Skillvol geeft amateurs sportinzicht op professioneel niveau

Ben jij sneller dan jouw teamgenoten? En wie is de ‘motor’ van het team? Skillvol geeft spelers en trainers antwoord op dit soort vragen. De innovatieve sensor van Skillvol verzamelt fysieke statistieken en geeft sporters daarmee handvaten om beter te worden. “De reacties zijn erg positief, we krijgen vaak de vraag of het product al te koop is”, vertelt Maarten Gijssel.  Samen met mede-initiatiefnemer Aswin Steenhof vertelt hij over het project. 

Het idee voor Skillvol ontstaat tijdens een pitchavontuur in Denemarken, maar kent een langere aanloop. Maarten verzamelt en analyseert sinds 2012 met zijn bedrijf Kinetic Analysis bewegingen van sporters om hen vervolgens te adviseren. Hij speelt in op de motion capture, de techniek die wordt gebruikt om bewegingen van mensen te kopiëren naar realistische animaties. “Bij het ontwikkelen van animaties en videogames worden bewegingen van mensen met een pak vastgelegd. Een sporter kan niet constant een heel pak aantrekken, dus om het voor sporters toegankelijk te maken ontstond het idee om een ‘slim shirtje’ te ontwikkelen.”

Maarten pitcht zijn idee in Denemarken, waar hij business developer Aswin Steenhof ontmoet. “Aswin stelde voor om eerst één sensor in het shirt te plaatsen in plaats van vijftien en dat op de markt te brengen. Dat vond ik ook een goed idee. Een business bouwen gaat immers over hoe je morgen je brood verdient en hoe je in de toekomst kunt investeren.”

Player-tracker voor de breedtesport 

“Skillvol is technologie in een shirt, een speler-tracker voor de amateursportmarkt die teamsporters inzicht geeft in hun prestaties”, omschrijft Maarten. “De innovatieve sensor verzamelt statistieken over fysieke prestaties, geeft sporters handvaten om zich verder te ontwikkelen en stimuleert om onderling de competitie aan te gaan. Zowel op als naast het veld.” Ook legt hij uit waarom het product zich richt op de amateurmarkt. “Veel wearables zijn gemaakt voor de topsportmarkt, maar die zijn flink aan de prijs. Dat kunnen verenigingen niet betalen. Wij willen teams op ieder niveau bereiken.”

Aswin: “Wat je nu ziet bij hockey is dat hockeyers een fitwatch dragen om statistieken bij te houden, maar tijdens wedstrijden mag dat niet. We verzamelen data die er écht toedoet en interpreteren de data voor de gebruiker. Het is leuk dat je vijfduizend stappen zet, maar wat betekent dat? Hoe word je daar beter van? We geven spelers en trainers inzicht in hoe intensief er getraind wordt ten opzichte van de wedstrijd, daar hebben ze wat aan.” 

En wat nou als ik mijn data niet wil delen met de trainer? “Geen probleem”, stelt Aswin. “De consument is eigenaar van zijn eigen data en kan teamgenoten en trainers inzicht geven in zijn of haar statistieken.”

Eerst de hockeymarkt

Skillvol richt zich vooralsnog vooral op de hockeywereld. Aswin: “Daar zitten meerdere redenen achter. Eén is dat de regulering van de internationale federatie het gebruik van sensortechnologie redelijk openstelt, weinig richtlijnen dus vergeleken met andere sporten. Daarnaast hebben we de doelgroep hockeyers goed in zicht en punt drie is dat hockey een innovatieve sport is. Bij het voetbal mag ook een heleboel, maar dan moet je een certificeringslag door met de FIFA. We beginnen klein en weten niet waar het eindigt, waarbij de ambitie is dat het de standaard wordt voor teamsporten wereldwijd.” 

Van idee naar product

Welke stappen zijn er gezet om van idee naar product gekomen? “Dat zijn er een hoop”, vertelt Maarten. “Eerst hebben we met een team gezeten om het concept goed te definiëren en om onze missie en visie goed neer te zetten. Later hebben we samen met andere partijen de hardware en software ontwikkeld. Dat is soms wel lastig, want je bent afhankelijk van je partners en dan moet je flexibel zijn. Je vraagt iets, maar je krijgt niet altijd wat je bedoelt. Het product staat inmiddels en nu zijn we bezig met het laatste stukje van het marketingplan.” 

Prestaties belonen

“Wat ons verdienmodel is? Mijn ervaring vanuit de IT-wereld is dat een recurring model goed werkt”, laat Aswin weten. “En ons product leent zich daar goed voor. We hebben het eigenlijk in tweeën gesplitst: hardware en software. Voor het sportvest, inclusief sensor, rekenen we een prijs van €49,95 en voor de software (de applicatie) betaalt de gebruiker €2,50 per maand. Wanneer je vraagt om iedere maand geld over te maken, moet je ook dingen leveren waar mensen voor willen betalen. We zijn drukdoende om vanaf 2020 een database met hockeyoefeningen toe te voegen. Gebruikers kunnen nu afstanden, topsnelheid, intensiteit en acceleratiegegevens inzien. We gaan een extra laag toevoegen en inspelen op de meetgegevens door oefeningen aan te reiken om bijvoorbeeld sneller te worden.”

Een loyaltyprogramma kan daarbij voor extra betrokkenheid van de klanten zorgen. Aswin: “De vitaliteit van onze doelgroep stimuleren, dat staat voorop. Zelf loop ik hard en na de nodige kilometers zijn mijn hardloopschoenen aan vervanging toe. Door sporters met coins te belonen wanneer ze flinke afstanden lopen, kunnen ze sportschoenen aanschaffen voor een lagere prijs. Je stimuleert de jeugd om te sporten en beloont dat met een product dat bevorderlijk is voor de vitaliteit.”  De reacties op hun product zijn louter positief. Maarten: “’Kan ik het product al aanschaffen?’, dat kregen we vaak te horen.”

Tips 

Tot slot vragen we nog om enkele tips voor andere ondernemers binnen de sport. Beiden geven aan dat het allerbelangrijkste is welke behoefte er in de markt bestaat. “Wat wil de sporter en hoe kan je die sporter helpen? Daar moet je een antwoord op vinden. Daarnaast is het belangrijk dat je draagvlak creëert, hoe meer er inzit voor elke partij hoe beter je product is.”

Aswin Steenhof en Maarten Gijssel staan open om met sportbonden- en organisaties te praten en hun kennis te delen. Je bereikt ze via info@skillvol.com

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *