Wim Noordzij (House of Esports): “Esports wordt groter dan traditionele sporten”

Voor veel mensen staat het stereotiepe beeld van een gamer gelijk aan iemand die pizza eet, Red Bull drinkt en in z’n eentje tot diep in de nacht in het donker op een kamer zit, maar niets is minder waar. Gamen is bovenal een sociale aangelegenheid. Dat blijkt uit internationaal onderzoek en is ook de ervaring van Wim Noordzij, ‘huisbaas’ van het House of Esports in de Rotterdam. 

Bij House of Esports staat gamen centraal, maar dan vooral het maatschappelijke aspect daarvan. Gamen wordt ingezet om mensen te laten bewegen. “Gamen kan heel waardevol zijn, kijk bijvoorbeeld naar de oog/handcoördinatie, cognitieve vaardigheden, maar ook de verbetering van de beheersing van het  Engels. Wij zitten in Rotterdam Zuid. Daar helpen we kinderen door middel van gamen een betere start te krijgen in het leven. Onder meer door ze zo zelfvertrouwen te geven. Ze kunnen vanwege de kosten misschien niet altijd meedoen met andsere sporte, maar wel uitblinken in gamen. Wij zien gamen ook als sport.”

Balans vinden in de digitale schijf van vijf

House of Esports is gevestigd in de kantine van Sporthal Nieuwe Persoonshal. Daar heeft de organisatie 180 vierkante meter ter beschikking die vol staat met allerlei gaming devices. Ook de kleine en grote sporthallen kunnen worden gebruikt. Bovendien is er een interactieve klimwand beschikbaar: een muur van 5 bij 3 meter waarop klimgrepen zijn gemonteerd en spellen kunnen worden geprojecteerd. Zo kun je al bewegend gamen.  Er zijn twintig verschillende spellen die je tegen elkaar kunt spelen. Denk aan het ontwijken van aliens of het ouderwetse tennis spelletje Pong.

House of Esports is een gesubsidieerde instelling met een maatschappelijke doelstelling. Er wordt onderzocht hoe een balans te vinden in de de digitale schijf van vijf: studie, sport, slaap, sociaal en spel. Gamen is ook een belangrijke manier om in de belevingswereld van jongeren terecht te komen. “Je ziet bij de traditionele sportverenigingen heel veel terugloop van leden. Het drie keer in de week trainen op vaste tijden en contributie betalen is niet meer van deze tijd. Jongeren zoeken beleving. Bonden moeten gamen als middel in gaan zetten. Daar praten wij over met NOC*NSF. Op dit moment is het nog niet helemaal duidelijk welke kant het opgaat. Wij hebben een pilot gedaan met het spel Fifa20. Dat lijkt heel erg op sport, dus dat begrijpen mensen. Dat hebben we gedaan om leden te behouden of zelfs te werven. Jongeren stoppen vaak vanaf hun 16e met de vereniging, dus dan moet je zoiets aanbieden. Verenigingen moeten veel flexibeler zijn in het aanbod. Ze moeten ook kiezen voor een combinatie online en offline.”

Veel ouders liggen dwars

In praktijk zijn het niet de verenigingen of bonden die het meest dwars liggen. Dat zijn toch de ouders. Noordzij geeft toe dat hij aanvankelijk zelf ook sceptisch was. “Mijn kinderen mochten kiezen wat ze wilden doen, maar toen ze gingen gamen vond ik het irritant. Ze zaten te lang achter het scherm en moesten potjes afmaken terwijl we wilden eten. Achteraf kreeg ik het verwijt van mijn zoons: je keek nooit mee, je wist niet wat we deden, je wist er niks van.” 

Terwijl ze op dat moment erg goed waren. Veel kinderen willen graag meedoen met de activiteiten van het House of Esports, maar de helft valt af omdat ouders het niet goed vinden. “Ze snappen niet wat we daar doen. Ouders betrekken is echt enorm lastig. Wij doen ouder-kind toernooien en beginnen een campagne om te laten zien wat de positieve kanten van gamen zijn. Het gaat om balans. Alles wat je te veel doet is niet goed: slaap is belangrijk, goed eten ook. Met de Game Bewust campagne proberen we ouders bewust te maken. We laten ze samen spelen. Daardoor wordt de relatie beter en krijgen ouders meer begrip voor wat de kinderen doen.”

Het probleem van de weerstand zal waarschijnlijk vanzelf verdwijnen. Mensen die zijn opgegroeid met gamen staan er over het algemeen minder negatief tegenover. “Mijn zoon van 26 gaat buiten Pokemons vangen met mijn pleegkind van 5. Je ziet een enorme ontwikkeling. Ik denk dat het over vijf jaar geen issue meer is. Ik denk dat esports het middel gaat worden om jongeren aan het bewegen te krijgen. Zo brengt Fortnight jongeren aan het bewegen. Als je daar naar kijkt dan denken wij dat ze aan het apenkooien zijn. Maar dan heel fanatiek. Die kinderen zitten helemaal in de beleving: iedereen beweegt mee. Niemand probeert zich te drukken. Het wordt zo steeds meer een onderdeel van een leefstijl en daarmee van het leven. Ik denk dat het goed is om ook hier een sportpiramide te bouwen: van breedtesport naar topsport. Dan wordt het vanzelf een toegevoegde waarde voor onderwijs, welzijn en cultuur.”

Old skool

Noordzij is zelf altijd heel sportminded geweest. Na zijn aanvankelijke scepsis over de esports is hij inmiddels helemaal om. “ Ik verwacht dat esports over 5 jaar groter is dan gewone sporten. Dankzij de combinatie sport en bewegen en het sociale aspect. De vraag is wanneer worden de verenigingen wakker? Met hun contributies en sporten op vaste tijden. Dat is traditioneel en old skool. Ook ik vond dat ooit geweldig, maar dat moet echt anders.”

Beluister of kijk de uitzending

Liever kijken? Dat kan natuurlijk ook. Op YouTube!


Door de Corona-maatregelen kan de Sportinnovatiestudio al een tijdje geen bijeenkomsten organiseren. De laatste was vlak voor de lockwown, op 10 maart in Purmerend en had als thema Esports.

Daarom zijn we begonnen we met een serie virtuele meetups onder de titel “Sportinnovatie Talks”. Iedere week interviewen Erwin Blom en Roeland Stekelenburg een expert van binnen of buiten de sportwereld over actuele thema’s rond sportinnovatie. Jullie, de kijkers, kunnen zich er mee bemoeien door vragen te stellen aan de gast, die wij dan vervolgens aan de orde stellen. De Sportinnovatie Talks zijn elke dinsdag om 12.30 live via deze site te zien.

Over de auteur(s) van dit bericht:

Verhalenverteller, community-denker en fan van 'no-code'.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *