House of Esports groeit als kool met een combinatie van games en bewegen

Drie jaar geleden stuitte Wim Noordzij en zijn zoon, oprichters van House of Esports, nog op veel scepsis. Gamen zou jongeren lui maken en het zou slechte gewoonten stimuleren. Die tijd lijkt voorbij. Daar heeft House of Esports veel aan bijgedragen. “House of Esports is een maatschappelijke organisatie die zich op het snijvlak van sport, onderwijs en welzijn beweegt. Wij zetten gamen en esports in om maatschappelijke doelen te behalen. We leren kinderen bewegen, life skills en sociaal gedrag.” Je kunt het zien als het jongerenwerk van de toekomst, vertelt hij in Sportinnovatie Talks.

“Dat het zo’n succes is hadden we niet kunnen verwachten. We trekken drie tot vier keer zoveel kinderen met onze activiteiten dan met ander aanbod. Dat komt door de beleving die wij aanbieden. Ik had niet gedacht dat het zo snel zou zijn. We moesten twee jaar geleden tegen alle vooroordelen en stigma’s opboksen: het zou slecht voor je zijn, verslavend, maar dat is nu niet meer zo. We moeten nu oppassen dat we niet ten onder gaan aan ons eigen succes.” Noordzij praat inmiddels met dertig gemeenten over het ontwikkelen van lokale programma’s.

Actief in de haarvaten van de wijk

Een ontwikkeling die te vergelijken valt met de weg die urban sports heeft afgelegd. “Daar werd ook eerst op neergekeken: het was ongeorganiseerd, niet in een vereniging te vangen. Maar inmiddels is het ook geaccepteerd. We gaan nu dezelfde kant op.” Noordzij verwacht dat de acceptatie ook zal leiden tot een Olympisch onderdeel esports. “Misschien al in Parijs, maar zeker in Amerika.” Corona heeft een positieve bijdrage gehad op de acceptatie van esports. Vrijwel iedereen kwam thuis in aanraking met Teams en Zoom, waardoor het begrip voor online gamen is gegroeid. “Corona  heeft geholpen bij het draagvlak creëren. Wij konden door een uitzonderingspositie heel goed doorgaan met ons aanbod. Wij hebben in alle vakanties veel aanbod gehad omdat iedereen ervan overtuigd was dat kinderen wel  moesten blijven bewegen. Daarin krijgen we nu veel navolging.”

Een andere belangrijke factor voor het succes: lokale aanwezigheid. “Je moet in de haarvaten van de wijk zitten en werken met bestaande partijen die in de hele wijk actief zijn.” House of Esports werd aanvankelijk gefinancierd door de gemeentelijke afdeling Sport. Daar kwam later Onderwijs bij en inmiddels ziet ook Welzijn mogelijkheden om zo jongeren te bereiken. Gamification is daarbij een sterke tool. Noordzij is ervan overtuigd dat de hedendaagse jongeren niet veel anders zijn dan de jeugd van vroeger. Hun namen verschillen misschien, maar iedereen speelt nog steeds graag buiten, als ze de kans krijgen. “Als we door gamification en de programma’s die we aanbieden toch een verschil kunnen maken dan geeft dat heel veel voldoening.”

Gamers denken anders

De vaardigheden die je aanleert met gamen gaan veel verder dan alleen het spel. Het zorgt voor een goede oog hand coördinatie, het is goed voor je Engels en je leert samenwerken.”Ik krijg echt enorme energie van die gasten. Gamers denken echt anders. Enorm inspirerend. Met gamen ontwikkel je andere gedeelten in je hersenen. Je soft skills en andere vaardigheden. Dat probleemoplossend vermogen wordt enorm gestimuleerd. Je moet telkens een andere oplossing zoeken om je doel te halen. Naast een betere sporter of gamer word je er ook een leuker mens van.”

Dat geldt voor jongeren, maar inmiddels ook voor ouderen. House of Esports richt zich inmiddels ook op de doelgroep 55 tot en met 75. “In Scandinavië heb je de Silver Snipers die spelen Counter Strike: Go. De jongste daarvan is 80 en de oudste is 85 die spelen echt om hun hand oog coördinatie te oefenen: de fijne motoriek en het scherp blijven. Ik verwacht daar in de toekomst veel meer van.” Op 20 september organiseert House of Esports samen met het Sportbedrijf Rotterdam een dag speciaal gericht op ouderen. “Daar bieden we samen met de Biljartbond de iPooltafel, de interactieve muur en VR aan. Het wordt echt een speerpunt om ouderen meer aan het bewegen te krijgen. Wij denken dat dat door middel van gamification kan gaan lukken. We hebben drie pilots gedraaid en die zijn erg goed verlopen.”

Continu aanwezig zijn

Noordzij werd dit jaar 66 jaar. Hij is van plan om nog zeker 4 jaar door te gaan voordat hij het bedrijf volledig aan zijn zoons overlaat. Voor die periode heeft hij een duidelijk doel:  “Ik wil dat House of Esports straks volledig uitgerold is in heel Nederland. Ik wil eigenlijk overal een e-zone. We hebben er nu een aantal ontwikkeld.  Met de beweegmuur, playstationkasten en VR. We hebben overal continuïteit en duurzaamheid ingebracht. Daarom zijn we zo succesvol in korte tijd. Het is niet eenmalig een leuk dingetje, maar we zij er continu.” 

En naast dat jongeren serieus genomen worden in hun liefde voor gamen, leren ze ook andere zaken. “Joop Zoetemelk zei vroeger al: je wint de tour in bed. Slapen en gezonde voeding zijn belangrijk. In die les moet je veel tijd en energie stoppen. Je moet vanaf de basisschool de digitale schijf van vijf aanleren. Kinderen laten voelen wat het met je doet: ik heb een leuker leven, ik voel me gezonder. Een uur voordat je gaat slapen niet meer op je scherm zitten. We merken wel aan kinderen dat ze het er ook echt met elkaar over hebben. Je moet ze laten voelen en ervaren dat je je beter voelt als je goed slaapt en fruit eet. Bij House of Esports drink je water en eet je fruit. Dat vindt iedereen normaal. Daar hebben we twee jaar over gedaan.”

Over de auteur(s) van dit bericht:

Journalist bij Fast Moving Targets.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *