Sander Schouten (Beyond Sports): “Wij herdefiniëren de oude passieve manier van sport kijken”

Het komt niet vaak voor dat een Nederlands bedrijf een prestigieuze Emmy wint, maar het is Beyond Sports uit Alkmaar gelukt.  Het bedrijf werd onderscheiden voor de techniek waarmee ze datapunten uit sportwedstrijden abstraheren en die vervolgens op een andere wijze kunnen visualiseren. Denk bijvoorbeeld aan het standpunt van waaruit de wedstrijd gezien wordt. Of de plek waar gespeeld wordt. “We halen waarde uit data. We hebben de mogelijkheid om de oude passieve manier van sport kijken te herdefiniëren”, aldus CEO en co-founder Sander Schouten.

Beyond Sports maakt gebruik van een variatie op het zogenoemde green screen effect. “We richten camera’s op de wedstrijd, die zijn gericht op een vast punt. Wat daar in werking treed is dat green screen effect. Het gras is groen en alles wat niet groen is dat wordt herkend door de computer als pixels en die pixels worden non stop getracked. We weten wat de beginopstelling is, dus we weten welke pixel welke speler is. Zo kennen we de positionele data van spelers. Die halen we eruit en stoppen die in een virtuele wereld. Denk aan een game. We zijn vervolgens vrij op de camera te plaatsen waar we willen en zo kunnen we bijvoorbeeld zien wat een speler ziet tijdens een wedstrijd. “

Een hele goede storytelling tool

De techniek werd aanvankelijk bedacht om clubs te helpen spelers beter te laten presteren. Maar de grootste kracht werd later ontdekt. Het is een hele goede storytelling tool gebleken. Doordat een tv-commentator dankzij Beyond Sports spelers en situaties van meerdere kanten en standpunten kan laten zien, spreekt de techniek veel mensen aan. Maar de techniek kan ook door eindgebruikers worden gebruikt. “Wij versturen alleen maar data en geen lineaire stream. Daarmee kan elke eindgebruiker een eigen unieke ervaring creëren voor zichzelf. Als je van keepers houdt dan kun je alles zien vanuit het standpunt van de keeper. Of als je meer van Lego houdt dan van spelers dan kun je kiezen voor Lego poppetjes als spelers. Dus opeens krijg je as many outlets as as many experiences.”

De techniek wordt steeds beter. In de beginjaren van Beyond Sports werd een enkel datapunt per speler ontvangen. “Vandaag de dag is limbtracking een heel grote ding. Vroeger kregen we dus een enkel  datapoint waar we met algoritmes een lichaam omheen moetsen creëren. Daar zijn we steeds beter in geworden. Maar inmiddels krijgen we dankzij een 17 punten skelet een veelvoud aan data binnen. Daarmee worden de simulaties steeds beter en gelijkender.” Aan de eindgebruikerskant zijn vooral jongeren tussen de 8 en 16 jaar enthousiast. “Zij vinden het heel erg leuk om dingen te kunnen veranderen. Bijvoorbeeld de hele omgeving veranderen: je kunt een wedstrijd spelen op mars of je eigen gezicht op de winnende spits plaatsen. Dat neemt toe naarmate het platform groeit. Er worden steeds meer gaming elementen toegevoegd.  (…)  Kinderen willen niet anders. Ze willen ook zelf kunnen interacteren met wat ze zien. Een passieve stroom vanuit Hilversum is niet meer wat ze willen, ze zoeken interactie en personalisatie: vanuit eigen hoeken naar een wedstrijd kiezen. Dat zijn dingen die nu mogelijk zijn.”

Groei in het oosten

Beyond Sports ging ooit van start als project binnen het Alkmaarse full service digital agency Triple IT. Sinds 2017 staat het bedrijf op eigen benen. De software wordt nog steeds vanuit Alkmaar ontwikkeld, maar het bedrijf heeft inmiddels ook sales kantoren in onder meer New York en LA. “Daar zitten de grote sportbonden. Ik voorzie verder groei in het oosten van de wereld. Zeker de geanimeerde versies passen daar heel goed. Dat is een grote afzetmarkt. Maar wat we de hele dag aan het doen zijn is onszelf weg aan het automatiseren. We willen zoveel mogelijk processen automatiseren. We willen niet zoveel mogelijk mensen in dienst, maar eigenlijk het liefst zo min mogelijk.”

De tools van Beyond Sports zijn agile van aard, wat zoveel wil zeggen dat ze snel en makkelijk op meerdere sporten kunnen worden toegepast. Om problemen met rechten te voorkomen wordt altijd samengewerkt met een league zelf, nooit met individuele clubs of spelers. Het bedrijf helpt de verschillende leagues ook bij het kiezen van de beste dataprovider. “Door het tastbaar maken van datapunten kunnen wij situatie objectiveren en visualiseren. Daarmee maken we zaken veel inzichtelijker.”

Dit is een interview in de serie Sportinnovatie Talks. Lees, kijk of luister.

Over de auteur(s) van dit bericht:

Journalist bij Fast Moving Targets.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *