Voor de KNVB is eVoetbal een manier om jongeren te binden

Voetbal blijft de core business, maar esports is voor de KNVB meer dan een spelletje. Nick Hoogebeen, activatiemanager bij de KNVB, vertelt over het belang dat de bond aan FIFA hecht. “Voetbal blijft onze core business, maar we zien gewoon kansen om een bepaalde doelgroep aan ons te binden via gaming.” 

Esports, oftewel competitief gamen, is de laatste jaren aan een flinke opmars bezig. FIFA 20 is een van de games die wereldwijd door miljoenen spelers gespeeld wordt en waar veel toernooien en competities voor worden georganiseerd. Bij het WK FIFA 19 werd 500.000 dollar prijzengeld verdeeld. Het is een fenomeen waar de KNVB dus ook niet meer omheen kan.

De KNVB begon ongeveer een jaar geleden met het organiseren van kleine evenementen bij amateurverenigingen. “We zagen vanuit marketing een kans om middels gaming amateurclubs bepaalde hulpmiddelen te geven om jonge leden meer aan zich te binden,” vertelt Hoogebeen. “Ook kunnen verenigingen op deze manier nieuwe leden werven.” 

Voetbal en gaming hand in hand

Vanuit deze gedachte is de E-Talents Cup ontstaan. Een toernooi waar FIFA 19 en voetbal werden gecombineerd. In de kantine werd 2-tegen-2 FIFA gespeeld op de PlayStation 4 en op het voetbalveld moesten de spelers zogenaamde ‘skill games’ doen die rechtstreeks uit het spel komen. Denk hierbij aan dribbelen, koppen en schieten. De beste FIFA-spelers én de beste voetballers werden uitgeroepen tot winnaars die hun vereniging mochten vertegenwoordigen tijdens de landelijke finale.

De combinatie van gamen en echt voetballen is volgens Hoogebeen heel belangrijk: “Wij willen gamen niet overstimuleren, dus bij onze evenementen zie je altijd ook een gedeelte dat zich op het voetbalveld afspeelt. Wij zullen binnen het amateurvoetbal nooit iets organiseren dat enkel om gaming gaat.”

Gamen moet geen doel zijn

Vanzelfsprekend was er in het begin ook veel discussie, toen de KNVB zich net begon te mengen binnen esports en gaming, vervolgt Hoogebeen: “Een collega bleef na de E-Talent Cup volhouden dat er enorm veel potentie in deze markt zat waar we echt iets mee moesten doen. Het doel dat we willen bereiken is echter veel groter dan alleen maar de E-Talents Cup. Gamen zelf moet geen doel zijn, maar juist een instrument om de doelgroep in contact te brengen met de KNVB en de verenigingen.”

“Esports is geen trend meer,” stelt Hoogebeen. “Het is er echt. Om het groter geheel te snappen is het verschil tussen gaming en esports ook erg belangrijk. We focussen ons vanuit de KNVB op ‘eVoetbal’, oftewel het digitale voetballen. Daar is een duidelijke keuze in gemaakt vanuit de voetbalbond. Daardoor is de deur naar andere games ook direct gesloten.

Alleen maar voetbalgames

“Wij zijn puur gericht op voetbal en dus op de voetbalgames FIFA en Pro Evolution Soccer. Je zal de KNVB zich niet zien mengen in League of Legends bijvoorbeeld, dat past niet bij de organisatie.” PSV is de eerste Nederlandse voetbalclub die een League of Legends-team heeft opgericht en momenteel participeert in de officiële Nederlandse competitie, de Dutch League. Hoogebeen begrijpt de keuze enigszins: “Dat zie je in het buitenland ook vaak, zoals bij Barcelona en PSG. Die hebben teams in meerdere disciplines, zoals voetbal, basketbal en esports.”

PSV strijdt samen met 17 andere Eredivisieclubs ook al een paar seizoen in de digitale versie van de Eredivisie, namelijk de eDivisie. “Dat wordt volledig georganiseerd door de Eredivisie en daar heeft de KNVB organisatorisch en strategisch dan ook niets mee te maken. We volgen het natuurlijk wel nauwlettend en ook de FIFA en de UEFA erkennen dat eVoetbal in populariteit groeit.”

Geen verkapte esportsbond

Ondanks dat de KNVB met al hun initiatieven voorzichtig aftast wat gaming en esports voor hen kan betekenen, wil Hoogebeen nog wel iets benadrukken: “We hebben als KNVB absoluut niet de intentie om een verkapte esportsbond te worden. Voetbal blijft onze core business, maar we zien gewoon kansen om een bepaalde doelgroep aan ons te binden via gaming.”

“Het aantal leden bij amateurverenigingen stagneert de afgelopen jaren, maar loopt gelukkig nog niet terug. Dit komt onder andere door successen van het Nederlands Elftal, zowel de dames als de heren. De uitstroom op oudere leeftijd is wel te merken en door meer met gaming en esports te doen hopen we deze doelgroep langer aan ons te kunnen binden.”

Ondanks het nobele streven om op deze manier leden langer aan zich te binden, trekt de KNVB wel een duidelijke grens. “Er is voor ons een duidelijk verschil tussen gaming en competitief gamen,” besluit Hoogebeen daadkrachtig. “Het tweede zou in de toekomst wellicht tot de mogelijkheden om de doelgroep in contact te laten komen met de KNVB.”

De Sportinnovatiestudio organiseert 10 maart een event over esports. Meld je aan, wordt leuk!

Stephen van Vlokhoven van de Esportsclub schreef dit artikel in opdracht van de Sportinnovatiestudio.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *