Monique van Dusseldorp: ”Voor zowel events op grote als kleine schaal biedt deze tijd mooie mogelijkheden”

Monique van Dusseldorp organiseert events. Het afgelopen jaar zag zij zich, zoals velen, geconfronteerd met een wereld waarin opeens niks meer kon. “Alles werd eerst drie keer verzet en uitgesteld, totdat iedereen begreep: dit wordt het niet. Toen heb ik het geluk gehad dat door een aantal van mijn opdrachtgevers werd besloten: dat doen we het maar online.”

Zo werd de afgelopen tijd een heel leerzame periode. “Ik ben bij 20 events online betrokken bij geweest. Daar leer je heel veel van. Onder omstandigheden waarin alles verandert blijken er soms heel veel nieuwe dingen mogelijk te zijn. Het was een heel creatief jaar. Een beetje zoals het begin van het internet.”

Online bleken opeens bepaalde sprekers mogelijk te zijn die in de fysieke wereld niet snel waren gelukt. En doordat iedereen thuis zat, bleken de tijdstippen waarop de events plaatsvonden ook ineens vloeibaar. “De vorm van interactie is ook echt anders. Op het moment dat je mensen online bij elkaar brengt gebeuren er gewoon hele andere dingen. Ik mis de zaal ook, maar ik vind het ook heel leuk om te bedenken: wat kun je nu doen wat anders helemaal nooit kon. Dat is hartstikke leuk.”

Niet alles hoeft groot

Ook bleek de schaal van veel events te veranderen. Een groot cardiologencongres, waar jaarlijks 20.000 specialisten in de Rai voor bij elkaar komen, werd online opeens bijgewoond door 120.000 mensen. De Koreaanse boyband BTS speelde voor 950.000 mensen tegelijk. “Dingen die niet schaalbaar zijn, zijn nu wel schaalbaar. Rutger Bregman, de schrijver van het boek “De meeste mensen deugen”,  deed een theatertournee naar aanleiding van zijn boek. Dan zaten er een paar honderd man in de zaal. Maar toen dat niet meer kon deed hij het online en verkocht 18.000 kaartjes voor 7,50 euro per kaartje.Voor een sessie van een uur door een historicus. Dat was in het echt nooit gelukt. Online kan het dus wel. Maar wat ik ook mooi vind is helemaal de andere kant op: heel klein en intiem. Dankzij de camera kun je ergens ook heel dicht bovenop zitten. Het hoeft niet allemaal groot.”

Dat geldt bijvoorbeeld voor kleinere sporten. “Ik denk zelf hoe kleiner hoe meer betrokken mensen erbij zijn. De kleinheid maakt dat het heel aantrekkelijk wordt. Daar willen mensen best voor betalen. Het  potentiële publiek was altijd al groter dan wat er in de zaal zat. Maar iedereen is nu gewend aan video en aan Zoom calls. Dat was eerst eng en ingewikkeld, maar inmiddels niet meer. Kleinere gemeenschappen die veel met elkaar te maken willen hebben en nu niet bij elkaar kunnen komen, kunnen ook mini eventjes doen. Denk aan een kleine sport met een paar grote sterren. Die kun je bijvoorbeeld online interviewen.”

Trek het uit elkaar en begin opnieuw

Wat belangrijk is: probeer niet dat wat je eerst in een zaal deed nu één op één over te brengen op video. Dat werkt niet. “Niemand vindt het leuk om 8 uur achter elkaar naar een scherm te kijken. Op een festival is het keynote, panel, pauze, koffie, lunch nog meer panels. Dat moet je niet online ook gaan doen.” Je moet beginnen bij de vraag wat je wilt bereiken, dan het bestaande evenement helemaal uit elkaar trekken en met iets nieuws komen. “Zo hebben wij de NEXT conferentie op de Hamburgse Reeperbahn opgehakt in 10 losse afleveringen. Tien sprekers in tien weken en daar een boek van gemaakt. We hebben nagedacht hoe we de kennis bij het publiek konden krijgen: in dit geval werkten 10 talkshows plus een boek veel beter dan één evenement.”

Veel van de online events waren het afgelopen jaar gratis. “En het is zeker niet goedkoop om te produceren, soms is het zelfs duurder dan een normaal event. Ik zie wel dat mensen af en toe iets willen betalen, maar dan moet het wel echt bijzonder zijn. En de business-congressen moeten dus meer bieden dan alleen video. Je moet ook workshops organiseren en interactiemogelijkheden bieden. Er moet echt meer gebeuren. Anders zoeken mensen die sprekers gewoon op op YouTube.”

Onder druk zijn dingen veranderd

Al met al waren de afgelopen maanden zowel lastig als leerzaam, boeiend en opwindend. Consultancybedrijf McKinsey schat dat door de corona-epidemie de digitalisering en visualisering met 5 tot 7 jaar is versneld. Onder druk zijn dingen versneld veranderd. Blijft natuurlijk de vraag of alles weer terug gaat naar het oude wanneer de pandemie eenmaal onder controle is. Van Dusseldorp verwacht dat er op het gebied van evenementen blijvend veranderingen zijn ingezet. “Natuurlijk, mensen willen ontzettend graag bij elkaar komen, maar aan de andere kant hoeven mensen veel minder te reizen als het niet echt nodig is. Waarom zou je nog op elk continent een event organiseren als je mensen ook online kunt bereiken Er gaan wel echt grote dingen veranderen denk ik.  (…) We staan feitelijk nog aan het begin. Het is nog helemaal niet uitontwikkeld. Ik ben ervan overtuigd dat de tools van de gigantische events ook de tools worden van hele kleine events. Daar gebeurt nog heel veel denk ik.”

Ook op de hoogte blijven van de laatste ontwikkelingen met betrekking tot events? Abonneer je op de nieuwsbrief van Monique van Dusseldorp: The Future Of Events.

Dit is een aflevering in de serie Sportinnovatie Talks. Bekijk alle afleveringen via YouTube.

Over de auteur(s) van dit bericht:

Journalist bij Fast Moving Targets.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *