Urban Sports Coalition haalt geld op met crowdfunding

Om in Arnhem de Common Ground Gym te kunnen realiseren, heeft de Urban Sports Coalition een hoop geld nodig. Dit hebben ze geprobeerd met crowdfunding op te halen. “Onze droom is om een sporthal midden in Arnhem om te bouwen tot een Urban Sports Walhalla”, valt op de site van GoFundMe te lezen.  “Helaas hebben we sinds maart geen inkomsten meer door de corona crisis, hierdoor raakt ons geld op en kunnen we geen materialen meer kopen om de verbouwing voort te zetten. Dat betekent dat wij het bouwen nu moeten staken. Kortom: we willen wel, maar kunnen niet verder!”

In de afgelopen anderhalf jaar zijn ze druk bezig geweest met het bouwen van de community. Inmiddels zijn er verschillende sportaanbieders aangesloten bij de Urban Sports Coalition, onder de noemer: Common Ground. Van trickers, parkour, freerunners en urban acrobatics tot calisthenics, hiphop- en streetdance en urban circus. In de wijk Klarendal in Arnhem heeft de gemeente een sporthal beschikbaar gesteld waar Common Ground zich kan huisvesten. Sinds 3 januari 2020 hebben ze een fysieke plek waar ze mensen van verschillende leeftijden, kleuren, achtergronden en urban sport interesses bij elkaar komen. De zaal werd gebruikt als trampoline park en stond al een aantal maanden leeg. Er moest dan ook een hoop gebeuren voordat de sportaanbieders konden verhuizen. Op 11 januari 2020 hadden ze hun officieuze opening en dat was al een succes:

Toen kwam de corona crisis en dat gooide roet in het eten. Lessen werden afgelast, de zaal stond weer leeg en er was geen omzet. Mede initiatiefnemer van The Common Ground Gym, Joren Neher, vertelt over hoe hun Go Fund Me campagne heeft geholpen om om hun hoofd boven water te houden.

De opening stond al gepland, jullie programma had al moeten beginnen, en dan nu een crowdfunding. Hoe hadden jullie Common Ground Gym oorspronkelijk willen financieren?

“Het plan was om met minimale middelen zoveel mogelijk lessen proberen te draaien. We zijn afhankelijk van een overbruggingsfinanciering van de gemeente en die is eigenlijk vooral bedoeld om het eerste jaar mee door te komen. Voor het grootste deel gaat dat al op aan huur en vaste lasten zoals gas, water, licht en dat soort zaken. Daarnaast hebben we onze eigen programmering, daarbij bieden we een totaal abonnement aan sport trainers. Uiteindelijk willen we werken als een collectief met de partners die zich aansluiten. De stichting levert de hal en het materiaal, de partners de programmering. Daar maken we dan afspraken mee. Uiteindelijk willen we er naar toe dat elke les die daar plaatsvindt binnen het plaatje ‘urban’, dat het voor de gebruikers heel makkelijk moet kunnen zijn om van sport te kunnen wisselen en dat je bij elkaar in de les kan kijken en dat we die drempel daar wegnemen. Een goed voorbeeld daarvan zijn dan ook de open trainingen, waar eigenlijk alles door elkaar gebeurd. Maar daarnaast moeten we ook het trampoline park nog wel openhouden en de zaal verhuren aan kinderfeestjes of scholen om investeringsgelden te kunnen genereren en de zaal op te knappen.“

Waarom een crowdfunding?

“Nou, we hadden nu toch eigenlijk heel veel beschikbare vrijwilligers en tijd door corona. Dat wilden we maximaal gebruiken en benutten. We hadden de afgelopen maanden al van alles gedaan met bouw en klus projecten, maar we kwamen een beetje tot een stilstand omdat we niet zo goed weten wat we nog kunnen uitgeven. De gemeente heeft aangegeven dat we uitstel van betaling krijgen. Dat betekent dus dat we iets meer adempauze hebben, maar dat het probleem wordt doorgeschoven naar volgende jaren. We hebben nog slecht zicht op het succes en hoeveel programmering we vol krijgen. Verder is het ook nog onduidelijk hoe het financiële construct van de gemeente eruit komt te zien. We hopen misschien op een kwijtschelding maar kunnen er niet vanuit gaan.


Des te belangrijker dat we echt goed gaan draaien om de “geleende” gelden bovenop de vaste lasten terug te kunnen betalen en daarom moeten we echt investeren in de hal! Door al deze onduidelijkheid worden wij heel voorzichtig in het uitgeven van geld. Dus met deze Go Fund Me wilden we alternatieve manieren creëren om geld te genereren in tijden van corona. We hebben ingezet op een bedrag wat wij dachten nodig te hebben om eigenlijk alles in de komende maanden in één keer te kunnen doen. De ambitie was om in tijden van corona de hele zaal af te kunnen maken en dan per 1 september open gaan met een gloednieuwe hal!.”

En? Is dat gelukt?

De Go Fund Me campagne hebben we zelf op een lager pitje gezet. Er is zó veel te doen. Op het gebied van klussen, schoonmaken maar ook het regelen van financiën en het ontwikkelen van de programmering. En tot op heden is het bijna alleen maar vrijwilligers werk. We hadden onvoldoende mankracht om er voldoende aandacht aan te geven. De donaties hebben we wel al in ontvangst genomen en gebruikt voor nieuwe matten en hout voor de parcours. De campagne staat nog steeds aan en mensen kunnen nog steeds doneren. We hopen er later, als we wat meer zekerheid hebben van de gemeente en de programmering draait, dat we er dan een mooie campagne van kunnen maken.”

Dat verandert natuurlijk een hoop ook binnen de organisatie?

“We hebben door deze donaties een betere start kunnen maken. Al onze partners moeten gebruik kunnen maken van al onze faciliteiten. Zeker nu de programmering begonnen is. We wilden heel veel geld ophalen om alles tegelijk op te knappen. Achteraf is het misschien beter dat we dat niet gedaan hebben. Er ontstaat wat meer focus op kleinere onderdelen. De dansstudio bijvoorbeeld is gewoon nog veel te complex. Dat moeten we nog even uitstellen. Dus nu zijn we vooral weer bezig met het kijken naar het aankomende jaar. Wat de gemeente precies wil, maken we nieuwe aanvragen voor financiering en zijn we bezig met aanbod te creëren voor scholen.”

Waarom is de financiering zo belangrijk voor jullie?

Het is voor ons heel belangrijk zodat ook mensen zich meer durven committeren en dat we mensen in dienst kunnen nemen. Bijvoorbeeld een manager wordt straks heel belangrijk.  Daarnaast willen we ook richting de gemeente een statement maken dat het gaat leven, gaat bruisen. En alles gebeurt nu haast nog vrijwillig. Het is niet de bedoeling om volledig te blijven draaien op vrijwilligers of financiering van andere partijen. We moeten we dit ook als een onderneming zien, er moeten gewoon gelden binnenkomen. Om op dat punt te komen hebben we geld nodig.”

Hebben jullie vertrouwen dat het aan gaat slaan?

“In het begin waren we nog best wel timide. We zijn allemaal begonnen als onervaren ondernemers dus we wisten ook nog niet zo goed waar dit naartoe ging, maar juist die bevestiging die we continu krijgen van Sportbedrijf Arnhem, de gemeente, maar ook de opkomst van onze officieuze opening was zo goed. Ja, dat geeft ons ook wel het gevoel dat we echt wel iets in handen hebben wat de komende jaren alleen maar groter kan worden. Daarnaast zijn we alleen al tijdens het opbouwen al succesvol in onze doelstellingen om mensen van alle kleuren en achtergronden te verbinden. Dat kan natuurlijk alleen nog maar beter worden. Er staan kinderen voor de deur te wachten om naar binnen te gaan of stickers op te halen. Ook de open trainingen worden bezocht door jongeren uit Amsterdam en Eindhoven die speciaal voor de trainingen naar Arnhem komen. 

De campagne staat nog live, maar wordt niet meer actief gepromoot. Dat gaat later dit jaar of volgend jaar weer beginnen. Met een dergelijke campagne hopen ze ook zowel binnen als buiten de community aandacht voor hun initiatief krijgen en hopelijk ook urban sporters van buiten de regio Arnhem overtuigen om gebruik te maken van de faciliteiten van Common Ground. Natuurlijk hopen ze ook dat andere gemeenten langs komen en een vergelijkbaar initiatief zullen ondersteunen op andere plekken in Nederland. 

Over de auteur(s) van dit bericht:

Ik ben Jochem en ik werk sinds mei 2019 voor Sportinnovatie Studio. Ik heb een achtergrond in digitale marketing en probeer die kennis in te zetten om sportbonden te ondersteunen bij dergelijke vraagstukken.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *