Michiel Huisman (Champ): “We moeten mensen weer uit de pauzestand halen”

foto: Guido van Nispen

De traditionele sportvereniging voldoet lang niet altijd aan de wensen van het publiek. Dat constateert Michiel Huisman, CEO van Champ. Zijn dienst werkt daarom sinds april 2019 aan een alternatief. “Wij zijn een platform gestart dat vraag en aanbod op het gebied van sport bij elkaar brengt. Het is een boekingsplatform voor sport. Je kunt alle sportactiviteiten zoeken, boeken en vinden. Ook individuele lessen. We proberen sport op die manier laagdrempelig te maken.”

Huisman was te gast in Sportinnovatie Talks, een serie interviews van Erwin Blom en Roeland Stekelenburg met vernieuwers van binnen en buiten de sport. Het gesprek ging natuurlijk over Champ, maar ook over ondernemen in moeilijke tijden. “Buiten kun je vanalles. Ik zeg: ga bewegen!”

Meer afwisseling

Michiel Huisman is ervan overtuigd dat veel mensen best willen sporten, maar niet vast willen zitten aan de verplichtingen van een vereniging. Mensen zijn ook wispelturiger geworden, zegt hij, ze hebben behoefte aan meer afwisseling. Een maandje hardlopen, drie maanden voetballen en af en toe een yogales. Dat maakt Champ mogelijk. Niet door zelf sportactiviteiten te organiseren, maar door aanbieders bij elkaar te zetten en te presenteren. Op het platform zijn 2500 sportaanbieders met ruim 6000 verschillende sportactiviteiten te vinden.

Daarmee was het bedrijf klaar om naar de markt te gaan. Toen sloeg corona toe. “Op 15 maart kwam alles tot stilstand. Deelnemers konden hun product niet meer aanbieden. Als tussenpartij lig je dan ook stil. Alle winkels waar we mee in zee zouden gaan en waar onze sportcadeaukaart zou komen te liggen, kregen ook een andere planning. We hebben hard op de pauzeknop moeten drukken. “

Meer dan informatie alleen

Champ werkt onder meer samen met de KNAU, de atletiekunie. Die was bezig met Global Running Day. Dat massale evenement kon geen doorgang vinden, maar individuele hardlopers mogen ook in corona tijden nog steeds buiten hardlopen. “We zijn gaan bedenken hoe we deelnemers kunnen stimuleren en challenges aan kunnen bieden. Daar zijn we net mee gestart en we zitten al op 1000 deelnemers. Dus we proberen op dit moment meer te doen dan informatievoorziening alleen. We brengen mensen bij elkaar brengen. Wij willen dat als je iets zoekt, dat je dan kunt vinden en boeken. Maar we merken ook dat als je mensen aan het sporten wilt helpen, dat je mensen moet stimuleren: ze hebben een digitale stok achter de deur nodig. Als je sport via onze app, krijg je punten die je bij commerciële transacties op het platform kunt inzetten. We hebben heel veel challenges. Mensen houden ervan om zichzelf met anderen te vergelijken. Daarvoor hebben we een leaderboard. Zo bouwen mensen een relatie op met het platform.”

De kritiek dat Champ de traditionele vereniging ondermijnt, wijst Huisman van de hand. “Ik denk dat de Nederlander meer en meer een multisporter aan het worden is. Maar je ziet tegelijkertijd dat mensen op dit moment het teamgevoel en hun medesporters missen.  Wij zijn ervan overtuigd dat het sociale aspect belangrijk is, maar soms ben je niet in de gelegenheid om die teamsporten uit te voeren. Dan moeten er alternatieven zijn. Sport is een piramide: onderop zit een grote groep die niks doet. Die willen wij prikkelen en stimuleren. Wij willen mensen niet in een hokje stoppen en weerhouden om ergens lid van te worden. Dat juichen we toe. Je hebt golfbewegingen gedurende het jaar. Hoe meer flexibiliteit je hebt in hoe je kunt consumeren, hoe meer er geconsumeerd gaat worden.”  

Vraag mobiliseren

Huisman zou het toejuichen als meer verenigingen flexibele aanbieders worden. De grootste aanbieders op Champ zijn op dit moment op het gebied van yoga en bootcamps te vinden, maar wat Huisman betreft is er veel meer mogelijk. “Daar zouden wij een grote rol in willen spelen.  Wij vinden dat we eerst de vraag moeten mobiliseren. Als je weet dat er 60 mensen zijn die willen voetballen op een plek, dan kan de vereniging zich daar op richten. Dus vraaggestuurd aanbieden. De vraag mobiliseren en dan kijken hoe je daar een rol in kunt spelen.” 

Het stilvallen van veel sportactiviteiten is een goed moment om opnieuw na te denken over de toekomst. Champ is een jong bedrijf, zonder al te veel vet op de botten. Het aantonen van tractie was tot voor kort de belangrijkste drive. Dat krijgt meer vorm door de sportcadeaukaart. “Sinds kort liggen we oa bij de Primera, Bruna en AH met de sportcadeaukaart. Die kun je kopen voor een bedrag tussen de 5 en 150 euro. We kijken ook of je die  sportcadeaukaart kunt inzetten voor sportcontributie. Dan zijn wij de financiële tussenpartij. Wij kijken waar de behoefte ligt en waar we toegevoegde waarde kunnen leveren. We willen een centrale plek innemen en het startpunt worden. We willen geen specialist worden.” 

Ga bewegen!

Komende zomer organiseert Champ een grote spaaractie voor experience-sporten. Activiteiten die je niet iedere week onderneemt, maar mensen wel activeert om iets te doen. Zo wordt ook onderzocht of er een mogelijkheid is om sportactiviteiten voor de familie gedurende de vakantieweken aan te bieden. Daarbij is het lastig dat veel aanbieders regionaal opereren, maar Huisman sluit niks uit. Hoe lastig de corona crisis ook is voor de sport, hij ziet ook voordelen. “Er zijn ook heel veel mensen die allerlei buitensporten ontdekt hebben. Ik denk dat dat gaat blijven: er zijn meer multisporters geboren.” 

Daar staat tegenover dat mensen veel mensen nog steeds bang zijn voor besmetting. “Dat zet mensen heel erg op pauze. We moeten mensen met z’n allen weer gaan activeren. Bewegen is heel belangrijk. Veel mensen denken ook dat er niks meer te doen is. Daarom wachten ze af. Ik zeg: ga bewegen! Wij kijken uit naar de tijd waarin mensen weer de vrijheid hebben om te kunnen doen en laten wat ze willen. We verwachten wel dat dat nog een jaar gaat duren. Maar buiten kun je echt nu al van alles. Daar zie je een stijgende lijn. Dus ga jezelf oriënteren en stimuleer iedereen om te blijven bewegen.”

Kijk de uitzending met Michiel Huisman terug via ons YouTube Kanaal. Of beluister het interview als podcast.

Foto: Guido van Nispen


Door de Corona-maatregelen kan de Sportinnovatiestudio al een tijdje geen bijeenkomsten organiseren. De laatste was vlak voor de lockwown, op 10 maart in Purmerend en had als thema Esports.

Daarom zijn we begonnen we met een serie virtuele meetups onder de titel “Sportinnovatie Talks”. Iedere week interviewen Erwin Blom en Roeland Stekelenburg een expert van binnen of buiten de sportwereld over actuele thema’s rond sportinnovatie. Jullie, de kijkers, kunnen zich er mee bemoeien door vragen te stellen aan de gast, die wij dan vervolgens aan de orde stellen. De Sportinnovatie Talks zijn elke dinsdag om 12.30 live via deze site te zien.

Over de auteur(s) van dit bericht:

Journalist bij Fast Moving Targets.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *