorbeeld noemt Sellering een pilotproject in Arnhem waarbij in korte tijd heel veel kinderen kennis konden maken met zeer uiteenlopende sporten. Op zich een succes, maar onbevredigend voor de urban sporters. “Je ziet gewoon dat de urban sporters niet tevreden zijn na afloop. Je krijgt in een half uur 100 kinderen over de vloer. Die bewegen wel, dus het sportbedrijf is blij, maar je kunt in een half uur geen grenzen verleggen. Dat staat vaak centraal bij urban sports. Je werkt heel hard voor iets dat je nog niet kan. Dat kost tijd. Het is ook een verschil in doelstelling, Sommige groepen willen veel kinderen in beweging brengen maar anderen (de urban sporters) willen een ervaring bieden, laten zien wat je nog niet kunt en wat er wel mogelijk is.”

Bottum up is beter

Veel praten bracht beide groepen toch dichter bij elkaar. Maar dat betekende wel een andere aanpak dan gebruikelijk. Sellering heeft tijd gestoken in het echt leren kennen van mensen binnen de urban sports. Zij had niet de bedoeling om die sporten in te kaderen of over te nemen. “Het heeft veel tijd gekost om open te gaan luisteren naar urban sporters. Die tijd is super belangrijk. Wanneer je één iemand kent, dan rolt de bal verder. Iedereen kent iedereen. Maar het was best hard werken om vertrouwen te winnen. Er heerst ook wantrouwen tegen de gebaande paden en de bestaande verenigingen. Het zijn mensen die geen lid zijn van verenigingen. Alleen top down vanuit een gemeente gaat zeker niet werken. Bottum up is beter. Maar uiteindelijk is het een combinatie van die twee.”

In Arnhem wordt op dit moment gebouwd aan een plek voor urban sports. Een oude sporthal middenin Klarendal. “Daar zie je normaal gesproken mensen timmeren maar ook al mensen sporten of projectplannen uitwerken.” Naast veel praten met urban sporters zelf, heeft Sellering ook veel tijd gestoken in communiceren met de gemeente. Het kost inspanning om zaken die niet binnen de gebaande paden vallen ruimte en geld te geven. “Urban sporters zien de wereld als hun speeltuin. Het is voor mij een succes als urban sporters echt verder geholpen zijn en concreet in Arnhem betekent dat meer faciliteiten. Bijvoorbeeld een skatebaan. Het project stopt in april maar wat je ziet is dat mensen elkaar hebben gevonden. En we hebben echt heel veel kinderen in beweging gekregen. Dus als ik overbodig. Ik was er al een half jaar tussenuit wegens zwangerschapsverlof en toen ik terugkwam zag ik dat het gelukt was. De connecties die gelegd zijn die werken. Dat maakt me blij.”

Wederzijds bemiddelen

Een project als in Arnhem is zeker te herhalen op andere plekken in het land. Maatwerk is daarbij belangrijk. “Je moet eerst de community opzoeken en de behoeften peilen. Je moet daarnaast kijken wat de gemeente wil. Hoe kun je elkaar vinden? Welke projecten lopen er al? Je hoeft niet alles opnieuw uit te vinden. De gemeente moet echt willen en de community is het centrale  element. Draagvlak creëren is belangrijk.” 

Op dit moment wordt door Sellering aan een boek gewerkt van de tot op heden geleerde lessen. Daarbij horen ook de zaken die zijn misgegaan, want daar kun je ook veel van leren. “Het handboek omvat niet alleen onze ervaringen, maar ook die van andere urban sport communities in de rest van het land.” Het is mooi om te zien dat het project de ruimte heeft gekregen van de NOC*NSF. Een subsidieaanvraag vraagt vaak om een nauwkeurige beschrijving. In dit geval is ruimte gegeven om onderweg bij te sturen. 

Volgens Sellering is de doelstelling om meer jongeren aan het bewegen te krijgen in ieder geval geslaagd. Het noemen van aantallen is lastig, aangezien niemand lid is van een vereniging. Maar social media kanalen kunnen een indruk geven. Die zijn heel bewust direct in handen van de sporters zelf gegeven. “Het is altijd een beetje stoffig als je het zelf gaat doen. Laat het aan hen over. Daar zie je vette dingen en trucs, maar vooral door die jongens zelf. De community groeit daardoor. Dat is super belangrijk.“ 

Bij gemeenten zijn ook de nodige obstakels geslecht. “Gemeenten weten vaak niet hoe ze in aanraking komen met urban sporters. Dat kost tijd. Ik heb veel tijd gestoken in bemiddeling en wederzijds uitleggen en vertalen. Laten zien dat je een ander kunt vertrouwen. Want er wordt echt op een andere manier geopereerd.” 

Wanneer er geld zou zijn om door te gaan heeft Sellering nog wel wat wensen: “Wat ik graag zou willen voor de maatschappij is dat we doorpakken richting ruimtelijke ordening en toepassing van sport. Bundel krachten op het juiste moment Dan denk ik aan de inrichting van ruimten. Kijk naar de aankleding van de ruimte: hoe is die ook geschikt te maken voor sporten? Dat geldt niet alleen voor urban sports, maar sporten in het algemeen.” 

Het handboek waarmee met name beleidsmakers ook aan de slag kunnen in hun gemeenten komt medio april uit. De achterflap is al klaar en te lezen via de blog op de website. Die geeft een indruk van de inhoud. “Lezers kunnen nu ook nog input geven: is dit het juiste boek? Dat geldt met name voor beleidsmakers en de strategen: kunnen ze hier mee uit de voeten? Zijn er nog vragen blijven liggen?” Reacties zijn welkom via urbansportscoalition.nl.

Dit is een aflevering in de serie Sportinnovatie Talks. Bekijk alle afleveringen via YouTube.

Over de auteur(s) van dit bericht:

Journalist bij Fast Moving Targets.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *