Peter Warman: “Esports en gewone sport kunnen veel van elkaar leren”

De gamewereld is lang niet serieus genomen. Dat was het domein van bleke ongezonde jongeren die elkaar tot diep in de nacht achter de computer overhoop zaten te schieten. Maar het is al lang tijd voor een nieuwe blik. Niet alleen voldoen gamers natuurlijk niet aan het cliché dat over hen bestaat, maar ook de data die zij gezamenlijk creëren zijn heel leerzaam. Het Amsterdamse Newzoo is marktleider op het gebied van data over games. Daar kunnen gamebedrijven zelf profijt van hebben, maar het is ook heel leerzaam voor de buitenwereld. “Elk bedrijf dat bezig is met consumentenervaringen”, aldus CEO en co-founder Peter Warman

[Wil je meer over esports lezen? Bekijk ons dossier!]

Bedrijven kunnen veel leren van de data en trends die je terugziet in de gamewereld. Die data worden verzameld op vier verschillende manieren: enquetes, via het gebruik van tools op de pc, via partners en partijen die software in een app hebben draaien. Data die van alles vertellen over consumentengedrag. Zijn mensen bereid voor iets te betalen of betalen ze liever met tijd? Een simpele vraag waar data antwoord op kan geven.

Voorspellen hoe de markt er over 3 jaar uitziet

“Wij zijn van belang voor enerzijds de insiders. Eén van de grootste uitgevers van mobiele games in de wereld was redelijk succesvol in Zuid-Oost Azië, maar hij wist niet welke kant de markt zich op zou gaan ontwikkelen. Die Aziatische markten groeien erg snel en de voorkeuren van genres zijn daar heel anders. Wij konden voorspellen hoe die markt er over 3 jaar uit zou zien. Dat resulteerde in een ander strategisch besluit dan ze aanvankelijk wilden, maar ook anders dan al hun concurrenten. Zij hebben mij na twee jaar bedankt want zij zijn inmiddels marktleider in Vietnam. Die data van ons gaf dat aan en daardoor zijn zij sneller geweest dan de concurrenten. Dat is gewoon heel gaaf.” Maar ook outsiders kunnen veel hebben aan de data van Newzoo. Zo kon het bedrijf meedenken met een yogurtdrink-fabrikant over een nieuw energiedrankje voor gamers.

De trends in de gamewereld volgen elkaar snel op. Zo zijn op dit moment de meeste games in de basis gratis en worden slimme manieren bedacht op mensen alsnog geld te laten uitgeven. “Je moet mensen die gratis spelen net zo’n leuke ervaring geven als mensen die misschien wel 1000 euro per maand uitgeven. Daar zijn hele creatieve modellen voor bedacht. Je denkt dan dat het om outfits of wapens gaat, maar de slimste modellen zijn bedacht om mensen tijd te laten besparen: je mag 20 seconden wachten of je betaalt 30 cent. Veel mensen hebben meer tijd dan geld, maar je mag zelf kiezen.”

Ook kun je spelen met een gratis of een gekocht karakter. “Dat soort uitvindingen vind ik interessant om te vertalen naar de echte wereld. Denk bijvoorbeeld aan boeken: je geeft mensen gratis boeken en na 10 bladzijden moeten ze 20 seconden wachten en dan kunnen ze weer verder lezen. Zo voorkom je dat mensen teleurgesteld zijn met een product wat ze kopen, want ze kunnen het altijd helemaal gratis proberen en ook kiezen om er niks voor te betalen. Iedereen kan de geld/tijd balans helemaal zelf instellen.”

Trends durven noemen

Newzoo telt op dit moment 80 medewerkers. dat waren er vorig jaar nog 40. Het bedrijf werd vorig jaar voor de helft verkocht aan uitgeverij Advance. De partij die, als alles goed gaat, het bedrijf over circa 2 tot 2,5 jaar helemaal zal overnemen. De huidige verkoop had te maken met een behoefte aan investeringsgeld. “Wij zijn een b2b bedrijf in Europa, winstgevend en we voorzien spannende groei, maar we zien geen hockeystick in de ontwikkeling. Dat voelt ook niet lekker. Dus traditionele vc’s lagen niet voor de hand. Een andere optie was een groot onderzoeksbureau, maar dan waren onze beste mensen weggelopen. We hebben een heel stoer merk opgebouwd met leuke contentmarketing, we durven trends te noemen en we hebben techy data. Als je dat laat verwateren dan lopen je beste mensen weg. Dus het moest een investeerder worden die ons rustig wilde laten groeien en ons merk overeind wilde laten houden.”

Newzoo is dankzij de investering een breder bedrijf geworden. “Wij hebben een data warehouse gebouwd en dat wordt nu toegepast op alle data die Advance over sport heeft verzameld  in Amerika. Die matchen wij met alle esport data van een andere partner. Daarmee krijgen wij unieke inzichten die belangrijk zijn voor het mogelijk samengaan van games en sport. Zij gaan vanaf 15 januari een sportdatadienst vermarkten. Dat hebben wij helpen bouwen.”

Esports is een markt waar heel veel groei in zit, maar spelers zijn minder goed in de rechten, het omgaan met de media en het organiseren van evenementen op locatie, vertelt Warman. Wat dat betreft valt er veel te leren van de traditionele sport. En omgekeerd. In de communicatie met de fans is esport een koploper. Newzoo bouwt graag een brug. Zowel hier in Nederland, als in de rest van de wereld.  “Ik denk dat we over een jaar een lokale Chinese dienst hebben die dan goed draait. Echt gelokaliseerd achter de firewall.”

Dit artikel van Leonieke Daalder werd eerder op Fast Moving Targets gepubliceerd. Bekijk de complete uitzending

Foto Guido van Nispen

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *