Willem La Riviere (KNBB): “Veranderen is mensen meenemen”

Innoveren is niet alleen weggelegd voor grote bonden met middelen. Bijvoorbeeld een kleine bond als de Koninklijke Nederlandse Biljart Bond (KNBB) blinkt uit in verandering. Zo werd onlangs hun Smartpoolprogramma bekroond met een Europese subsidie van vier ton. Smartpool brengt poolen naar de schoolklas waar het wordt gebruikt tijdens de wiskundeles. De subsidie is bedoeld om het project Europees uit te rollen.

Bij Smartpool leren kinderen wiskunde met behulp van een pooltafel. Het draait om zaken al de invalshoek, de uitvalshoek, meetkunde en berekeningen. De daarvoor noodzakelijke mobiele pooltafel staat inmiddels op 47 scholen. “Het vak wordt heel beeldend en aansprekend. De wiskundeleraar heeft opeens de coolste les van de school”, vertelt Willem La Riviere, al 13 jaar directeur van de KNBB, in Sportinnovatie Talks. Twee jaar geleden reed hij zelf nog met de inklapbare pooltafels door het land. “Je moet een ondernemer zijn en zelf de kar willen trekken, zeker bij een kleinere bond. Het rust gelukkig niet alleen meer op mijn schouders. Het zelf rondbrengen was heel leuk, maar we hebben inmiddels een commissie met poolers en snookers. Ik kan het nu loslaten.” La Riviere heeft hierdoor meer tijd voor de Europese uitrol.

Nieuwe leden zijn een vergezicht

Om een plek te verwerven in het onderwijs was niet eenvoudig. “Je moet kiezen en focussen. En heel belangrijk: het moet passen bij je eigen sport. Wij kunnen niks met lichamelijke opvoeding, maar wel iets met wiskunde: het draait om veel rekenen, strategie en nadenken. Het zaadje van wiskunde wordt gepland in de brugklas, als wij kunnen helpen dat vak iets aantrekkelijker te maken, dan kiezen hopelijk straks meer kinderen voor wiskunde-onderwijs. Wij helpen hen de les leuker te maken. Wij richten ons op de wiskundedocent en niet op de gymleraar.” 

Alles leuk en aardig, maar levert het ook nieuwe leden op? Daar is La Riviere duidelijk over: “Je moet van te voren de verwachtingen managen. Wat beoog je ermee? Als je je richt op kinderen, is het vertalen naar leden een vergezicht. Het is echt zaaien, zaaien, zaaien en pas later ergens oogsten. Onze sport speelt zich veelal af in de horeca en daar zijn kinderen niet altijd welkom. We zijn nu wel bezig met het vertalen naar leden. Het zou echt te gek zijn als je straks een winnaar hebt die ooit via Smartpool in aanraking is gekomen met deze sport.”

Kijk om je heen

Naast Smartpool maakt La Riviere zich ook hard voor een e-sport variant van biljarten.Hij doet ideeën op door veel om zich heen te kijken. “Je probeert op allerlei manieren inspiratie op te doen. Daar moet je je voor open stellen. Ik heb een creatieve achtergrond. Ik ga  bijvoorbeeld naar een gamebeurs, maar ook naar de Horecava: wat zijn de trends en wat zouden we daarmee kunnen? Ik heb ook een cursus gevolgd over e-sports. Ik bezoek ook regelmatig evenementen van collegasporters, maar ook bijvoorbeeld een congres over vitaliteit op de werkvloer: daar haal ik inspiratie uit.”

Klinkt mooi, maar tijdrovend moet het ook zijn. Tijd die niet altijd voorhanden is bij kleine bonden. “Ik ben 13 jaar directeur. De beginjaren heb ik me vooral op de interne zaken gericht. We hebben veel geïnvesteerd in ict. Alles wat je kunt automatiseren: doen! Daardoor zijn we daar nu minder tijd aan kwijt en kunnen we meer tijd besteden aan langere termijn plannen. Innovatie is ook je bestaande processen op orde krijgen. Maak je medewerkers verantwoordelijk voor hun taak, zorg dat ze dat goed kunnen doen, ze daarin kunnen excelleren.”

Denken als ondernemer

Om een succes te zijn als directeur is het handig om als ondernemer te kunnen denken, vindt La Riviere. “Onze bond bestaat 110 jaar, we organiseren al 110 jaar wedstrijden. Dat kunnen we nog jaren blijven doen. Maar ik denk dat het beter gaat als je het als ondernemer benadert: kansen zien, schakelen, bijschakelen en zeker niet opgeven. Nooit opgeven.” 

Dat laatste is zeker in deze tijd belangrijk. Corona hakt er ook bij de KNBB hard in. “Wij worden net als iedereen geraakt: onze tafels staan in buurtcentra, op campings en café’s. Met een gesloten horeca moeten wij de competitie stil leggen. Ik vraag me af of onze accommodaties het gaan redden: 47% dacht in het voorjaar al van niet. Dat onderzoek gaan we binnenkort herhalen. Ik maak me daar zorgen over.”

Grote zorgen, maar wel doorgaan. La Riviere zet zijn belangrijkste lessen uit 13 jaar KNBB op een rij: “Zorg dat als je verantwoordelijk bent, je het huis op orde hebt. Daar wordt je op afgerekend. Dat moet je eerst regelen. En als je het zelf niet bent, zoek iemand die ondernemend en creatief is en vernieuwing in de organisatie kan krijgen. Zorg tegelijk dat je de risico’s borgt. Dat kan bijvoorbeeld door extern geld te zoeken. Geef ook ruimte aan je mensen om te experimenteren, niet alles kan namelijk lukken. Manage daarom de verwachtingen goed. En tot slot: deel je successen goed.” 

Maar de kern is en blijft communicatie. “Communicatie is heel belangrijk. Je moet in elke fase mensen meenemen, dat doe je door communicatie. Ik heb sinds een jaar of drie een communicatiemedewerker, die kan alles goed vertalen in bijvoorbeeld social media en nieuwsbrieven. Het is belangrijk om de successen van ons allemaal te maken. Het is wij. Soms zijn er kritische vragen of weerstand, maar dan moet je denken: ze zijn er over aan het denken, dat is goed. Dan moet je er naartoe gaan om het gesprek te voeren en je open te stellen voor kritische vragen. Veranderen is mensen meenemen.”

Bekijk de uitzending op YouTube of beluister het gesprek als podcast.

Over de auteur(s) van dit bericht:

Journalist bij Fast Moving Targets.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *