Michiel Huisman (Champ): “Niet iedereen hoeft onze naam te kennen. Als ze maar meer gaan bewegen”

Het was geen makkelijke tijd voor Champ. Het boekingsplatform met als doel mensen vaker te laten bewegen zag door corona de meeste georganiseerde sportactiviteiten wegvallen. Toch is het bedrijf de laatste jaren goed doorgekomen. Dit voorjaar werd via crowdfunding nog een half miljoen opgehaald. En de doelstelling om eind dit jaar 150.000 mensen via het “ecosysteem” aan het sporten te krijgen, lijkt te worden gehaald. Champ presenteert zich ook steeds nadrukkelijker als white label oplossing voor partijen, denk bijvoorbeeld aan verzekeraars, die hetzelfde doel nastreven.

Champ ging van start in 2018. Michiel Huisman had zijn boekingsplatform Couvert verkocht aan Tripadvisor en zag kansen in de sport. Jaarlijks zeggen 700.000 mensen hun fitness abonnement op omdat ze er te weinig gebruik van maken. “Er is een probleem tussen het sportaanbod en de sportvraag. Je ziet een grote groep mensen te weinig beweegt. Die zou meer bewegen als… Die ‘als’ was er nog niet en die proberen wij op te lossen.” Aanvankelijk vooral door sportactiviteiten los boekbaar te maken via het platform. Zodat je de ene week  kunt gaat fitnessen en een week later kunt gaan tennissen. Een variatie op het motto: wisseling van spijs doet eten.

We bieden een communicatiekanaal

Champ maakt inmiddels duidelijk onderscheid tussen individuele sporten en teamsporten. “Teamsporten zijn lastig, ook voor ons. We kunnen niet een heel team bij elkaar brengen. Meer en meer zijn bonden en verenigingen ook aan het innoveren: ze zoeken leuke manieren om laagdrempelig meer mensen te bereiken. Daarvoor bieden wij een communicatiekanaal.”

Champ kent verschillende verschijningsvormen. “We zijn een advocator naar wederverkopers, grote winkelketens die sport willen inzetten om daar iets mee te doen. En daarnaast, en daar zijn we ons in coronatijd meer op gaan richten, zetten we sport en bewegen meer als engagement tool in. Waarbij het dan niet perse gaat om ik heb een fitnessproduct waar ik zoveel mogelijk mensen voor wil vinden, maar veel meer: ik heb hier een ecosysteem, dat kunnen fans of medewerkers of klanten zijn, waarmee ik wil engagen op het gebied van sport en bewegen. Denk bijvoorbeeld aan verzekeraars. Voor die partijen bieden we en de techniek en de sport.”

Corona heeft de tweedeling tussen actieven en niet actieven pijnlijk duidelijk gemaakt. “De mensen die actief zijn hebben heel veel manieren gevonden om ook tijdens de lockdown dingen te doen en zodra het weer kon zijn ze weer teruggegaan naar hun lidmaatschap. De zwevende leden zijn gelukkig niet allemaal op de bank gaan zitten, maar ze terugkrijgen naar sporten in een vast verband is interessant. Het ritme is verstoord. Dat biedt uitdagingen: het ecosysteem zoals het was is niet meer. Dat biedt ook kansen. We hebben ook heel veel meer potentiële partners om dat daarmee te doen.”

Zo heeft Champ meegewerkt aan de ASR vitality app. “Daar hebben wij een heel ecosysteem omheen gebouwd. Zo zitten er nog een aantal samenwerkingen in de pijplijn. Dat zijn partijen die er belang bij hebben om mensen tot bewegen te motiveren. Bereiken van mensen is één maar motivatie is zeker twee. Dat hebben we wel gemerkt in de afgelopen periode. Het is fijn als daar meerdere partijen een rol in gaan spelen.”

Op zoek naar investeerders

Nu het ergste coronaleed achter ons lijkt te liggen, durft Huisman weer na te denken over verdere groei. Het bedrag dat werd opgehaald door crowdfunding was een vorm van validatie van het bedrijf. Het liet zien dat mensen het idee achter Champ zien zitten. Nu is het weer tijd om op zoek te gaan naar investeerders. “De ambitie is nog steeds groot. Gezondheid is echt belangrijk. En sport verbindt, dat is ook belangrijker geworden dan ooit. Ik denk dat allerbelangrijkste is dat je eerst de sporter mobiliseert voordat je aan het aanbod gaat sleutelen. Er is heel veel technologie en daar is van alles mee mogelijk, maar je moet eerst toegang hebben tot je publiek. Zoek dus eerst de connectie, vraag ze dan uit, redeneer vanuit het publiek en biedt dan wat aan waar behoefte aan is.”

Huisman hoopt ook dat het NOC*NSF wil investeren in zijn bedrijf. “Je gaat dan in ieder geval investeren in het verder brengen van het ecosysteem. En je zit op de eerste rij, want je bent belanghebbende en je kunt meepraten. De oplossing ligt veel meer in communicatie en engagement in plaats van het aanbod. De doelgroep heeft allerlei redenen waarom het er vandaag weer niet van komt.”

In zijn plannen voor het komend jaar komen bonden nadrukkelijk voor. “Ik wil volgend jaar zo ver zijn dat we contact kunnen opnemen met een aantal bonden. We hebben eerst altijd gezegd dat we de sporter willen bereiken en daarna pas de georganiseerde sport. We willen gewoon een hele grote community bereiken. Die soms de naam Champ kent, maar in allerlei gevallen ook helemaal niet . Omdat we het white label aanbieden. De doelstelling is en blijft echt meer mensen vaker laten bewegen”

Dit is een interview in de serie Sportinnovatie Talks.

Over de auteur(s) van dit bericht:

Journalist bij Fast Moving Targets.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *