Neal Petersen (FC Afkicken): “Bij ons moet je gek van sport zijn”

Podcasts zijn inmiddels niet meer weg te denken uit het Nederlandse medialandschap. Dat was anders in 2015, toen Neal Petersen en Joris Boerhof met FC Afkicken begonnen. Inmiddels worden onder die vlag 13 verschillende podcasts geproduceerd: over onder meer Italiaans voetbal, keepers, Ajax, PSV en Nederlandse voetballers die over de wereld zijn uitgewaaid. De kern: elke podcast wordt gemaakt door echte liefhebbers. 

Wij zijn gestart vanuit idealisme. Dat is niet veranderd in de loop der jaren. En dat zal zo blijven. Je moet vanuit liefde beginnen. Ik kan zelf geen podcast maken over Italiaans voetbal. Daar weet ik te weinig van. Het moet gemaakt worden door mensen die echt leip zijn van een onderwerp”, aldus Neal Petersen.

Wat doet het in de doelgroep

FC Afkicken zoomt in op de niches binnen het thema voetbal. “De trend is nu dat BN-ers podcasts gaan maken. Maar de verdiensten blijven voorlopig nog achter bij andere media. Wij kijken niet per se naar cijfers, maar naar wat iets doet in de doelgroep. Italiaans voetbal scoort slechter dan de Cor Potcast, gemaakt door drie profvoetballers.  Maar er zijn dan ook minder liefhebbers in Nederland die van Italiaans voetbal houden.”

Het businessmodel van FC Afkicken is op dit moment nog simpel: “We verdienen geen geld. Dat is een heel goed model. Haha. Ik geloof heel erg in een model bouwen waar uiteindelijk  puristen ook een boterham mee kunnen verdienen. Dat is iets van de lange adem. In 2020 zijn er investeerders ingestapt en er zijn inmiddels ook wat partnerships die geld stoppen in specifieke podcasts. Dat levert nog weinig op, maar uiteindelijk willen we verschillende partnerships sluiten waardoor je de makers kunt betalen.”

Money driven

Andere podcasts werken soms met donatiemodellen. Petersen vindt het daarvoor nog aan de vroege kant. “Het moet heel goed zijn voordat je mensen toegevoegde waarde kunt gaan leveren voor het geld dat ze betalen. Bijvoorbeeld dat je de podcast kunt zien. We mikken niet op één model. We kiezen heel bewust voor het bedenken van verschillende modellen. Er is veel interesse in wat we doen. Natuurlijk zijn er investeerders die binnen twee jaar hun geld terug willen, maar daar leg ik me niet op vast. Het gaat nooit money driven worden. Maar het gaat wel veel harder dan we hadden verwacht. Als je de projectie ziet die we in 2019 maakten, dan zijn we daar ver voorbij.”

De filosofie is duidelijk: podcast first. “Wij bouwen merken vanuit een podcast. Maar daar omheen kun je andere verdienmodellen bedenken. Denk aan merchandise of events.” Zo had FC Afkicken ooit 500 aanmeldingen van mensen die de show live wilden komen bekijken. Dat was gratis.Dat hadden we niet verwacht. Je kunt dan ook gaan denken aan een hele dag rondom een podcast met muziek of twee drankjes, waar je dan bijvoorbeeld  een tientje voor vraagt.” Maar het belangrijkste uitgangspunt is en blijft: goed kijken naar wie de luisteraars zijn en wat ze fijn vinden.

De liefhebber bedienen

FC Afkicken is zich inmiddels aan het verbreden. Zo worden er ook podcasts over vechtsport en Amerikaanse sporten gemaakt en wordt er gepraat over hockey en volleybal. Volgens Petersen is elke niche geschikt. Ook zogenaamde kleine sporten lenen zich goed voor een podcast. “Stel er zijn 30.000 leden. En 10% daarvan vindt het leuk, dan bedien je zo  elke week tussen de 3000 en 6000 mensen. Dat is toch goed. Zo bedien je de echte liefhebber” 

Wanneer het weer mogelijk is, zal ook weer meer gedaan worden met video. “We hebben daar wel al pilots mee gedaan die er vet uitzagen. We hebben veel videoformats klaar liggen, die gaan we volgend seizoen ook uitrollen. We hebben een speciale relatie met sporters. We maken nog steeds de vrijdagmiddagborrel dat is ook video. Maar het is nu behelpen. Het is wel podcasts first bij ons nu. We hebben laatst een 12 uur durende show gedaan over de transfer deadline en daar zitten dan 20.000 mensen naar te kijken. We zijn langzaam gegroeid en zijn nu langzamerhand aan het professionaliseren.”

Een nieuw platform

Onderdeel van die professionaliseringsslag is een nieuw online platform dat in juni zal worden gelanceerd. Daarop zal alle content te vinden zijn. “Veel mensen vinden ons leuk, maar weten niet wat we allemaal doen. Dat moet op het platform zichtbaar worden. Alle content die we maken moet op 1 platform te zien zijn: video, podcasts, tekst. Ook wordt steeds serieuzer gewerkt aan het behalen van meer bereik. “We knippen veel highlights los en verspreiden die via onze social kanalen. Dat triggert mensen. Tot nu toe is elke euro  in het maakproces gestopt, nooit in de marketing. Dat is misschien de volgende stap. Daar gaat het platform bij helpen. Hoop ik.”

Zonder ooit een concessie te doen wat betreft de inhoud. “Ik ga niet naar strakke formats toe. Ook al wordt er gezegd dat 30 minuten de ideale podcastlengte is, het mag van mij altijd langer als het een goed gesprek is. Dat moet ook zo blijven.”

Dit is een aflevering uit de serie Sportinnovatie Talks, bekijk de videoversies op YouTube.

Over de auteur(s) van dit bericht:

Journalist bij Fast Moving Targets.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *