Urban Sports Coalition wil 25.000 euro met crowdfunding ophalen

Om in Arnhem de Common Ground Gym te kunnen realiseren, wil de Urban Sports Coalition 25.000 euro met crowdfunding ophalen. “Onze droom is om een sporthal midden in Arnhem om te bouwen tot een Urban Sports Walhalla”, valt op de site van GoFundMe te lezen.  Helaas hebben we sinds maart geen inkomsten meer door de corona crisis, hierdoor raakt ons geld op en kunnen we geen materialen meer kopen om de verbouwing voort te zetten. Dat betekent dat wij het bouwen nu moeten staken. Kortom: we willen wel, maar kunnen niet verder!”

In de afgelopen anderhalf jaar zijn ze druk bezig geweest met het bouwen van de community. Inmiddels zijn er verschillende sportaanbieders aangesloten bij de Urban Sports Coalition, onder de noemer: Common Ground. Van trickers, parkour, freerunners en urban acrobatics tot calisthenics, hiphop- en streetdance en urban circus. In de wijk Klarendal in Arnhem heeft de gemeente een sporthal beschikbaar gesteld waar Common Ground zich kan huisvesten. Sinds 3 januari 2020 hebben ze een fysieke plek waar ze mensen van verschillende leeftijden, kleuren, achtergronden en urban sport interesses bij elkaar kunnen komen. De zaal werd gebruikt als trampoline park en stond al een aantal maanden leeg. Er moest dan ook een hoop gebeuren voordat de sportaanbieders konden verhuizen. Op 11 januari hadden ze hun officieuze opening en dat was al een succes:

Toen kwam de corona crisis en dat gooide roet in het eten. Lessen werden afgelast, de zaal stond weer leeg en er was geen omzet. We spraken met Joren Neher, mede-initiatiefnemer van The Common Ground Gym over hoe hun Go Fund Me campagne helpt om hun hoofd boven water te houden.

De opening stond al gepland, jullie programma had al moeten beginnen, en dan nu een crowdfunding. Hoe hadden jullie Common Ground Gym oorspronkelijk willen financieren?

“Het plan was om met minimale middelen zoveel mogelijk lessen proberen te draaien. We krijgen een overbruggingsfinanciering van de gemeente en die is eigenlijk vooral bedoeld om het eerste jaar mee door te komen. Voor het grootste deel gaat dat al op aan huur en vaste lasten zoals gas, water, licht en dat soort zaken. Daarnaast hebben we onze eigen programmering, daarbij bieden we een totaal abonnement aan sport trainers. Uiteindelijk willen we werken als een collectief met de partners die zich aansluiten. De stichting levert de hal en het materiaal, de partners de programmering. Daar maken we dan afspraken mee. Uiteindelijk willen we er naar toe dat elke les die daar plaatsvindt binnen het plaatje ‘urban’, dat het voor de gebruikers heel makkelijk moet kunnen zijn om van sport te kunnen wisselen en dat je bij elkaar in de les kan kijken en dat we die drempel daar wegnemen. Maar daarnaast zouden we ook het trampoline park nog ruim een jaar moeten openhouden en de zaal verhuren aan kinderfeestjes of scholen om investeringsgelden te kunnen genereren en de zaal op te knappen.“

Waarom hebben jullie nu dan een bedrag van 25.000 euro nodig?

“Nou, we hebben nu toch eigenlijk heel veel beschikbare vrijwilligers en tijd zitten door corona. Dat willen we maximaal gebruiken en benutten. We hebben de afgelopen maanden al van alles gedaan met bouw en klus projecten, maar we kwamen een beetje tot een stilstand omdat we niet zo goed weten wat we nog kunnen uitgeven. De gemeente heeft aangegeven dat we uitstel van betaling krijgen tot en met oktober. Dat betekent dus dat we iets meer adempauze hebben voor nu, maar dat het probleem wordt doorgeschoven naar volgende jaren. Hoe dit construct er dan uit komt te zien is wat onduidelijk is. We hopen misschien op een kwijtschelding maar kunnen er niet vanuit gaan.

Des te belangrijker dat we echt goed gaan draaien om de “geleende” gelden bovenop de vaste lasten terug te kunnen betalen en daarom moeten we echt investeren in de hal! Door al deze  onduidelijkheid worden wij heel voorzichtig in het uitgeven van geld. Dus deze Go Fund Me is voor een bedrag wat wij denken nodig te hebben om eigenlijk alles in de komende maanden in één keer te kunnen doen. Dus we gaan nu gewoon alles doen zodat als we op 1 september open gaan er een gloednieuwe hal staat! Achteraf gezien was het anders ook wel een heel lang proces geweest.”

Dat verandert natuurlijk een hoop ook binnen de organisatie?

“Op deze manier kunnen we toch een wat betere start maken. Dat resulteert ook in dat mensen zich meer durven committeren en dat we mensen in dienst kunnen nemen. Bijvoorbeeld een manager wordt straks heel belangrijk op de locatie, maar ook onze partners moeten gebruik kunnen maken van al onze faciliteiten. Daarnaast willen we ook richting de gemeente een statement maken dat het gaat leven, gaat bruisen. En ik denk dat gezien de tijd die we nu hebben, we daar ons volledig op kunnen storten. Het hele businessplan is wel een beetje op z’n kop gezet maar ik denk dat dit veel logischer is voor een duurzaam businessmodel.”

In jullie oorspronkelijke aanpak gingen jullie de markt op met een MVP, gewoon zo veel mogelijk draaien en kijken of het lukt. Nu slaan jullie een groot deel van die validatie over. Vertrouwen jullie erop dat het goed komt?

“In het begin waren we nog best wel timide. We zijn allemaal wat dat betreft onervaren ondernemers dus we weten ook nog niet zo goed waar dit naartoe gaat, maar juist die bevestiging die we continu krijgen van Sportbedrijf Arnhem, de gemeente, maar ook de opkomst van onze officieuze opening was zo goed. Ja, dat geeft ons ook wel het gevoel dat we echt wel iets in handen hebben wat de komende jaren alleen maar groter kan worden. Uiteindelijk moeten we dit ook als een onderneming zien, er moeten gewoon gelden binnenkomen en ik denk op dit moment, gezien de tijd die we hebben, dat dit gewoon dé perfecte investering is. Ook om aandacht te krijgen, nationaal, misschien zelfs internationaal. Ik zie daar heel veel waarde in.”

De campagne is nu een paar weken live en ze zijn lekker op weg. In hun eigen netwerk vragen ze vrienden, familie, kennissen en andere enthousiastelingen om een bijdrage te leveren. Pas als de teller begint te lopen, willen ze landelijke aandacht vragen. Ook dat mes snijdt aan twee kanten. Zo kunnen ze zowel binnen als buiten de community aandacht voor hun initiatief krijgen en hopelijk ook urban sporters van buiten de regio Arnhem overtuigen om gebruik te maken van de faciliteiten van Common Ground. Want een faciliteit als deze bestaat nog niet in Nederland. En gezien de stichting de doelstelling heeft om mensen met verschillende achtergronden bij elkaar brengen, is letterlijk iedereen welkom.

Over de auteur(s) van dit bericht:

Ik ben Jochem en ik werk sinds mei 2019 voor Sportinnovatie Studio. Ik heb een achtergrond in digitale marketing en probeer die kennis in te zetten om sportbonden te ondersteunen bij dergelijke vraagstukken.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *